众筹筹资目标已经完成,为何你支持的产品仍“难产”?

发货期一再推迟,每当更新了最终设计,又会冒出其他问题。

随着众筹失败的案例越来越多,很多投资人虽然最终拿到了样品,但中间隔的时间却长得出乎意料。尽管Indiegogo和Kickstarter都表示他们会确保赞助者的钱不会白花,但由于众筹产品的特殊性质,很多项目都不尽人如意。

赞助者们首先应该弄清楚的是Kickstarter和Indiegogo是如何应对工业产品的(和艺术品,电影之类的类目不同),这也是本文将主要讨论的要点。

Kickstarter的审查流程需要设计者提供原型样品,而Indiegogo则仅凭概念设想就能发布新众筹页面。九月份的时候,该平台做出了改变,要求每个项目都必须澄清其所处的阶段:概念阶段、样品阶段、生产阶段和配送阶段。在此之前,创业者只要有想法,有视频,有酷炫概念图就行,无需向大家解释工作原理或是营销方案等等。甚至有时候,某个产品已经有了极具说服力的原型样品,最后也有可能是个骗局。

产品发货延后,原因却“无可避免”?

当结果辜负期望时,赞助者往往觉得自己被耍了。如果一个项目承诺会在今年四月发货,该项目创始方大多会拖到猴年马月,明年五月投钱的赞助者会想:人呢?(不信自己去评论区翻一翻,很多都是从期待到不耐烦,最后扯着名字喊要退钱。)

Drumi脚踏式洗衣机项目于2015年十一月在Indiegogo发布,预计发货期是2016年七月。截至15年十二月,这款人力洗衣机背后的公司Yirego已经有了一些设计上的更新。经过了七次大大小小的改良,发货期一再推迟,每当他们更新了最终定型设计,又会冒出其他问题。

Yirego的负责人表示:“还没有其他厂家有制造像Drumi这样的产品的经验,因为这款产品太与众不同了。我们的工程师日夜不停地赶工,只为解决技术上的问题,还要为上百个独特元件定规格,因为它们需要定制的模具和生产工具。”

九月份时她给赞助者发了更新邮件,称Drumi已在生产但发货期还是未定

Drumi在Indiegogo上最后的主页更新是在今年2月。九月份Indiegogo官方规定每个项目必须每月至少更新产品进度一次。似乎Indiegogo也对项目的要求越来越严格。一个产品不见得每月都有新的设计,但一些产品的突发问题和小毛病肯定会数不胜数。

Kickstarter下属的科技设计外展服务项目组的负责人Julio Terra表示:“我们一直在让项目创始人们多和赞助者沟通,你能够想象,我们小组收到过来自各种各样产品赞助者的帮助请求。”

他还提到,众筹发起者必须既报喜又报忧。很多时候,项目团队很小,赞助者的评论经常没有人回复。Yirego负责人也承认自己一直在关注产品,在更新产品进度方面有些滞后。

A项目未完,B项目却又起?

有些项目团队在更新产品进度时更喜欢给赞助者直接发邮件而不是在众筹网站上更新。这样一来,不在名单上的赞助者们可能会很失望。

Bruno Smartcan是一款与众不同的垃圾桶,它的概念是你只要将垃圾灰尘往桶的方向扫,它就会自动吸入,无需簸箕。Bruno于15年四月在Kickstarter上发布众筹项目,很快达到发货标准,预计于同年十月发货。而在预计发货期前不久,他们又在Indiegogo上发布了众筹项目。

在Indiegogo上则没有达到发货的集资标准。但赞助们得到承诺称会在16年二月收到货。(Kickstarter规定,如果没给赞助者发样品,项目就不能进入第二轮融资,创始团队也不能发布下一个众筹项目,因此他们又去Indiegogo申请)

同年五月,Bruno的创始人表示公司会在接下来几周签约新的厂家并会在秋季发货。八月份时,Howard又通过邮件宣布公司又要和另一个厂家签合同,届时会在Kickstarter上更新。该公司的最后更新是在五月,后来就没消息了。该公司的众筹页面还是支持提前预定,现在承诺在十二月发货。当然,赞助者们显然不会买账。

