为什么狗狗对人类这么友好?现在终于有科学解释了

我们的宠物狗是由于基因的变异,才变得比狼更友好,一项新研究如此说到。

  对于Bridgett von Holdt家里 11个月大的英国古代牧羊犬Marla来说,整个世界都是它的朋友。

  “它超级友好。我甚至带它去做了基因分析,”von Holdt不好意思地承认道。

  Von Holdt对狗狗基因的关心可不是随便好奇一下。这位普林斯顿进化生物学家和她的同事花了三年时间去研究狗和狼的社会行为中潜在的遗传基础。

  研究显示,在相似环境中长大的狗比狼更友善,狗狗普遍会更注重人类,会更有效地听从我们的指示和命令。

  Von Holdt的进化遗传学背景让她对狼和狗的潜在遗传基础区别感到疑惑。

  7月19日,她们在《科学发展》上发表的研究提供了一条有趣的线索:像Marla这样超级友好的狗体内,携带了两种称为GTF2I和GTF2IRD1的变异基因型。人类体内这种基因的缺失会导致威廉斯综合征,特征为具有精灵一般的面部特征,有认知障碍,并且有去爱每个人的倾向。

  Von Holdt怀疑狗狗体内的这种基因变异抑制了它们的正常功能,使它们表现出人类患上威廉斯综合征的相似症状。

  “我们可能在宠物身上培育出了一种行为综合征,”她说。

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“迷人的”问题 

  在至少一万年前从狼进化而来后,狗能帮助我们寻找食物,保护我们的安全,而且还会摇着尾巴,对我们笑脸相迎。

  据宾夕法尼亚大学的犬类行为专家Karen Overall说:小到吉娃娃大到獒犬,了解我们最好的朋友是怎样进化成现在这个样子的,这的确是个“迷人的问题”。Overall并未参与新研究。

  在2010年与俄勒冈州立大学的动物行为学家Monique Udell的合作中,von Holdt搜索了狗和狼的基因组,并辨认出在犬类接受驯养时其体内WBSCR17基因中的变异,她们将结果发表在《自然》杂志中。

  她们的项目一直休止到2014年,直到von Holdt和Udell有了资金保障来建立一组新的实验,用不同的方法养育18只不同的狗,包括腊肠犬,杰克罗素梗犬,还有伯恩山犬,以及10匹习惯与人类接触的狼。

  科学家们训练所有的动物去打开一个装有一片香肠的箱子。然后他们在三种不同的情况下命令狗去打开箱子:有一位熟悉的人在场;有一位不熟悉的人在场;没有任何人,狗狗单独在场。

  在三种情境中,狼都大胜于狗。而且在狗需要当着人类的面打开箱子时,狼获胜的优势更大。

  “并不是它们解决不了这个难题,只是它们在做这件事时光顾着看向人类了,”von Holdt说。

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狗狗仍然在进化

  为了进行新研究,Von Holdt从大量狼和狗的样本中对围绕着变异WBSCR17基因的部分基因组进行了额外的基因分析。

  除了确认她最初的发现,也就是狼和狗体内的WBSCR17基因变异,她还发现了两个邻近的基因,GTF2I和GTF2IRD1也有不同。

  基因数据和行为数据的结合告诉Holdt,这一部位的基因组的变异会有助于将狼变成热爱人类的狗。

  来自宾夕法尼亚大学的Overall警告说,这次研究的比例很小,这样就限制了研究发现的力度。但是她也赞扬了这次遗传分析的力度。

  “现在我们选择狗狗的条件是容易饲养,能长时间呆在小户型里,”Overall补充道。

  “我们每年都在积极改变着狗狗的行为。”

  (译者:追歆)

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