从普通二本到全美 TOP 30,“学渣”也能申到名校?

UNC——北卡教堂山分校,公立常春藤初始成员,我们已经介绍过,在 Top 30 里面,UNC属于比较便宜的,国际生比例相较加州大学伯克利、密歇根大学低许多,申请难度虽然比不上人满为患的加州大学,但也能配得上她的排名。


我来自二线城市的普通二本,虽然选的专业是个大热专业——计算机,但也没看到光明的未来。大学前两年也没有明确目标,导致我决定出国时各个方面都不占优势,本科GPA不高,专业背景又薄弱,最后是怎么拿到北卡罗来纳大学教堂山分校的 offer 呢?


其实申请流程可以说是一套系统化的东西,按照步骤准备材料,按照能力匹配学校,一切皆有可能。或许大家觉得这样的措辞简单又笼统,那么我将自己的留学路拆分开来。


No.1

GPA


整个大一我都“吃喝玩乐”,沉浸在高考后遗症中,导致 GPA 只有 2.9,非常尴尬,再加上爸妈在耳边唠叨出国读研,但真正下定决心,大二都快上完了。浪费了近两年时光还是非常焦虑的,当时跟着老爸咨询了中介,制作了一个非常长的规划。


我觉得自己属于随波逐流型,但下定决心就会义无反顾执行。首先就是把该死的 GPA 提上去,认真对待专业课,投机取巧选了一些容易拿分的选修课,还跟老师说了自己出国的打算,在选课和提分上给了我一些建议(Emm…就你懂得好商量)


到大三结束,我总算把 GPA 到了3.5,UNC 的最低 GPA 要求是 3.0,这种最低要求根本不能信,更何况我既不是美本,又不是清华北大的,怎敢奢求卡着门槛进。


我听说有同学向学校申请等级制的成绩单,这样换算下来的分数会更高一些,例如 3.6的 GPA却可以挤进 A-的行列,不过我不是这么换算的。

 

根据我的“血泪史”,一定要早点确定目标,即使不选择出国,也不能落下成绩,不要信什么“没有挂科的大学不完整”这种鬼话,毕竟成绩单属于你的硬件装备,是很视觉化的东西,“好”与“不好”一个数字就能看出来。与其像我这样曲线提高 GPA,还不如多刷几次托福。


如果 GPA 已经定型或者学校给分苛刻,其实可以到学校开具排名、低分原因之类的“自救”证明,证明自己的学术能力,当然前提是确实“情有可原”。


No.2

留学考试


留学考试永远是申请的一个首要前奏,没有哪一个学校是不看重托福/GRE成绩的。我回过头再看,真应该大一就开始准备,因为不要高估自己的能力,早点准备、多刷几次分总归没错…我首考的分数才 89,简直震惊了,刷了 3 次才拿到 100。


我有个学长是考的雅思,也是去的美国,所以个人觉得这两个谁更容易得分就选谁吧(貌似斯坦福大学不接受雅思,不过这种学校很少吧,再说什么人才敢申请斯坦福哦)。至于先考托福还是先考 GRE,我是几乎同时准备的(严格来说托福首考在前,托福报班了,GRE没报),因为我的时间很赶,一年时间又要刷 GPA,还要刷托福,还要参加活动,似乎回到高考前的 365 天。

No.3

选学校


美国学校多项目更多,如果不是非常了解,根据排名、位置来确定选校名单不失为一种办法,同时匹配个人的“硬件软件”实力来最终确定,因为我是有中介指导,所以还考虑了学费、学制、学分、录取把握度等,重点还看了一下有没有前置课程要求等。


UNC计算机专业排名第25


我当时自己也搜了几所大学,发现美国大学都很喜欢说什么“欢迎所有背景的学生”,太“虚伪”,后面一定会跟上一大段“最好**背景”,或者一大堆先修课要求,所以一定要关注一下,这样你大三或者大二找机会弥补一下,这是 UNC 要求读过以下列表中至少两门课程。


不同的专业有不同的要求哈,一定要去官方网站上查询,或者像我这样偷懒的即使找了中介,自己也会查的,因为中介肯定没有你了解自己,但中介能告诉你一些学校的偏好,这样准备起来有的放矢,效果更好。


比如,UNC 计算机科学硕士为期两年,共修读 30 个学分。不限专业背景,最好有数学或计算机背景;要求托福 90+;GPA3.0+。


其实,申请硕士最好看专业排名,像 UIUC 的计算机、EE专业排名超高,拥有众多学术领域内的权威教授,申请难度也很大,但综合排名就很一般了,一听五六十名就觉得看不上,岂不是错失了一所鼎鼎有名理工学校。


再举个例子,商科的同学们选校一定要额外关注下地理位置,特别是商业环境。比如身处纽约、芝加哥这样的国际化大都市,能够极大丰富学习经历,同时也能增加很多商业见识,说不定附近哪个大型公司的高管就出现在你的课堂上,这样优势是村里的学校所无法享受的。

 

No.4

专业背景提升


这一块是我最头疼的,因为顾问老师说国外大学非常注重实操能力,尤其是将专业领域的理论应用到实践中去,当时他给我举了些例子,有人在校成绩很高,但是实践经历空白,就非常劣势,然后听说有 GPA 2.9 竟然被排名 20 的录取,就胜在活动上,啧啧啧,咱也不敢想。



我大一大二的实习背景就很薄弱,总觉得离毕业还早着呢,既没有大公司实习经历,也没有参加过学校计算机项目。在决定留学后,我的一半重心是放在专业背景上。大三寒假的时候参加了腾讯数据安全运营组实习,暑假又参加了 MIT 的一个远程培训项目,补充了数据科学方面的知识。


No.5

准备文书


在集合数千份文件的申请池中,ADCOM 不会认真阅读没有闪光点的东西,因为他们要在 4周-6周内阅读完所有申请,所以文书一定要有“重量”。


另外,申请不同的项目可能会需要不同的文书,倒也不是说要准备完全不一样的几份,就是根据学校和专业特点,稍微做一些改动,这样更能提高成功的几率,文书这种东西多跟中介文案沟通,不要当甩手掌柜。



一般,秋季入学差不多 1月初之前递材料,而我就是在这样紧凑的一年半里完成。哎,其实我最想去的是 USC,不过大神太多,竞争不过…虽然没得到女神校的青睐,但是拿到 UNC 的 offer 也很满意了,毕竟先天性不足,后天弥补。


与清北复交大神相比,你可能读的是一所普通学校,既不是 985,也不是211,GPA 又没那么惊艳…但只要发掘出你身上的闪光点,如果没有,那就努力去打造闪光点,不要觉得自己实力远远不如别人就早早放弃。



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