爱尔兰都柏林大学副校长Dolores O'Riordan:高校国际化不易 站在身后的人需要全力支持

国际化不止关乎高校们的未来发展,还是一种生存策略。

都柏林街头的中国面孔越来越多,Dolores O’Riordan认为这不是什么新鲜事。十年前,她所任教的都柏林大学(University College Dublin,后简称UCD)早就把办公室开到了北京。那之后,该校中国学生的数量呈现出稳定攀升状。

但这只是个例。大多数爱尔兰高校行事低调,与其它竞争者们的表现相去甚远。想要获得国际名声的海外大学们都很清楚,中国,是一定不能错过的战场。但相比英美加澳,爱尔兰高校的“国际化”却来得有些迟。

直到最近,这种局势才有所改变。2015年,爱尔兰为中国学生专门设立了爱心奖学金,2016年,它作为主宾国参加中国国际教育展,制造不少看点。而今年,根据该国教育部门发布的数据显示,赴爱尔兰留学的中国学生人数每年达到两位数增长。在UCD,中国学生数量也快突破四位数。

时机似乎刚刚好。英国一旦脱欧,爱尔兰将成为欧盟区唯一一个英语国家,这将成为吸引生源的优势。O'Riordan也发现,从英国撤回的欧盟学者也将爱尔兰视为可选项。UCD为此做好了准备。前任校长Hugh Brady曾大刀阔斧改革学科设置和高校收入结构,而现任校长Andrew J Deeks也是国际化战略的坚定支持者。O'Riordan所负责的全球参与事务部还为此制定了一个2020计划,其中一些目标已经完成。

唯一的阻碍是如何争取更多支持。爱尔兰经济增长在欧盟名列前茅,但对高等教育的拨款却缩水严重。这也是导致高校整体排名下滑的主要原因。在O'Riordan看来,这将是一场持久战,迫使高校们行动起来为自己争取机会。这样来看,国际化不止关乎未来发展,还是一种生存策略。

都柏林大学副校长Dolores O’Riordan 摄影:王晓东

界面新闻:近几年,赴爱尔兰留学的中国学生比例几乎每年达到两位数增长有追赶热门留学目的国的趋势都柏林大学为例,你认为增长背后有哪些驱动力?

Dolores O'Riordan:现在约有900名中国学生在都柏林大学就读,每年数量的确在一直增长。这对爱尔兰高等教育或许是件新鲜事儿,但对都柏林大学而言不是。十年前,我们就在中国设立了办公室。当然,近几年爱尔兰大学们在中国推广的力度增加了。有更多中国学生意识到,这是一个安全、友好和拥抱多元化的国家,自然会被吸引而来。

还有一部分原因是,爱尔兰和中国在农业和科技领域的合作已经非常深入,从两国政府投入的研究经费增加就能看出来。这些研究少不了优秀人才的参与,与我们有一对一合作的高校也愿意输送学生过来,特别是博士生,我们还加大了奖学金力度。

界面新闻:但中国学生并不是爱尔兰最大的留学生来源国?

Dolores O'Riordan:第一大来源是美国学生,这与两国历史有关。移民美国的爱尔兰人非常多,美国历史上就出了多位爱尔兰裔总统。或许是出于寻根的想法,一些美国父母会希望孩子能在这里接受基础教育。不过,大多数美国留学生通过交换项目而来,在这里进行短期学习。而作为第二大国际生来源,中国学生的学习时间更长。

界面新闻:在中国,澳洲、加拿大或新西兰很早就成为热门留学目的地,同为英语国家,爱尔兰近几年才变得热门,你认为这种“热门”是不是来得有些迟?

