成绩全A也上不了名校,孩子到底怎样才算优秀?

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中国的教育焦虑已经传递到了美国。

 

我几个在美国的朋友都在为孩子的升学问题发愁。

 

进名校,光成绩好已经不够用了,全A也不行!


我的朋友Connie,她和老公都是哈佛的毕业生,两个孩子哥哥会弹钢琴,弟弟会做小发明,聪明活泼,真诚热情,我看看是很羡慕了。

 

就是这样,她还在为两个娃的教育问题烦恼——因为没有及早开始准备,前一阵为两个孩子申请一所私校都没有成功。

 

而她的朋友芳芳,从娃5岁起就开始帮娃规划人生。

 

如今华人的孩子,光凭成绩好根本进不了藤校,必须培养一门特长,特别是体育特长。

 


但对于亚洲人来说,篮球、橄榄球、排球根本拼不过黑人和白人,棒球和网球练的人又太多,而以前冷门的高尔夫和击剑,虽然花费不菲,但如今华人也蜂拥而上。于是,她为孩子选了一门小众又不是很贵的运动——壁球。

 

现在,她的娃已经打进了全美前20。

 

Connie的另一个朋友,10岁的儿子进了全美第一的私校。

 

在亲友纷纷庆祝的时候,朋友吐露了一路以来的艰辛:

 

要考上这个学校,不仅要花几千美元请老师一对一辅导,还要打磨孩子写作能力、申请文书和面试技巧,技巧痕迹太重了也不成,要打磨到既有技巧又看不出技巧才是王道。

 

她说,我当年考美国医生资格,都没这么累!因为那时我自己努力就行,但是申请名校却需要控制孩子的表现,这太难了。

 

 

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那么,成绩全A,再加上有超人的特长,耀眼的奖项,就能进名校了吗?


美国的华人家长圈,前不久在热议一个申请名校的孩子:


GPA4.0,全美AP学者奖,北美高中quizbowl比赛冠军队主力、钢琴11年、作曲5年、国家级钢琴比赛B组最高奖、10岁时出版两本小说、当地电台主持人、上过当地报纸、累计300小时公益活动、跆拳道黑带……

 

这样亮瞎的简历,在名校面前,她一定所向无敌吧?还不得收到一堆Offer?

 

错!她报考美国前25的大学,通通被拒了!

 

有个在美的朋友吐槽:现在的面试官,脾气真是难弄。如果对路了,成绩差点也能进。如果不对路,成绩再好,特长再牛,也进不去!

 

而诡异的是:

 

一个吃货妹子,因为申请文书里表现出自己对披萨深沉和执着的爱,前一段时间被耶鲁大学录取了。

 

又有一个高中少女Ngoc,因为一篇吐槽自己文胸的文章,竟然被哈佛大学录取了!

 

这让那些拥有优秀履历却进不了耶鲁哈佛的华人孩子情何以堪?

 

让我们看下所谓的优秀华人孩子的标准简历:

 

托福成绩110+,SSAT 成绩95%以上,担任班长、大队长,专注一两个运动项目,会弹钢琴,得过一两个科技或者其他的奖……

 

感觉他们都是从标准化流程里精心打磨出来的产品呢!

 

但是,在大多数名校面试官面前,一个完美的产品,可能还比不上一个有瑕疵的活生生的人。

 

他们更看重的,是孩子的内驱力和生命的激情,是不是具有领导力的潜能,在某个领域能引导别人和超越时代。

 

而过于结果导向的家长,以自己的判断去设计孩子的兴趣,以功利的目的去培养孩子的特长,弄得每个小孩都像标准化的产品,装备了各种炫目的技巧,却丧失了自我的个性和生命的热情。

 

 

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不符合自己内心的追求和理想,即使看上去再“履历正确“,再优秀完美,那也是假的。演技再好,或许可以假装一时,却不能假装一世。

 

被别人设计的人生,最终不是在别人的羡慕中郁闷空虚,就是绕了个大圈回到自己要走的道路上。


 

我的表妹,因为当年建筑行业前景好,加上家里有人在该行业做领导,所以被父母要求学习建筑专业。

 

她成绩很好,也考上了浙大建筑系,毕业后进了省建筑设计院,有了一份收入和地位都不错的、别人眼中的好工作。

 

但是,她内心的愿望从来都不是搞建筑,而是研究生物。

 

苦闷地从事了8年建筑设计后,30岁的她决心活出自己的人生,不顾家人的坚决反对,她抛弃了自己前面所有学的东西和做的经验,开始重新学习生物。

 

而仅仅过了10年,现在的她已经是北美名校的生物学博士,做的研究也得了国际奖项,被全球多家生物公司和机构抢着邀请加入。

 

