地中海骑士传奇

马耳他,这个小巧的岛国,让我目眩神迷。太多国家争先恐后地在这里留下印记,每一块石头都有自己的传奇故事,每一道城墙都密而不语,历史爱好者一定会狂热地爱上这里。


△马耳他位于地中海中央的几座岛屿上,因而被称为“地中海”的心脏


瓦莱塔:每块地砖都是一名骑士的墓碑


它(瓦莱塔),马耳他的首都,他(瓦莱塔),骑士团的首领。如果一座城,以一个人的名字命名,你一定能想象出,他与它之间生死相依的期许。


△首都瓦莱塔和三城市隔水相望,小船是来往之间的水上的士


瓦莱塔是一座真正的骑士之城,城里一座座白色石头房子,都是用岛上特有的石灰石建造的。这种石灰石刚被开采出来时,甚至比豆腐还柔软,被太阳晒久了,就会变得坚硬如铁,甚至连钢钉都很难被嵌入,这种决绝的性格,就像骑士那颗勇敢坚韧的心。


△马耳他的建筑是一统天下的淡土黄色,由岛上特有的石灰石建筑而成


城中的圣约翰大教堂是马耳他骑士传奇开始的地方。教堂里每块长2米、宽1米,镶嵌着黄金的地砖下,都埋着一名曾经策马持剑的骑士。400多块地砖,400多名骑士,每块地砖都是一名骑士的墓碑,瓦莱塔就位于其中。


“马耳他大围攻”这场战役发生在1565年,彼时,马耳他的领袖,就是圣约翰骑士团的第六任首领瓦莱塔。


那一年,奥斯曼帝国围攻马耳他,想借助它为跳板踏上欧洲。48000人的精锐部队对峙500人的骑士团、4000多名马耳他居民,以及来自西班牙和意大利的3000名雇佣军。骑士们经过3个月的浴血奋战,终于守住了马耳他,在某种程度上,甚至可以说保护了整个欧洲文明。


从此,奥斯曼帝国不败的神话被终结,骑士团和马耳他紧紧相连。


三城市:守护骑士的耳目


各种文明的风暴在这个小岛国上吹来吹去,每一段却又支离破碎,但是它们最终成为马耳他传奇的组成部分。最著名的传奇,当属“三城市”。


在当权者眼中,马耳他是一位骄傲的公主,貌美如花,还拥有无比诱人的嫁妆,谁娶到她,就拿到了欧洲十字路口的王者之位。于是乎,土耳其的苏莱曼大帝、法国的拿破仑、意大利的墨索里尼,都对她垂涎三尺。


11世纪,教皇终于如愿以偿。只是圣城一时众生涂炭,军队溃不成军,医院骑士团应运而生。不过,手术刀怎比得上兵器威风,骑士们最终高举战旗,几经辗转,落脚马耳他。


16世纪,一直庇护着马耳他的西班牙,懒得和土耳其人纠缠,于是跟骑士团说,给我一只马耳他鹰(一个马耳他鹰币)做聘礼,马耳他公主就嫁给你啦。从那一刻起,马耳他公主就冠以了骑士之姓。


尽管如此,马耳他还是一块令人垂涎欲滴的肥肉,骑士们不得不打起十二分的精神来守护它。三城市敏感的地理位置,使得它永远站在了马耳他的最前线,这三座城市就是Citta Vittoriosa(胜利的城市)、Citta Invitta(未被征服的城市)、Citta Cospicua(显著的城市)。


△马耳他是地中海的蓝宝石


在三城市里,有一只刻在森格里亚瞭望塔上的大眼睛,一直炯炯有神地盯着前方的海。当你走近时,就会发现它还有一只耳朵,马耳他人告诉我们,这就是马耳他骑士的耳目,多年来沉默而固执地守护着马耳他。


森格里亚是骑士团另一位首领的名字,三城市是骑士团登岛之后最初的栖息之地,它的宫殿、教堂、要塞和堡垒,远比瓦莱塔的更加古老。


不过今天居住在这里的,多是一些当地的艺术家。比起游客接踵的瓦莱塔,这里更像一座未经开垦的静城。


戈佐岛:看到骑士的前世今生


马耳他几乎容纳了世界上所有的蓝色,因此,马耳他最著名的旅游资源,当属“三蓝”——蓝窗、蓝洞、蓝湖。吸引绝大多数观光客的蓝窗,就位于戈佐岛。


△马耳他“三蓝”之一,位于科米诺岛的蓝潟湖


瓦莱塔城的骑士后代,有一些就选择来这里居住。克里特就是其中一位。


他在瓦莱塔有一栋面积可观的老房子,他在那里种了许多仙人掌,为长期无人居住的房子增添了些许生气。他从来不怀疑自己身上流淌着属于骑士的血液,他觉得自己和骑士团一定有着千丝万缕的联系。


作为骑士团8万多名志愿者之一,他曾经参加过黎巴嫩内战的医疗援助、在泰国的救援行动等。1997年,参加意大利地震援助之后,克里特回到马耳他,来到了戈佐岛,开始宁静无思的生活。


克里特说,马耳他骑士团如今有大约13500名成员,骑士甄选极其严格,这一生,他也许永远不可能成为骑士中的一员,可是,曾经能以骑士的名义行走江湖,也是他一辈子的骄傲。


△微型国度马耳他,公共汽车连缀起各个城市


游客们爱着的戈佐岛,是因为旖旎的海和壮美的蓝窗,可戈佐人津津乐道的却是一座城堡——齐塔德拉(Citadel,马耳他语城堡的音译),戈佐岛上独一无二的城堡。


远在骑士团到达的3000年前,齐塔德拉城堡已经兀然矗立于此,最久远的年代可以追溯到公元前1500年左右的青铜器时代,腓尼基人继续发展了这个堡垒的军事力量。


罗马帝国时代,这里正式成为一个综合性的、有人居住的军事要塞,即“卫城”。当骑士团到来之后,重新将它发扬光大。


1565年“马耳他大围攻”之后,骑士们在城堡的南部加固和扩大了城堡的规模,主要用作对抗外敌攻击时的基地和避难所。


之前,土耳其人曾经掠夺了大量的戈佐岛民去做奴隶,戈佐岛一度衰败,在骑士团到来之后,加强防务,重振戈佐岛,从马耳他岛迁徙了大量人口过来,才有了现在的齐塔德拉城堡和戈佐岛。


齐塔德拉城堡里从来没有来过公主,这里以前住过骑士,现在是博物馆、艺术中心、军械库和大教堂。在这里,除了可以看到碧海蓝天之外,还能看到骑士的前世今生。


(本文转自世界遗产地理公众号)

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