"一把手"要为了家庭离开国会 共和党和川普更慌了

"《今日看点》


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月中期选举临近,共和党、民主党正加紧角力,可今天,从2015年起担任众议院议长的保罗·莱恩(Paul Ryan,共和党)却突然宣布,自己不会寻求11月连任。


这消息对共和党的打击可想而知——如今他们保住众院大多数席位的前景本来就不太妙,这么一来,除了这个,他们现在还得为了莱恩继任者的位子打一场“内战”。


这就很尴尬了。



"回归家庭" 自评最大功绩是税改和预算

莱恩今天先是在闭门会议上对他的共和党同僚们扔出了这枚炸弹,然后他出来对记者宣布:“这将是我任职众院的最后一年,我将在1月退休。”


莱恩今年刚满48岁,当众议长还不到三年。至于不连任的原因,他说是为了家庭:“我已经完成了很多我想要做的事情,而我的孩子们在一天天长大,如果我连任的话,他们将来会把我当作一个只在周末才出现的爸爸。”


当然,媒体才不会那么相信“家庭”这套说辞。他一说完现场记者都在追问,离开是不是因为不想目睹共和党在中期选举时失去对众院的控制,但是,莱恩当然也拒绝回答了。


川普今天发推对莱恩大为褒奖:“莱恩议长是一个真正的好人,虽然他不寻求连任了,但他留下的成就是无可置疑的。我们和你在一起!”


说自己“做了大部分想做的事”的莱恩,自我评价出的最大功绩都是在川普任内完成的:一是去年12月抓紧通过了史上最大税改,二是上个月在预算上达成协议,大大增加了军费。他还夸奖川普,“给了我们机会做伟大的事情”。


不过,国会预算办公室周一才发布的报告让税改又一次受到抨击。报告称虽然短期内美国经济增长比预期更强劲,但联邦赤字将在2020财年超过1万亿大关,而年底通过的税改正是罪魁祸首,大幅削减了企业税和个人所得税,也就减少了联邦政府的收入。对于这一点,莱恩今天的回答是,他在任内还有一件事没有完成:削减在医疗保险和其他福利项目上的支出。


川普前景不妙?

其实,莱恩要离开的谣言已经在国会传了好几个月,他自己一直对此模糊其词,结果现在果然是退了。


莱恩宣布不连任的这个时机非常微妙,正如今天那些记者追问他的原因一样,前段时间刚结束的两场特别选举里共和党“伤亡惨重”,被民主党拿下了阿拉巴马州国会参议员的席位,以及宾州的一个国会众议员席位。民主党的这两次胜利,也被看作是共和党在国会“大势已去”的一个信号。


更重要的是,目前来看,共和党离开国会似乎已经成了一个趋势——包括莱恩在内,已经有43名共和党众议员宣布辞职、将竞选其他职位、或是不再寻求连任,他们的选区覆盖全美各地,而在这些将要空出来的席位中,有不少都在去年川普的一些关键政策上起到了重要的推进作用。和这个数字相比,民主党如果想要夺回对众院的控制,他们需要的席位是24个。这些似乎都意味着,共和党就要失去他们从2011年起就控制着的众议院了;倘若再失去在参院的大部分席位,川普就像2014年的奥巴马一样,要成所谓的“跛脚鸭”了。


当然了,在这场“离开国会”的大潮里,虽然共和党人数比较多,但民主党也不是没有。在2016年大选中,希拉里赢下的州里23个被共和党议员占据的选区,以及川普赢下的州里被民主党占据的12个席位,现在是两党竞选委员会都想争取的目标。不过对川普和共和党来说很不利的一点是,现在不少即将空置的选区都是当初川普以微弱优势赢下来的,因此民主党要扳回一城并不是很困难的事。


“关键时刻”接任的众议长

莱恩是土生土长的威斯康辛人,在俄亥俄州迈阿密大学读书期间就进了国会山,在时任威斯康辛州国会参议员Bob Kasten位于华盛顿的办公室里实习。毕业后他正式成了Kasten的手下,却在几个月后就因为Kasten没能连任而离开,去给一个保守派游说团体写演讲稿。


1998年,莱恩在国会山正式“闪亮”登场,成功当选威斯康辛第一选区国会众议员,是史上第二年轻坐上这个位子的人。这之后,他成功连任8次,每次选票都超过55%;而且在2012年的时候,他的竞选账户上有540万美元,超过任何一个国会议员。


按照威斯康辛的选举法规定,从2012年开始,莱恩就可以同时参选副总统和国会席位了。那一年8月,共和党总统候选人罗姆尼宣布莱恩将是他的副总统人选,于是莱恩参与到了2012年总统大选中。当时,很多评论都尤其注意他的保守派立场,说他“可能是几十年来最保守的副总统提名人”“1900年以来被提名为副总统的共和党议员中最保守的一个”等等。最后,罗姆尼和莱恩输了大选,莱恩继续在国会任职。


2015年,时任众议长博纳(John Boehner)宣布退休,并且表示支持Kevin McCarthy(也就是前文说的现众院多数党党鞭)继任自己的位置。不过McCarthy没能得到共和单保守派党团的支持,随即宣布不会继任。于是,共和党把目光转向了第二选择莱恩,并对他寄予厚望,据说博纳甚至对莱恩说过,他是唯一可以在这个关键时刻团结起众院共和党人的人选。在经过犹豫后,莱恩确定自己会参选,得到了几乎所有人的支持。同年10月底他被选为众议长,也是1875年以来最年轻的众议长。


今天他曾经的竞选拍档罗姆尼还发推特,赞扬了当初莱恩接任众议长的举动:“对这个国家的热爱让他接任了众议长的位置,在那样关键的时期,这说一个只有他才能胜任的位置。他团结了众院,通过了无数法案,用正直、荣誉和尊严领导着大家。美国会思念他的。”


不过,说回莱恩和川普的关系,就并非那么“甜蜜”了。虽然今天他和川普都在互相夸奖,但大家都知道,至少直到去年,莱恩都是不太喜欢这位自家党派的总统的。去年维州暴乱后川普在演讲中说大家都有错被人猛批,莱恩也直言不讳过他搞砸了;川普特赦亚利桑那州涉种族歧视的前警长时,莱恩也狠批他无视三权分立行为不妥;川普在白宫内搞出一大堆人事变动,莱恩还在慈善晚宴上公然讽刺过他,说总统是“在白宫里创造就业岗位”。至于川普,当然也对莱恩不待见,2016年他就是在党内压力上才不得不背书寻求连任的莱恩,而放弃公开支持自己的莱恩对手;一开始税改受挫的时候,他也懊悔过,说不应该听莱恩的。但是总体而言,和川普上任前比,莱恩对他的态度比起之前已经大为缓和。


现在莱恩一说要走,他的继任者争夺战也随之打响。目前来看,可能的人选自然是众院共和党人中的二、三把手——加州国会众议员Kevin McCarthy、和路易斯安那州众议员Steve Scalise。不过,Scalise已经在今天对媒体说,自己现在只想全身心做好自己众院多数党党鞭的工作。


内容转载自公众号:美国中文网 。


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