学费太贵 多伦多的大学生成了食品银行的常客

随着对食物银行(food bank)需求的不断增长,瑞尔森大学的学生们希望通过公投来确保资金援助。

Claire Davis, 21,瑞尔森大学美食天地工作人员。图片来源:Andy Hincenbergs/CBC


在多伦多一所大学求学的学生们越来越依赖于学校的食物银行(food bank)来填饱自己的肚子。

在瑞尔森大学(Ryerson University),一年的学费为7000-11000加币不等。学校正在进行一项公投,旨在决定是否增加对学校的食物银行“美食中心”(Good Food Centre)的资金支持。

瑞尔森大学的学生活动中心位于古尔德街上,这家小小的食物银行就坐落于此。食堂内储存的食物不仅包括人们捐赠的罐装食品、米饭、麦片,还包括牛奶、鸡蛋、肉制品和一些生鲜食材。“食物常常被一扫而光,”美食中心的工作人员Claire Davis在接受采访时介绍道,“我们这里的资金严重不足。”

食物银行有三名兼职生,21岁的Davis就是其中之一。她表示,“越来越多的学生开始使用这项服务。”

Davis提到上涨的学费和多伦多飙升的租房成本是导致食物银行需求上涨的两个主要原因。学生挨饿的情况愈发普遍,随着CBC Toronto即将迎来一年一度的“四季之声”活动(Sounds of the Season)——暨GTA食品银行筹款活动,学生的饥饿问题引发了人们的担心。

据工作人员介绍,使用食物银行最多的是工程系的学生(他们每年的学费超过1.1万美元,属于全校最高)。

“学生们不好好吃饭,甚至在课堂上昏倒过。18-21岁的人不该为这样的问题所困扰,”她说。

美食中心还为有孩子的学生们准备了婴幼儿食物。目前有超过600名会员,每年的访问量约为3000次。美食中心的资金主要来源于瑞尔森学生会,今年已经获得了2.49万美元的资金援助。

30岁的Kim Vaz表示多伦多市中心商店物品的价格都太高了,许多学生因此选择了美食中心的食物银行。图片来源:Trevor Dunn/CBC

学生们正在针对一项提议进行投票,希望能从全日制学生的学费中增收2.5美元的费用,用以支持食品银行。如果提议成功通过,那么每年至少可以确保18.6万美元的资金投入。这笔钱将被用于雇佣全职工作人员和增加食品采购数量,全方面改善食品银行的服务质量。此次公投的受益机构除了美食中心还有瑞尔森性侵受害者帮助热线。两家机构将从增收的学费中各分得一半。

其他高校的饥饿状况

瑞尔森大学不是唯一一所出现了学生挨饿问题的学校。多伦多大学、约克大学、乔治布朗学院、汉伯学院和辛尼加学院都设有食品银行。

Meal Exchange在2016年进行的“饥饿求学(Hungry For Knowledge)”调研结果显示,加拿大接受高等教育的学生中,每五名学生中就有两名经历过不同程度的“食物告急”。

Davis表示,这个结果让很多人颇感意外。大家都以为学生既然能够想办法,或是借钱来支付大学的学费,那么他们也一定能应付日常的开销。但她说,其实许多学生的学费是来自于补贴和贷款,除此之外,学生们还要在物价高昂的城市租房,交完这些钱之后,手里的钱就所剩无几了。“他们是交了学费,上了大学,但这并不表示他们就一定能解决吃饭问题,”Davis说。

瑞尔森大学美食中心宣传海报,投票截止时间为周四。图片来源:Trevor Dunn/CBC

来食品银行的学生有的是因为根本没钱吃饭,还有一些学生是因为无法为正常的饮食买单。

只要有条件,美食中心都会尽量提供新鲜和营养价值高的食物。“我们不希望学生们因为没钱就只能一直吃同样的食物,我们希望能为他们补充足够的营养,好让他们能够专注于学习,过上更好的生活,”Davis说道。食品银行实行“大门敞开”政策,学生不需要提供任何证明就能享受这里的服务。

Kim Vaz也是食品银行的工作人员,她在接受采访时表示,“我们中的大多数人每年都需要支付7000美元的学费,这个共同之处让我们都成了同一类人。”

具有讽刺意味的是,没钱吃饭的学生却需要缴纳更多的学费来支持食品银行,工作人员也意识到了这一点。

Davis希望学校和省政府能够对这个项目给予更多支持。

“最终的解决方案不该是从学生身上要钱,我们需要的是一个更为系统的解决办法。但以目前的条件,我们只能这样做,”她说。

 

翻译:李一静

来源:cbcnews

原标题:Tuition + rent + food = hard lesson for Toronto university students using food banks


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