在校园里,“失败”就在教学大纲上

史密斯学院的一个名为“失败”的项目是大学课程之一,旨在帮助高成就者应对基本的挫折。

史密斯学院的一个名为“失败”的项目是大学课程之一,旨在帮助高成就者应对基本的挫折。

马萨诸塞州北安普顿——去年,史密斯学院的秋季入学考试期间,最后又在考试期间,那些走近校园中心的学生们面临着陌生的情况:他们的同龄人遇到的最糟糕的失败被投射到大屏幕上。

一名学生透露说:“我的第一次大学写作考试不及格。”

另一个说:“我跟我妈妈出柜,她问,'直到毕业吗?'”

教师也分享了有关搞砸了的故事。

一位受欢迎的英语教授写道:“我没有从大学毕业。 “大二整个学期的成绩单上全是不及格,完全惨败,最后退学。”

一位文学和美国研究学者说:“我写了一首名为巧克力焦糖的诗,”他指出,“迄今已被21个期刊拒绝了。”

Arabia Simeon说:“我来自一个低收入,主要是非裔美国人的社区,那里没有资源。因此,需要做得更好的压力也增加了。”

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(照片拍摄者:Lauren Lancaster for The New York Times)

这不是恶作剧,而是女子学院正式计划的一部分,学生们更习惯于高分,也许是大学校长同意将他们最糟糕的挫折展示出来。

20岁的大三学生Carrie Lee Lancaster说:“这几乎令人震惊,在我们的校园里,一切都像是一场竞赛,我想我们陷入了展示完美形象的想法中。因此,看到这些失败被公开谈论,对我来说,我有点想,‘好吧,这是好的,每个人都在挣扎’。”

这样的展示是史密斯学院新举措“失败”的一部分,旨在“消除失败”。通过关于冒牌者症候群的讨论会,关于完美主义的讨论,以及提醒学生64%的同龄人会得到B-或者更低的分数的活动,该计划--用当下的流行语来说,是学校致力于培养学生“复原力”的一部分。

“我们要教的是失败不是学习过程中的错误,而是特征,”史密斯学院Wurtele工作和生活中心的领导力发展专家,校园里非官方的“失败的沙皇”,瑞秋·西蒙斯(Rachel Simmons)说,“这不应该是被排除在学习体验之外的东西。对许多学生来说——他们以几近完美的成绩进入像史密斯这样的学校——失败是陌生的体验。所以当失败发生时,可能会带来严重后果。”

Casey Hecox说:“我认为我们在竞争压力有多大时,我们最终就不会互相帮助。”

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(照片拍摄者:Lauren Lancaster for The New York Times)

西蒙斯知道这种感觉。她将自己的失败掩藏了将近十年(二十岁出头时退出了一个著名的奖学金计划,她的大学校长说她使学校蒙羞)她说:“多年来,我以为这会毁了我。”

这就是为什么当学生加入她的课程时,他们会收到失败证书,一种失败许可证。上面写着:“现授权你搞砸,捣毁或者在一段或多段关系,对象,友谊,测试,考试,课外活动或其他任何与大学有关的选择上失败,而你仍是一个完全有价值的,出色的人。”

一些学生自豪地将这个证书挂在他们宿舍的墙上。

在上世纪80年代,成功不惜任何代价(想想Gordon Gekko),多亏了史蒂夫·乔布斯等技术实验主义英雄,现在美国商界恋物化失败。但是,尽管“失败”的理念已经成为创业界的荣誉--博客,TED,甚至行业会议--学生们仍专注于传统的成就指标,校园管理人员表示。

几乎完美无暇的简历上充满了课外活动,他们似乎越来越无法应付大学生活中遇到的基本挫折:没有得到自己想要的房间,上了课程的候选名单或被社团拒绝。

纳迪亚·阿曼:“我最大的恐惧是让我的家人失望。 作为家庭中第一个上大学的人,我不认为我已经准备好离家然后到另一个让我感到不舒适的地方。”

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(照片拍摄者:Lauren Lancaster for The New York Times)