有一条评论这样写道:“网站上写着预定产品会在17年十二月配送,这对于Kickstarter的赞助者又是什么意思?如果零售预定和我们的样品是同时发的,那我就真的很无语了。不过也没什么奇怪的,毕竟你们就没有更新过用户群,也没有时间线,进度报告也不存在的。”

众筹平台的应对策略

Indiegogo和Kickstarter都试图以多种方式解决生产的问题。

五月份时,Kickstarter宣布Hardware Studio正式上线,它与电子元件批发商Avnet以及帮助制作生产计划的公司Dragon Innovation合作。Hardware Studio工具箱有网络研讨会,教程以及一系列案例分析来帮助项目创始人从先前的成功案例中取经。如果厂家已经在研发环节很成熟了,创始人们就可以向上述两家公司寻求帮助。Avnet在硬件方面更专业,能帮助研发团队避免选错芯片,比如那些芯片库存很少或者即将停产的厂家。

Terra说:“可能突然间你必须要为了一个元件等六个月,从而也耽误了整个生产计划,这些问题对于第一次做产品的公司来说很常见。”

Indiegogo也有类似的合作伙伴。比如电子公司Arrow,提供软件解决方案的IBM,以及提供生产咨询的Riverwood Solutions。此外,Brookstone也能帮助销售产品。Indiegogo喜欢那些处于不同阶段的各种各样的产品,也包括那些即将发货的。另外,想试试自己那些还未经过测试方案的大公司也会被吸引过来。

可惜的是,FirstBuild的Prisma冷泡咖啡机没有达成目标,也证明了大公司也有搞砸的时候。Westinghouse也在Indiegogo上发布了他们的Nucli智能锁。一种算是门铃和锁的套装,可以指纹解锁,在它2015年九月发布时看上去非常值得期待。由于承诺三个月后就可发货,再加上Westinghouse也有制锁经验,似乎这个项目很安全。到现在距离上次更新已经有两年了。很久都没有消息,直到九月份时,Westinghouse的CEO给赞助者发了以下的邮件:

“非常感谢你们对于NUCLI开发的支持和反馈。我们团队正努力增加产品的可靠性以推进研发进度。如今NUCLI还不能达到我们的预期质量标准。我们会继续根据目标开发出符合我们标准的产品并会第一时间更新。感谢您的耐心。”

在Nucil的Indiegogo主页上已有一千多条评论,都在表达对于长期不更新和不发货的不满。

当然,发货晚也可能是产品“供不应求”

要创新就会有风险。你并不是在买一个产品,而是在赞助一个项目。Terra说,有些人往往会把钱交给一个最后没有做出产品的项目。但是,其实也有办法找出那些成功几率高的公司:看看团队的经验如何,要去问一堆问题,比如在哪里生产,在哪里研发雏形,有没有谈好的厂家,创始团队也应该很愿意回答这些问题。

产品也有可能变得过于成功。如果产品远远超出目标,卖了一万个而不是一千个,那创始团队就得做功课了。有了钱之后,他们连线的厂家可能不足以生产那么多的量,有些元件不够用。倒不是说问题很严重,只是你不能尽快收货仅仅是因为你投资的公司现在腰缠万贯。

所以,赞助项目还得谨慎。很多项目的概念很先进,视频很华丽,倒不是说他们一定是骗人的,而是他们可能真的不清楚生产制造的种种细节问题。如果你真的很想投一个项目,花点时间做功课,也不要因为他们没有任何承诺而直接忽视。投资一个从雏形到成品的项目的确会给你一种与众不同的体验。

Kickstarter的传讯总监David Gallagher就说:“当最后产品在你眼前时,对于该产品研发生产等等来龙去脉你已经很熟悉了,这和直接买一个像iPhone这样从天而降的产品是完全不同的。”

(本文转自界面网)

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