凭 3D 打印拿 3000 万美元融资,这家公司做对了什么?

「第三种工业力量」逐渐现身。

2011 年,美国《经济学人》杂志的专题「领袖篇」中,将 3D 打印技术与晶体管、蒸汽机和印刷术并列,认为这个刚刚出现二十年的技术将使单个物品与批量生产成本近似,进而「削弱规模经济」,对相关领域产生深远影响。

作者对未来的憧憬固然激动人心,但是技术发展有其特定速度。其后几年,3D 打印虽然成为创业热点,但是人们急于 To C 的催熟心态,吹起消费级 3D 打印机的泡沫,又在短期内见证了泡沫的破裂,3D 打印技术的风头也渐渐被更新的虚拟现实和 AI 等技术夺走。

当消费级 3D 打印渐渐被人们遗忘时,工业级 3D 打印产业却一直在默默发展。不久前,一家中国 3D 打印公司获得来自顶级风投 KPCB 领投的 B 轮 3000 万美元融资,拿到近几年来这个领域中罕见的高估值。

在 3D 打印这条路上,这家叫做清锋时代的公司做对了什么?


创业即复读

「第一次在外国网站上看到 3D 打印技术的时候,脑袋『嗡』的一声。」

2011 年姚志锋刚知道 3D 打印的时候,刚从清华美术学院雕塑系本科毕业。作为一个「立体艺术」专业的人,姚的第一反应是,3D 打印技术如果流行起来,自己可能会失业。姚志锋认为,3D 打印技术对雕塑的冲击,就像摄影技术的诞生对绘画的影响,「摄影发展起来后,写实派画家就消失了,因为拼写实能力,一定比不过摄影。」

在兴趣和恐惧之中,姚志锋开始闷头学习 3D 打印技术,并创建了自己第一家 3D 打印公司,专门生产自制的激光打印机。当时市面上常见的是使用热熔技术的消费级 3D 打印机,便宜但是效果一般,顶多能打印一些塑料玩具。由于基本元件采用自研,姚志锋团队的激光 3D 打印机成本低廉,但是效果高出同行数倍,在业内口碑良好。

虽然已经发展近 30 年,但不管是哪个流派的 3D 打印技术,在打印效率和材料品质上的提升依然有限,最终结果是工业级 3D 打印只能用于航空航天、汽车等高端领域,不过也仅限于原型制造,不具备参与大规模生产的可能。

姚志锋的第一家公司在 3D 打印产品数量上已取得很大进展,但是离真正的规模化生产还有较大差距。如果满足于此,3D 打印技术真正落地则无从谈起。姚认为,3D 打印技术如果不能对传统制造业造成影响,其方向一定是走错了,所以果断退出了第一个创业项目。这样的行事风格来自姚过去的经历,为了考取清华美院,他曾经复读四年。「超长待机」的复读经验带给姚志锋超强的心理素质,以及分析前进方向的能力。

在 3D 行业的第一次创业经历为姚志锋积累了很多经验,更重要的是坚定了他看好的技术方向,也因此将他带向了 3D 打印的第二次「复读」。


第三种工业力量

「3D 打印代表的应该是第三种工业力量的崛起。」姚志锋说到。

姚认为,人类制造史上有两个技术带来了真正的工业变革:一个是热成型,我们引以为傲的青铜器即诞生自这个技术;第二个则是现代 CNC 数控机床的出现,代表机械精准造物的可能。这两种技术之所以重要,是因为它们帮助人们实现了「创意——规模生产」的理想。

从创意落地的角度来说,3D 打印技术不像热成型技术一样需要开模,产品的精度却可以和 CNC 机床相媲美,无论效率还是成本,都比前两种技术更有优势,随着 3D 打印技术的进一步发展,它也将其成为「第三种工业力量」的根本。

2015 年,Carbon 3D 公司公布了连续液界面制造(CLIP)技术,将「光固化」技术的生产效率提高了数十倍,3D 打印技术第一次具备了量产的可能。技术突破也为 Carbon 公司带来了来自大厂 Adidas 的合作订单。

Carbon 的消息让姚志锋感到非常兴奋,对于 3D 打印行业的前从业者而言,这项技术终于离成为「第三次工业力量」更近了一步。姚因此开始了自己的第二次 3D 打印技术的创业,这次他选择的突破点是运动鞋。

「从某种意义上讲,运动鞋上使用的材料技术,可能比汽车还复杂。」在清锋时代的办公室,姚志锋一边弯折蓝色的鞋底样板一边介绍到。「运动鞋需要提供支撑、减震、耐磨、透气等功能,且要保持高低温不变形,你说难不难。」