西蒙斯女士说:“我们谈的并不是从医学预科退学,或者被踢出大学,我们谈的是在宿舍办公室出现的学生,如果他们的得分低于A-,他们会心烦意乱,伤心欲绝。 被社团拒绝后,在咨询中心结束掉自己。 学生在需要帮助时无法寻求帮助,或者担心失败,他们将会干脆避免冒险。”

十年前,斯坦福大学和哈佛大学的教授创造了“失败者”一词来描述他们所观察到的内容:即使他们在简历上更加突出,他们似乎无法应付简单的斗争。 前斯坦福大学新生院长,兼“如何培养成年人”的作者Julie Lythcott-Haims表示:“许多学生似乎陷入了僵局。”

他们开始将一些点联系起来:在他们看到的 - 缺乏应付技能 - 以及精神健康数据所显示的之间,其中包括,根据美国大学健康协会,抑郁症和焦虑症的增加,压力压倒性的比率和更多的咨询服务需求是校园难以跟上的。

2010年,一波学生自杀后,康乃尔宣称这将是“学校的义务”来帮助学生学习生活技能。 不久之后,斯坦福大学开始了一个名为“弹性项目”的计划,其中著名的校友叙述了学术挫折,录制了视频。 Lythcott-Haims女士说:“这是企图使斗争正常化。”

Haven Sandoval说:“没有钱支付学校用品是不断让我担心的事情。进入史密斯学院时我只带了一台简陋的惠普笔记本,只能用来写文章和上网。”

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(照片拍摄者:Lauren Lancaster for The New York Times)

不久之后,一个由学术界组成的财团形成共享资源,自那时以来,这些计划悄然兴起:哈佛大学的成功-失败项目,其中特点是拒绝的故事;普林斯顿透视项目,鼓励有关挫折和斗争的谈话;宾夕法尼亚大学的一个戏剧,就是学生用来描述那些掌握了即使在挣扎时也能快乐的艺术的人。

最近毕业的,在大三时帮助这个项目开始的Emily Hoeven表示:“许多这些学校的学生对于学习,社会,浪漫,家庭生活和友谊都有成功的期待。还有一个晚上睡八个小时,看起来很棒,锻炼然后把这些都发到所有的社交媒体上。我们想表明的是生活并不完美。”

在德克萨斯大学奥斯汀分校,现在有免费的iPhone应用程序Thrive通过短视频和励志名言来帮助学生“应对校园生活的起伏”。加利福尼亚大学洛杉矶分校拥有所谓的学生对员工的韧性。在北卡罗来纳州的一个文理学院戴维森学院,有一个失败基金,一系列150至1000美元的赠款,用于资助希望追求创造性努力的学生,而不需要这个想法是可行的或有效的。该计划的新闻发布指出:“我们鼓励学生从错误中学习,并将其纳入失败之中。”

史密斯大学院长兼学生生活副校长唐娜·莱斯克(Donna Lisker)表示:“长期以来,我认为这是童年时期自动学习的东西:每个人都会在棒球场上三振出局,或者输了学生会的竞赛。一方面一个18岁的人不知道如何失败听起来很荒唐。但是我认为在许多方面我们已经让孩子远离了这些自然而然的学习经历。”

因此,大学正在进行一种补习教育,涉及到谈论失败意味着什么。

 

出版了两本关于女孩自尊的书籍,并将在明年出版第三本《做自己就足够了》的 西蒙斯女士说:“我认为,大学正在改变他们对良好教育的看法 - 这与你写论文的能力无关,而是在不及格的时候能很快挽回颓势。特别是现在,随着经济的发展,学生们需要方法,在就业之间,职业之间转移,从事短期项目,从事个体经营。这些都是重要的生活技能。”

如果这一切都像“波特兰”这样的素描,那是因为它实际上就是这样:弗雷德和嘉莉决定雇用一个恶霸来教授学生,一个用填充的健身垫来确保孩子不会真的受到伤害的人。

宾夕法尼亚州组织心理学家亚当·格兰特(Adam Grant)说:“看,我不认为尝试创造平静的经历有什么根本的错误。但是我想花更多的时间来弄清楚是什么导致了这些压力。”