Dolores O'Riordan:对都柏林大学来说,并不迟,但总体上来看,或许你的观察是对的。爱尔兰高校在中国的整体活跃度并不高。有一个很大的问题是,中国对爱尔兰这个国家的了解并不像其他英语国家那般多。仅仅是建立对国家品牌的认知就需要花费大量精力。好在我们之前培养了许多优秀的中国学生,他们是爱尔兰教育成果的最好展示。回国后,会有更多人通过他们了解爱尔兰。虽然我们是一个岛国,但人们很友好,经济增速也是欧盟最高,除了农业,食品健康、信息科技和金融行业发展迅猛。通过这种口口相传,中国对爱尔兰的认知会加深,虽然过程缓慢,但我们在努力追上其它国家。

界面新闻:脱欧对你们而言会是一个机会吗?

Dolores O'Riordan:英国最终是否脱欧还没有一个正式结果。假设它真的发生了,无论对英国还是欧盟,在经济上都不会是件好事。但我认为,这对爱尔兰教育或许是个机会。成为欧盟成员国里唯一一个英语国家,将让更多国际学生注意到爱尔兰。无论是将来在欧盟工作,或者旅游,国际学生不会遇到出行限制的问题。而欧盟或许也会因此考虑增大对爱尔兰的教育经费补贴。

有意思的是,在脱欧公投刚发生的那段时间,我们看到大量在英国任教的欧洲学者,因为担忧工作签证的问题,在爱尔兰高校寻找研究岗位。的确有不少人找到了合适的工作。我们对此非常欢迎。现在,这部分群体慢慢趋于稳定。可以肯定的是,他们会给爱尔兰高校带来新氛围。

界面新闻:爱尔兰高校的排名整体并不靠前,你认为这是否会为发展带来阻力?都柏林大学曾在2010年左右挤进TOP100,但这几年位次却有升有降,原因是什么?

Dolores O'Riordan:无论是QS还是泰晤士高等教育,他们发布的世界大学排名有令人疑惑的地方,但也的确有价值。学生们会依据这些排名来选择专业和学校。一个有国际化战略的高校都不应该否认这点。近几年来,都柏林大学的排名的确有下降。但下降的主要原因不是学术表现或者教学水准,而是师生比例。从2008年到2016年,爱尔兰政府对高等教育的经费补贴缩水了近一半,但学生人数却在增加。我们并没有很多资金,成比例的招收教师,整体排名因此下降了。爱尔兰大学不得不自己想办法去解决招人问题,都柏林大学已经出台了解决框架。我想,如果能招到优秀员工,大学实力也会跟着增强。

其实,这个议题在爱尔兰内部也备受争议。为什么整体经济上去了,但却在高等教育上缩减预算。讨论会一直持续下去,毕竟想要扩大国际影响需要更广泛的支持。

界面新闻:在都柏林大学,你从事国际事务也有一段时间你认为一所高校想要扩大国际影响,有哪些需要做到的关键点?

Dolores O'Riordan:我的学术背景在食品健康领域,而这恰好是都柏林大学的优势学科。所以我的“国际化”工作并不是从招收海外学生开始的,而是通过学术合作与“国际化”产生联系。如果你了解爱尔兰就会知道,全球可能25%的奶制品都是爱尔兰贡献的,中国也是重要的贸易伙伴。如何保证食品质量、配方和安全等方面,需要大量产业研究。这样,我与中国的学者及高校有了交集。我的学术背景让我看到国际化带来的实际好处:如果学生想要做出优秀的研究成果,他们需要国际资源和视野,而大学应该提供这些机会。

想要获得国际化声誉的高校,一定要从管理层开始支持这项战略。我很幸运,现任校长Andrew J Deeks很支持这项工作,他作为首位非爱尔兰裔校长,会更多元化的看待高校走出去的意义。另外,高校内部也需要达成共识,因为国际化会涉及到各部门和院系之间的合作。只有达成共识,才能有效沟通。

更重要的,如果大学想要在中国拓宽影响面,有自己的办公室和本地员工很重要。一年来一次并不能让合作者看到诚意,信任感的培养需要在长期固定的交流中形成。

所以,国际化看起来很美,但背后所需要的努力却非比寻常,一旦确立这个目标,在你背后的人需要全力支持。


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