美国大学选校是个技术活,选错学校“毁”终身!


大学申请中的每一个环节

都相当重要。

上一期说完美国教育-大学申请材料篇

请戳《申请美国大学这些准备如此重要

今天来详解美国大学选校!


由于美国有上千所不同的大学,

如何选择适合自己的学校,

绝对是一门技术活。

 

很多学生和家长对于

什么是匹配自己的学校?

家庭应该制定怎样的选校策略

每所学校课程设置和专业优势是什么?

知之甚少。 


(图为网评各州知名大学)


想要客观理性的选校并非易事。那我们应该考虑哪些因素呢?

今天城市君就来跟大家了了美国本科大学申请的那些事儿:选校篇。


1

大学排名

要参考但不盲从


根据U.S.News 2019美国最佳大学排名, 城市君整理了

  • Top30的综合性研究型大学(图一)

  • Top30的文理学院 (图二)


相信大部分优秀华裔学生的梦想学校都在这两幅图中了。

 

图一

/best-colleges * I 州内生学费,O州外生学费


图二

 /best-colleges


如果仅仅手持排名清单,勾选6-10所学校随便看看学校图片就完了。这样“冒险”的选校方式很可能会错失真的“梦校”。


那么,读到不匹配的学校,会出现什么后果?

 

没有理性的思考和全面的了解,很有可能会为自己当初草率的决定付出沉重代价。轻则讨厌学校的地理环境和气候特点。重则受不了课程形式可能被迫转学。


来看网友的一些实际例子: 


无法如期毕业:

一位华裔女生小W光看排名,进入了一所排名Top20的顶尖大学。但因为学业压力过大,甚至患上重度抑郁症,最后不得不休学一年,转入另一所人文关怀较多,压力稍微小一点的小学校。


无法适应环境:

一位新移民的小D,成绩一般,家里担心在大城市独立生活后孩子面对的诱惑太大,于是最后选择了离家很远,一所远离市区的学校。然而从小就在大城市长大的小D根本无法适应“乡村田园”生活,每天只能与游戏作伴。最后父母不得不让他转学回到家附近的学校完成学业。

 

2

选校因素

综合考察,只选对的


由此可见,选校离不开对目标学校的综合调查和评估。那么哪些因素比较关键呢?城市君认为,需要综合考虑的因素至少有:

 

  • 考虑地理位置:

    气候特征,生活方式,城市友好度,安全性和就业实习机会。

  • 了解学校类型

    综合型大学or文理学院or社区大学,公立or私立

  • 匹配自身能力选校:

    学制,学术资源,毕业难度,经济援助,宿舍餐饮条件,活动社团体育设施等。


下面来看每项的细节


 - - - - - - - - -考虑地理位置- - - - - - - - -


西海岸风光各异,城市乡村生活方式迥然

地理位置的重要性可能超乎很多家庭的想象。不少人对比过东西海岸城市地区的生活。简单的来说,东海岸似乎更加追求“精致,低调,奢华“,而西海岸则是”简单,自由,随性“。

 


东海岸的各个大学相隔很近,学校之间联系紧密,同城市的文理学院和综合性大U还有很多互换课程。比如Boston, 就像一座大学城一般,哈佛,MIT一河之隔,附近的文理学院还可以到大U修学分。这里四季分明,历史悠久,城市各有特点,公共交通发达。冬天北部有强降雪,且一下就是几个月,五大湖地区也是银装素裹。

 

然而,远在西海岸的加州却一年四季都在享受温暖阳光,靠海近促使学生们有事没事就爱周末搞个Beach Party。当然,怕晒怕干还可以选择西雅图。雨水丰沛,四季常绿。

 


除了城市和城市间的差异,城市和乡村的生活更是迥然。大城市的优势是生活方便,就业和实习机会更多,生活丰富多彩。而大多数中部地区风景如画,地广人稀,城市化水平不高但设施完善。这里处处都能看到农场,牧场,没有密集的高楼大厦,满眼是山水,麦田和牛羊。

 

如果喜欢自然风光,一定会被早晨窗外的日出,晚间山后的日落彻底迷倒。还有那些可爱的云朵,一眼望不到头的连绵群山,波光粼粼的湖泊,所有的这些都足以让你爱上学习的地方。而不喜欢的可能觉得无聊透顶。

 

(网评Top10最友好的大学城)