在中国,刷题被认为是高三学生的主旋律,而杭州高级中学国际部2018届高三生,却有不少学生不好好在学校和家里学习,却跑出去看世界或做些稀奇古怪的研究:


Saco用西式的塔罗牌和中式的八卦研究命理学。

Zoe去亚马逊数雨蛙、金刚鹦鹉,甚至尼罗鳄。

Mary去非洲保护世界上最后一头雄性白犀牛。


就是这三个不务正业的小姑娘,却都在今年上半年收到了美国名校的offer。

 

Zoe说,“因为我从小就喜欢小动物,一度梦想成为兽医。所以当初听说有科考活动,毫不犹豫就报名了。”

 

她坦言:“现实和想象还是有距离的,科考真心不容易。上船第一天就下雨,雨水漏进船里,打湿了半张床,简直没法睡。”

 

 

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一个人的综合素质就像一座冰山,露在上面的是知识和技能,这仅仅是浅层的技能,是容易后天习得的;而隐藏在水面下的90%,是他的价值观、态度、个性和动机,这才决定了一个人究竟能走多远,有多大成就。

 

美国的文化里,对一个人的至高称赞,是“你具有”leadership (领导力)”,这也是一个优秀的标志,和知识技巧并没有绝对的相关性,却和价值观人格密切相关。

 

约翰·麦克斯韦尔的《领导力的5个层次》里,写到了领导力从低到高的5个层次。

 

第1层:职位——人们追随你是因为他们非听你的不可

第2层:认同——人们追随你是因为他们愿意听你的

第3层:生产——人们追随你是因为你对组织所做出的贡献

第4层:立人——人们追随你是因为你对他们所付出的

第5层:巅峰——人们追随你是因为你是谁以及你所代表的东西

 

高层次的领导力不是当了领导才有的权力,而是有了正向的价值观、态度、人格和动机而凝聚起来的力量,再付之于行动,自然而然成为领袖,让众人追随你。

 

高层次的领导力不是地位赋予的权力,也不是知识和技巧带来的能力,而是发自内心的激情和热忱,驱动自身做更好的自己,并愿意为大家服务和奉献,引领众人前往更高的境界。

 

培养孩子的领导力,是要激发他生命的激情和内驱力,自己推动自己,关注并服务于自身以外更大的世界。

 

如果父母为孩子精心设置的人生规划,只是一心想让孩子做个精致的利己主义者,抱歉,这样的人,即使再有钱混得再好,也是没有领导力的,也无法担当“优秀”这两个字。

 

一个人的存在,如果没有使得世界变得更好,那么,他自己拥有的金钱和财富,又与我们何干呢?又有什么值得我们赞美的呢?

 

 

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其实,领导力不独是美国和西方的概念,在中国古书里也可找到类似的概念——

 

“心真则事实,愿广则行深。”

 

愿广行深的前提是心真事实,孩子如果不喜欢动物,不喜欢环保,你却要为了他的简历好看,要他跑到南美数蛙,跑到非洲保护犀牛,估计没几天他就会落荒而逃。

 

所以,你不可能看到别的孩子保护白犀牛而获得名校Offer,而简单地去模仿。

 

这当然是个极端的例子。更普遍的例子是,如果你孩子不喜欢不适合打壁球,你也不可能模仿Connie的朋友芳芳去给孩子设计一条壁球之路。或者你孩子对弹钢琴压根就没兴趣,只是你自己想让孩子变得更艺术而逼着他学钢琴。

 

不是所有的孩子都适合去发展运动或艺术天赋,如果他喜欢研究算命,喜欢设计游戏,别硬拦着他要给他纠正到“正途”上。因为,一个迎合父母迎合大众建立起来的“伪自我”,即使看上去再漂亮,也是经不起拷问和试炼的。

 

让孩子去做自己,即使看起来不怎么漂亮,不怎么符合大众眼中的优秀标准,但是让他独立思考,知道什么对自己最真实,什么对自己最重要,这很有可能反而是变得优秀的开端。

 

就像电影《无问西东》里,民国清华学生吴岭澜因为各种考虑,对学文还是学理拿捏不定。

当时的教务主任梅贻琦对他说:学文还是学理,不是按学哪个前程更好,对自己有利,甚至对社会更有利去衡量的,而是,人应该遵从内心里那个真实的自己。

 

那什么是真实呢?

 

“什么是真实?你看到什么,听到什么,做什么,和谁在一起,要有一种从心灵深处满溢出的,不懊悔、也不羞耻的平和与喜悦。”

 

对于“优秀”的标准,或许每个人都有自己的看法,见仁见智。但是,能够确定的一点是:优秀的前提绝不是假装,更不是父母的精心安排,而是发自自己内心的真实。

 

真实,才是最强大的力量,也是迈向优秀的起点。


(本文转自留学杂志公众号)


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