研究人员说,这是养育和文化的复杂的相互作用:焦虑父母的多年的直升机式育儿和事必亲躬。史密斯的宿舍生活主任丽贝卡·肖(Rebecca Shaw)说:“这是人人都得到奖杯的一代人。”大学入学躁狂症,其中许多中产阶级和上层阶级的学生必须正确应对西蒙斯女士称之为“饥饿游戏般”的心态,准备很早就开始,枯燥无味的工作永远不会停止,而风险可能会不可思议的高。

对经济的担忧 - 美国梦是否还有可能?毕业后能否找到工作? - 让第一代和低收入学生倍感压力:成为家庭中第一个上大学的人;必须寄钱回家;或者仅仅是克服一个工程学生所说的“也许我是配额”的担心。

史密斯的一名大三学生阿拉伯·西蒙(Arabia Simeon)说:“我来自一个低收入,主要是非美裔社区,那里的资源不够。所以有这种需要做得好的压力。”

Zoleka Mosiah:“我不习惯整个”暑假工”的概念,我发现这个过程是相当吓人的。我不得不向我的朋友和校内资源寻求帮助来解决这个问题。”

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(照片拍摄者:Lauren Lancaster for The New York Times)

宾夕法尼亚州传播学院的本科生学习副主任艾米·约翰(Amy Jordan)表示,对于许多高学历的学生而言,有不再是校园内最好和最聪明的学生或者铁匠称之为“特殊雪花综合征”。的这样一种调整,“我们都来自高中,我们都是例外,在某些方面我们是特别的,或者有人告诉我们是这样的,”20岁的蔡惠利坐在校园咖啡馆。在她身边,Zoleka Mosiah,Simeon女士和Lancaster女士点了点头。 Sherley说:“所以你到这里,当然也想让自己特别。但在这里,每个人都特别。所以没人是特别的。”

社会媒体没有帮助,因为学生在逻辑上认识到没有人能读完大学,或者老实说,生活没有一团糟,就很容易地通过别人的灌输来说服自己,“除了你以外,每个人都是明星,“一个19岁的二年级学生杰西格里利说,。

它也是一把忙碌荣耀化的文化-- 至少把这些东西与状态相结合。史密斯宿舍生活协调员斯塔西·斯坦巴赫(Stacey Steinbach)表示:“有一种观点是如果我没有压力,那我就没有价值。在某种意义上,没有压力是一种失败。”

Maeve Porter Holliday:“杜威大厅(如图)是我在大学时犯了第一个大错误的地方,完全没错过了交一篇论文的最后期限。我在五个小时内错过了最后期限,不得不接受我的错误,意识到这不是世界的尽头,虽然感觉像是这样。”

这就是西蒙斯女士所说的“竞争压力”:她在校园草坪上下午的讲习班,她用冰淇淋和宾果吸引学生。

当学生到达时,圣代在那里。但宾果牌有点不一样,写着像“今晚有20页的文要写”,“我太忙了吃不了饭”,“我完蛋了”之类的话,被称为“压力奥运”。

20岁的大三学生Casey Hecox表示:“这基本上是一场竞争性苦难的戏。这就是当我们是’明天我有三个测试’,然后有人就是‘我明天有五个测试,吃的只是5小时的能量,而且我的狗病了。’”

在学校放学几周之前,夏季实习和就业 - 申请,推荐,人际关系 - 压力风车已经在嗡嗡转动。如果他们没有得到实习机会怎么办?或者没有得到正确的工作怎么办? “我不习惯整个”暑期工作”的概念,我发现这个过程相当吓人,”21岁的二年级学生摩西亚说, “我不得不向我的朋友和校内资源寻求帮助来解决这个问题。我不习惯寻求帮助或经常被拒绝,所以我真的很吃惊。”

兰开斯特(Ms. Lancaster )说:“有时候,不把每一封拒绝信当成失败是很难的,但是我正努力保持积极态度。”

无论如何,当学生在秋季回到校园时,会有很多时间来谈论这些。

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