是时候打破科技行业的年龄歧视了

硅谷的技术人员为了显得年轻,什么都做得出来——整形,植发,甚至躲在自家公司的停车场里打探年轻人怎么穿衣服。

硅谷的技术领域总是对年轻人有明显的偏向性,认为他们有更多有价值的点子,正如马克·扎克伯格所说:“年轻人就是更聪明”。例如,国际贸易支付工具Paypal的联合创始人彼得·蒂尔(Peter Thiel)每年会拿出10万的研究基金给前途大好的创业者,前提是必须在23岁以下。

也怪不得硅谷的技术人员为了显得年轻,什么都做得出来——整形,植发,甚至躲在自家公司的停车场里打探年轻人怎么穿衣服。

但是凯洛格商学院决策学教授本杰明·琼斯(Benjamin Jones)对这个观点不置可否:“从宏观上来看,科学家取得重要成就的年龄,中年科学家的成就最多,而不是二十多岁的年轻人。”诺贝尔奖获得者也都是在人生后期才取得重要的突破。难道硅谷的创业公司是一个例外吗?

为了解决这个问题,琼斯和来自美国人口普查局的哈维尔·米兰达(Javier Miranda),以及来自麻省理工的彼埃尔·阿苏莱(Pierre Azoulay)和丹尼尔·金(J. Daniel Kim)研究了非常宝贵的数据,获得了有趣的发现。

和硅谷普遍相信的“年龄效应”大相径庭,一流的企业家往往都已经步入中年。在发展最迅速的新型科技公司中,创始人创立公司时的平均年龄为45岁,50岁的企业家拥有成功事业的可能性是30岁的企业家的两倍。

这些发现不仅对那些因为年龄而低估或高估自身成功几率的企业家有启示作用,还对整个社会有重要的影响。如果风险投资家不愿意将赌注押在年纪较大的企业家身上,也许就扼杀了很多本可以大获成功的创业公司。

“如果我们不将资本分配给正确的创业者,就难以促进社会经济的繁荣,这的确是一个高风险的难题。”琼斯说。

老一代vs 新一代创业者

琼斯表示,年轻人能成为更优秀的企业家是有理有据的,尤其是在科技领域。

“年轻人不甘于墨守成规,更可能提出革命性的想法。Facebook早期的信条就是马克·扎克伯格所说的‘快速行动,破除陈规’,重点就在于改革和突破。”作为在信息时代长大的人,年轻的创业者还对科技如何满足消费者更敏感。

另外,二十岁的人普遍没有贷款和家庭的负担,可以更专心于自己的职业道路。“他们能够24小时全身心地投入工作,这对碍于其他责任的年纪稍长的人,是很难做到的。”琼斯说。

但是从反面来看,年纪大的人经验更加丰富,经验可以让人对熟知的市场和科技更有洞察力,也可以提高实际操作中的技巧,对创业公司的成功更有利。年长的人可能对某些用户群、尤其是年轻人的消费取向不太了解,但是对其他的商机有更深的认识。

此前的研究往往受到有限数据的限制,研究人员虽然可以大规模地统计新兴公司的运营情况,但是公司创始人的可用资料很少。从去年开始,研究人员可以在人口普查项目中轻松地查看公司所有者的信息,这改变了一切。

待得越久,可能越大

在整合了报税表格的数据、美国人口普查局的信息和其他联邦的数据库信息后,研究人员列出了2007-2014年期间至少雇佣过一位职员的创业公司的创始人名单,足足有270万名。这270万名创始人在创立公司时的平均年龄是41.9岁。

这个数据包含了科技公司、美甲沙龙和饭店餐馆等所有类型的公司,而研究人员主要感兴趣的是那些对经济造成革命性影响的高速发展的新兴企业,还有创业中“年龄效应”是否是真的。

因此,研究人员将样本缩小到科技公司,并筛选出发展速度在前0.1%的公司,也就是每1000家公司中,销售量或者职员数量在创立头五年增长最快的一家公司。在这个子集之下,创业者的平均年龄是45岁。这个结果甚至比琼斯想的还要大。

另一种定义创业成功的办法是看公司是否成功地“刺激”了市场,例如被另一家公司收购或者公开上市。这一部分创业者的平均年龄更大,为46.7岁。这意味着40岁以上的创业者在市场中分到了更多羹。

为了进行更深入的测试,研究人员还统计了创业领域的“安打率”,即不同年龄的创始人创业成功、进入前0.1%的可能性。数据表明,50岁创始人的公司进入一流行列的几率是30岁创始人的1.8倍,20岁创始人的几率是所有人中最低的。

“待得越久,可能越大。”琼斯总结道。

为什么随着年龄的增长,企业家表现越好?

琼斯的研究为社会提供了一个新思路:在创业领域积累了三年以上经验的创业者,公司进入发展速度前千分之一的可能性会翻倍。

这个结果抛出了另一个大问题:是什么让中年的创始人获得了更高的成功率?更强的领导能力?更多的财政资源?还是更强的消费者和供应商的人际网?琼斯希望在未来的调查中可以更深入的探索这个问题。

琼斯的论文中还提出了另一个谜团:就算年长的创业者成功几率高,风险投资人还是更愿意给成功率低的年轻创业者提供投资。

也许这是因为年轻人的财政资源更少,可以在公司中占得更高比例的股份,所以风险投资家更偏向于他们;或者纯粹是因为风险投资家犯了一个大错误,盲目地相信年轻创业者会更成功。

琼斯怀疑创业的“年龄效应”曾经误导了很多年轻人草率地进入高风险的创业市场,也阻碍了很多年长的人将自己的想法付诸于实际。他希望这个研究结果可以有助于消除这个误解。

提起人们如何决定要不要走上企业家的道路,琼斯说:“从个人角度来看,你需要问自己:‘在我人生的这个节点,我是否想做一个创业者?’这才是人们在做这类决定时最有用的考虑因素。”

(本文转自界面网)

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