另外,不得不提到学校所在地区的安全因素也非常重要。美国学校的枪击案时有发生。众所周知,学校都是没有围墙的,所以地区周边是什么样的治安环境,多多少少会影响到学校内部。

  

选择一所学校,就是选择了一种生活方式,毕竟大部分人会在同一间学校呆上4年或更长时间。选校前,想想自己希望在什么地方度过人生重要的4年,想在什么地方工作?和父母在假期游览一番可能被选的学校也是很有必要的,俗称探校


- - - - - - - - - 了解学校类型- - - - - - - -


学校类型有很多种分法:

  • 按学校重点可以分为:综合性研究型大学和文理学院。

  • 资金来源分为:公立大学和私立大学。

  • 除此之外,按学制还可以分为: 四年制大学和两年制社区学院。

 

学校类型要匹配个人气质:大U vs. LRC


综合性研究型大学(Universities): 

就是我们俗话说的大U,这样的学校学位设置一般分为本科,硕士和博士。大U的Stem类专业强大,学生数多,形成了庞大的社区,学院之间联系紧密,学生可以在大学期间参与到很多跨学科的活动也可以提早了解研究生课程的信息。但不少大U的本科基础课(大一大二)都是大课堂,很多课程由TA(助教)上课。对个体的“高度关注”比较少。


喜欢”热闹“的孩子首选大U,这里社团活动丰富特别是大型体育赛事,完全是风靡全城。

(图为加州大学洛杉矶分校UCLA和俄勒冈大学OSU的橄榄球比赛)


(南加大USC啦啦队)


文理学院LAC:

对比大U,文理学院(Liberal Arts Colleges) 更关注本科的通识教育,学校规模小而精。学生人数可能只有几百人到几千人,这些学校特别关心学生的个体感受和内在特质,即“你是谁”, 专注于人文社科,历史文化等专业。不少文理学院并不表示男女混校,比如著名的女校Smith college,美国总统里根夫人和老布什夫人都是此校毕业生,又如Wellesley College希拉里和宋氏三姐妹从这里毕业。这样的顶尖文理学院都是以培养新时代女性领导者而著称。


(图为优秀校友,右一宋美龄)


此外同城市的文理学院一般会有联盟,它们跨校选课,共享比如名人讲座,图书馆,餐厅,体育馆及学生俱乐部等等资源。

  

著名五校联盟

麻省五校联盟:

Amherst College, Mount Holyoke College, Smith College, Hampshire College, U Mass Amherst


南加州克莱蒙特五校联盟:

Claremont Mckenna College, Pomona College, Pitzer College, Harvey Mudd College, Scripps College

 

私立公立的经济来源

适度考虑学校的经济支持很重要: Financial aids & Scholarships


由于公立学校和私立学校的财政经济来源一个是靠政府一个是靠捐赠,所以所设立的奖学金和学校的资金储备也不太相同。很多工薪家庭,面对私校高昂的学费是非常头疼的,需要时刻关注助学金FAFSA和奖学金等的申请。



然而,优秀的学生既可以申请州内的公立名校交州内学费为家里省钱,还可以向私校申请奖学金。总的来说,很多著名私校的资金非常丰富,对于他们来说,不吝啬奖学金来吸引优秀学生。

 

Statista 评出“最不差钱”的私立大学


除了私校,不少州也有很优秀的公立大学。比如加州,密歇根,华州等等。这些地方的学生可以考虑就近入读,能节约不少学费。


公立大学排名1-20

/student/best-universities/best-public-universities-united-states

 

有的州还有不止一个公立大学体系,比如加州,UC和CSU两大体系,将近30多所学校,接纳了大部分州内学生。

  • UC:加州大学体系 University of California

    共10所分校。总学生数超过23万。

  • CSU:加州州立大学体系 California State University 

    共23所分校。总学生数超过44万。


- - - - -选校要有梯度匹配自身实力- - - - - 


可以看到,即便同一个州,也有很多不同类型的学校。所以,在了解了学校类型和学校资金来源。我们还需要匹配自身学习能力等条件来选校。


就拿加州硅谷地区来说。

在硅谷从学校的申请难度排名

  • 最难申请:Sandford University  University of California-Berkeley

  • 较容易申请:Santa Clara U/San Jose State U/ Cal State EastBay U

  • 容易申请:De Anza College/ Ohlone College 


顶尖名校:

很多人知道这里有世界闻名的Sanford University(私立,四年制研究型大学), UC Berkeley(公立,四年制研究型大学)。这两所学校对申请人优中选优。对学术和学生背景有严格要求。

