重磅!川普政府宣布新规,严限领取福利的移民拿绿卡

  川普政府周六宣布,在美合法移民或其家庭成员曾经使用过公共福利,如食品券        或“第八章房屋补助券”者都可能会被拒绝绿卡,旨在减少国家负担。


此举可能会迫使数百万依靠公共援助获取食物和住所的贫困移民不得不在接受经济援助和寻求绿卡之间作出艰难抉择。许多年龄较大的移民通过Medicare D部分计划获得低成本处方药,也可能被迫停止参与这项受欢迎的福利计划,否则将被视为没有资格获得合法居民身份的“公共负担”。

尽管该规定并非旨在影响已获得绿卡的大多数移民,但是移民拥护者表示他们担心拥有合法公民身份的移民将停止使用公共福利来保护他们的身份。美国政府表示,这项规定每年将影响约38万2000人,这是川普及其助手对合法和非法移民的一系列激进镇压中的最新一项举措。


联邦法律一直要求那些寻求绿卡的人证明他们不会成为负担,接受现金福利一直是批准绿卡的考量因素。但政府从未将使用其他公共福利,例如食品券也纳入考量因素之一。

国土安全部周六宣布了这项新提案


美国国土安全部网站上公布的新规规定,对于那些申请永久性合法居留身份的人来说,使用公共福利是“严重权衡的负面因素”。那些被认为依赖政府援助的人可能会被拒绝申请。新规称,移民可以在有限的情况下被要求支付至少1万美元的现金保释,以避免因为新规定被拒绝绿卡。


这项法规不需要国会批准,但最终生效之前仍须经过公开审查程序。官员表示,他们预计将在未来几周内将其发布到联邦公报、进行为期60天的审核期后成为最终法规。


在其新闻稿中,美国国土安全部表示,新规将“确保那些寻求进入美国并暂时或永久留在美国的人能够在经济上支持自己并且不会依赖公共福利。”


官员们称,这份447页的新规标题为“公共负担不予受理”(Inadmissibility on Public Charge Grounds),不适用于收入不到官方指定贫困线15%的家庭。其中,“公共负担”一词最初出现在19世纪的移民法中,目的是为了保护美国免受太多无法为社会做出贡献的移民的负担。


移民活动人士预测,贫困移民将立即开始退出公共援助计划,即使面临失去食品、住所和药品所需援助的风险,他们更担心的是绿卡被拒,进而被驱逐出境。

据中期选举还不到两个月,这一行动也有政治影响,将决定谁将在川普剩下的两年任期内控制参众两院。聚焦公共福利、强调它们被移民不当使用往往是激励保守派支持者的有效方式。


总统最高移民顾问斯蒂芬·米勒长期以来一直认为,对移民使用强硬手段对共和党候选人来说是一种成功的策略。在过去的几个月里,他一直在努力推进这项新的公共负担规则。


另一方面,对移民的广泛影响也可以激励自由派选民支持民主党候选人。例如,据纽约市政官员估计,早些时候泄露给媒体的法规草案可能会伤害近100万人。

他们说,合法居住在美国的移民子女可能是最脆弱的。事实上,从事低工资工作并依赖援助的移民父母可能需要将他们的孩子从计划中移除,以便让他们的家人在美国居住。无证移民几乎没有资格获得所有公共福利。


川普政府强调,该规则旨在促进财政责任。提案指出:“自从这个国家最早的移民法规以来,自给自足一直是美国移民法的基本原则,美国的政策仍然是‘公共福利不应构成移民美国的激励”。


传统上政府判定的公共负担是指某人收入的一半以上来自政府现金援助。然而现在,官员们将任何个人或家庭所接受的非现金公共福利都纳入考量因素,例如补充营养援助计划,以前称为食品券、提供住房援助的第8章方案,或针对老年人的Medicare处方药计划。


支持减少移民的移民研究中心执行主任马克·克里科里安说:“这是姗姗来迟的,这个国家对于公共负担的规定形同虚设,造成了大量低技术移民的局面。但这只是21世纪关于公共负担的定义。”


官员称,新规不适用于进入该国的难民或寻求庇护者,也不适用于在军队服役的合法移民。受自然灾害接受援助的移民也不适用。


但批评者认为,该规定偏离了长期的先例和国会对公共负担法规的最初意图。他们还说,这违反了各州为儿童和经历短期危机的移民提供福利的权利。


根据Kaiser家庭基金会的一份报告,移民家庭中将近2000万儿童可能会受到政策变化的影响,其中90%都是美国公民。该报告基于的新规则草案比周六宣布的计划打击面更为广泛。


“该提案显然是为了拒绝向合法移民及其家人提供食物、医疗保健和住房这些基本支持,他们还包括数百万儿童和美国公民,他们纳税、工作、上学并为国家经济做出贡献。”华盛顿州州长杰伊·里斯利于4月写信给管理和预算办公室主任米克·穆尔瓦尼,该办公室负责审查拟议规则。西雅图市长写了一封类似的信,表达了担忧。


除了对公共福利的使用之外,拟议的规则还认为某些健康状况,如精神健康障碍、心脏病和癌症也是重要考量因素之一。该提案指出,“如果外国人有健康状况并且无法出示无补贴的健康保险证据,则该外国人很有可能被认定为公共负担。”


美国进步中心(Center for American Progress)的高级研究员弗雷斯塔德(Shawn Fremstad)说,“这让人进退两难。有健康状况的贫困移民必须证明他们有保险,但他们不能利用现有福利。”


弗雷斯塔德称:“这有点像一个类似于种姓的系统。除非你在自己的国家有‘美国梦’,否则你将很难在这里赚钱。它真的在筛选那些人。”


但克里科里安并不反对这种观点。他说:“这不是一个道德问题,具有六年级教育水平的洪都拉斯移民在道德上没有缺陷,但是他打三份工,仍然无法养活他的家人。低技术水平移民与我们这样的现代社会不匹配。”


来源:纽约时报/美国中文网


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