留学生签证将每年一签?美国国土安全部官员称正在讨论新提议

旅行禁令之后 留学生也要躺枪了。

图片来源:视觉中国

现在看来,特朗普政府的政策紧缩不仅体现在针对移民发布几道行政令上,就连留学生群体也可能受影响。

据《华盛顿邮报》报道,美国国土安全部门(DHS)正在讨论一项有关留学生签证的提议,可能将留美国际生置于一个尴尬的境地。提案建议,留学生需要每年重新申请签证,才能继续呆在美国学习。如果该提案通过,学生们不仅得花更多申请费,还将浪费大把时间准备申请材料。相应的,各地签证中心的处理工作和行政支出也将成倍增加。按照美国联邦法律此前的规定,如果国际学生1年期或5年期签证过期,只要I-20表不过期,另外注册课程仍然维持学生身份,就可以一直待在美国。

《华盛顿邮报》引用了两位DHS高级官员的匿名评论称,该提案的出发点是为了加强美国境内的安全。在DHS内部,一些官员认为美国对学生签证政策放得太宽了。据DHS报告称,去年,在超过140万学生和交换签证持有人中,有2.8%的人签证逾期,是访客签证逾期数量的两倍以上。

DHS发言人David Lapan拒绝对此发表评论,但他也承认有关国际学生的讨论囊括在移民问题的研究之中。Lapan说:“DHS正在探索各种措施,以确保包括留学生政策在内的移民计划往正确的方向走。我们要提升自己国家的利益,增强国土和公共安全,就要确保移民系统的统一。”

听起来很合理,但或许低估了留学生对美国的重要性。在2000万美国大学生中,国际生比例占到5%。占比看起来不多,但他们带来的经济价值却不容小觑。根据国际教育协会(NAFSA)的数据,有超过一百万的国际学生在美国学习,这给美国经济带来了328亿美元的收入。高校们越来越依赖这笔钱,当然不愿看到该提案被通过。

NAFSA公共政策执行副总监Jill Welch在内部一份声明中批评了该提案。“虽然我们还没有看到提案草案的细节,但如果真要求学生每年重新申请许可,而且只是因为他们被认为可能对国家安全造成严重后果,这将有损美国的外交政策和经济利益,也会影响美国的科学创新实力,实在毫无必要。”

美国大学协会发言人Pedro Ribeiro认为,该提案一旦通过,将在留学生群体中产生寒蝉效应,势必会影响留学人数。根据美国最新国际学生数据的报告显示,目前有约118万国际学生,亚洲学生占77%。其中,中国和印度的留学生数量排在前两位,分别为362,368和206,698人。

尽管该提案引起了不少争议,但离真正实施还有距离。据华盛顿邮报的线人透露,该提案只是初步计划,还需要国会的讨论和监管,至少需要18个月才能实施,之后的签证签发还需要有国务院处理,短时间内不会对留学生产生影响。


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