  

地区级优质学校:

但硅谷这么大,又何止这两所名校?同在硅谷地区的Santa Clara University(私立四年制大学) 和San JoseState U(公立四年制大学) 虽然世界排名完全不及前两所学校,但在硅谷的就业率相当高。对于自身综合能力不错但不算特别优异的学生,无疑是不错的选择。

  

(硅谷地区的学校一览)


社区学院:

除此之外,硅谷还有门槛更低的两年制社区学院De Anza college 和 Ohlone College 其中De Anza College不仅学费比四年制大学更加低廉,每年大二结束转入加州大学UC体系的学生数量接近80%稳居全北加社区大学之首。这样“曲线救国”两步跨近UC加州大学的路径也是很不错的。



所以,学生首先要对自己的学业成绩有一个客观评价,以选定和自己成绩匹配的学校范围。当选校清单已经被进一步缩小,就可以根据学校更细节的信息去掉不喜欢的。比如综合考虑大学所在地交通情况、师生比例,学期制度、课程信息、毕业率及就业方向等。



除此之外,学校的宿舍条件如何,寝室大小,食堂的数量,提供的饮食质量都和学生日常息息相关。需要进一步关注。


适合自己的学校才是最好的

在全面了解排名,学校类型和结合自身情况后,可以分级筛选出:

  • 冲刺学校 即比自己本身水平高,需要“踮起脚尖”才够得着的学校。

  • 匹配学校 即自己的分数背景申请录取率估计在70-80%以上的

  • 保底学校 即自己的条件高于学校,但万一前两类录取不如意,还可以接受的学校。


有任或许担心,没有读到顶尖名校,就无法有一个“光明”前程?非也!虽然名牌大学普遍会有更好的就业前景。但地区性大学的就业率和薪资水平不比顶尖名校差


对于成绩中等或者偏弱的学生。选校的时候参考的排名不仅是学术排名,还应大量参考就业率和薪资排名选校。这样有利于使学位价值最大化


以下是美国权威网站PayScale本科毕业生最佳薪酬排名前25名的统计。(包括了学校类型,学生毕业起薪,中间薪酬和最高薪酬中值以及Stem专业的占比)


/college-salary-report/bachelors

 

3

选校步骤

科学列表

既然选校有这么多细节要考虑,各位是不是已经有点无从下手?如何来有效的对比筛选呢,我们不妨用Excel 表格来帮忙。

1

             第一步

根据学校排名结合自身成绩和地理位置初步选出25-30所喜欢的学校。要考虑选出三个级别的学校,包括冲刺学校,匹配学校和保底学校。

主要考虑:

各种Ranking排名

Location地理位置

2

          第二步

根据学校类型,学校申请和录取难度,助/奖学金情况将学校减少至15-20所。

主要考虑:

Academics:教学相关的信息

Research:学校科研相关的信息

Financial Aid:学生助/ 奖学金相关的信息

3

            第三步

最后,考虑学校的内部资源和条件。留下5-10所目标学校。并将这些学校列在Excel表上,标注以下一些重要信息。

主要考虑:

Campus/Student Life:学生的生活信息

Admission:招生/ 录取相关的信息

ApplicationRequirement:申请要求,如成绩单,推荐信,文书,网络申请等

Apply(申请)和 Deadlines(截止日期)等相关信息。


当然,除了城市君所简单介绍的选校方法,网上还有很多选校策略的信息。比如College Board 的Big Future专栏,就列出了他们认为的选校方式。大家可以看看。

 


其次,还有这些网站也有不少选校信息:

  • Official Website (学校的官网有最准确的学校信息)

  • College Board: 

    https://www.collegeboard.org/

  • Niche: 

    https://colleges.niche.com/ 

  • Unigo:

    https://www.unigo.com/

  • U.S. News.:  

    https://www.usnews.com/best-colleges

  • Princeton Review:

    https://www.princetonreview.com/college-rankings/best-colleges

  • College Confidential

    https://www.collegeconfidential.com/schools/

看了这么多选校建议,你是不是也研究出了适合自己的选校方案呢?希望你所选的学校,也都能选你哦~


当然,申请的另一件重大事情就是选专业了。下篇,城市君教你:如何从选专业成为人生赢家!



文章来源:美国移民公众号,版权归原作者所有      

图片来源:网络    

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