传统运动鞋制造的一个惯例是「鞋面等鞋底」,因为鞋底需要设计、开模和制造,每款鞋的研发到上市周期平均为一年半时间,像知名运动公司的产品对材料要求苛刻,其研发周期则更长。常见的发泡运动鞋底,开模后,在生产中先进行高温膨胀,然后再低温冷却到相对尺寸,制作工艺复杂且难以保证结果。「这就是为什么一样的鞋款,每双的大小都有差距。」姚志锋说到。

通过清锋时代团队研发的 LEAP™极速液态成型技术(Light Enabled Additive Production),3D 打印的效率相比传统光刻技术提高近百倍,效率已经和传统制鞋的注塑工艺接近,但由于不需要漫长的开模和后期繁复的制作过程,清锋时代可以将运动鞋底的设计和生产过程提高数倍,为品牌节省大量物力和时间成本。

清锋时代已经在宁波建立工厂,并与国内运动品牌进行合作,将在未来共同打造使用 LEAP 技术制造的运动鞋。对于曾经经历过 3D 打印泡沫时期的姚志锋来说,结束只能进行「原型「打印的过渡期,加入到传统大批量生产制造过程中,才是 3D 打印技术普及的真正开始。


制造业的未来形态

清锋时代目前在宁波建立的第一期智能工厂,预计 2024 年底能够达到千万双运动鞋底的生产。不过,清锋时代并不想成为传统行业的「代工厂」,这只是清锋向前迈进的第一步。姚志锋认为,3D 打印技术除了能提高效率,更重要的是能从数据源头重塑产业链。

与传统制造技术相比,3D 打印突出的一点是天生适合定制化生产,例如,可以根据用户脚的形状,来生产完全贴合其脚底的运动鞋底。此前,定制化生产有一个最大的障碍,就是无法有效获取用户的数据。而现在,随着 3D 摄像头模组在移动设备端的不断发展,使用手机就可以「扫描」出比较精确的三维数据。将这些数据通过应用传送到制造平台,在极短时间内完成定制化产品的制造过程。

不仅运动鞋,像眼镜、口罩、牙科以及医疗用品等需要高度定制化的产品,都是 3D 打印技术最好的落地场景。清锋时代未来也计划将覆盖上述类别。「想象一下,如果有了上千万用户的三维数据,公司在任何行业都将是重要玩家。」姚志锋说到。

姚志锋认为,不管是出售或者租赁硬件,亦或是自建工厂进行大规模生产,都是过渡阶段,清锋时代想要打造的,是一个更具未来感的分布式智能生产制造平台。

平台上有三个主角:设计师、制造工厂和用户。设计师可以上传自己的独特设计,用户选择喜欢的设计,上传三维数据;制造工厂结合用户数据和设计进行定制生产,然后将产品运送至用户手中。从设计到生产的过程完全是数据的传送,抛开了传统制造的诸多生产和供应环节,不仅大幅提升效率,也将改变整个供应链体系,且产品不再是大规模工业制造的「妥协」结果,而是完全适合用户的定制化产品。

品牌的定义不再是规模化生产能力,而真正变成了创意和设计的较量,更多具有想法的设计者将因此成为新的品牌。

「我们现在做的,其实是一个万能生产平台。真正重要的,其实是设计创意。「姚志锋认为,清锋时代的技术是神笔马良手中的画笔,而这个无所不能的画笔,有希望重新定义未来的制造业流程。


落地的力量和方向

2011 年,《经济学人》杂志上的 3D 打印技术吸引无数创业者加入到创业大潮中。8 年时间里,3D 打印公司成群出现又大规模消失,「复读生」姚志锋则用经验证明,一项新技术如果不能找到合适的落地场景,对固有行业和模式产生重要影响,仅凭创业者对技术的热爱,不能将「黑科技」转变为可行的商业模式,同样也不能支持团队的生存和发展。

获得来自北极光、顺为、KPCB 和复星国际的融资,也证明清锋时代的 3D 打印制造平台构想,获得了专业投资机构的认可。

姚志锋的「复读」,再次成功。

责任编辑:卧虫

图片来源:清锋时代



文章来源:极客公园公众号,版权归原作者所有      

图片来源:网络    

声明:版权问题,投稿,商务合作请联系:hr@todayfocus.cn

科技

评论(0)

游客

加载更多评论