一位留学生的生活成本账单:月薪5K在洛杉矶活成这样?

Madeline Parkinson 是一名毕业于德克萨斯大学奥斯汀分校的留学生,现在她已经毕业,并留在美国工作。


“来美国上大学,并遵循我最终成为编辑的梦想,这就是我现在所做的


Madeline拿到了两个学位,一个是广播电视和电影艺术,另一个是法语,并在三年内提前完成,以减轻父母的学费负担,并尽快就业。

无论是纽约还是洛杉矶,我想住在大城市,为一个视频工作室工作,

这是我的梦想”


因此,这位22岁的女生从德州奥斯汀毕业后,搬到了洛杉矶。



作为一名国际学生,Madeline毕业后只有三个月的时间找工作。

“如果我在90天内找不到工作,

我必须离开这个国家”

(普通留学美国、持F1签证的学生在毕业之后有1年的OPT时间。如果国际生在毕业后60天内仍未申请到OPT,就必须离开美国。在实习期间,毕业生仍然保留F1的学生身份,如果这个期间内找到合适的工作单位,签订正式的雇佣合同,学生身份F1转换为工作身份H1B;如果这个时间没有找到工作,毕业生必须在90天内离境)


由于时间紧迫,而且在洛杉矶这样一座国际化大都市找工作并不是一件容易的事,所以当Madeline被问到她可以接受的最低工资是多少时,她说了一个非常保守的价格,年薪5万美元。

“当然,我的工资现在就是50k,

他们(公司)很精明!”

“我想我应该要求得多一些...

但当时我非常担心我会被驱逐出境”


她最终接受了50k的年薪,并且在办公室投入了大量的时间和精力,因为她可以在她的绩效评估中要求加薪。

“我现在正在努力给老板留下好印象,

超越我力所能及的事情,

这样或许能够获得加薪的机会”


除了每天“朝9晚5”,Madeline每周花费15个小时从事自由视频编辑项目。每小时收入大概在20至30美元之间,所以每年的额外收入有5,000美元。



但是,她说赚外快不仅仅是钱的问题。 

“我绝对不需要额外的5,000美元来支付我的账单,但我真的很想在我的简历上补充更多东西,这样有一天我可以在一个工作室上班,所以这份额外收入带来的更多是体验而非金钱”

Madeline的花费清单

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性别:女

年薪:55k

坐标:美国洛杉矶


租金:$1,225


Madeline花1,225美元租下了与室友分开的两居室公寓。她的租金包括停车位和健身房。

“我的租金绝对是我每月最大的开支这很疯狂。虽然本可以找到一个更便宜的地方,但有一只狗,所以想要住在靠近公园和有阳台的某个地方


尽管如此,Madeline说她生活得很舒适,起码不用担心每个月的账单,不用考虑自己这个月是否付得起租金。


食物:$425


Madeline不会经常外出用餐,这帮助她将“下馆子”的消费限制在每月100美元左右,但她花费近300多美元在厨房杂物上。虽然她为自己准备的不一定是精美的饭菜,但她喜欢添加一些简单菜肴的附加物,比如意大利面上昂贵的芝士。



她不喝咖啡,但她每月要买很多无糖可乐。一箱12只装大概是6美元或7美元。现在她开始购买非品牌商品并利用自己的会员卡打折,例如12只装的苏打水才2美元,这略微减少了她在食物方面的花费。


美容护肤:$90


在大学毕业后,Madeline每月大肆挥霍的是面部护理,在费后大概花费90美元,其中化妆品和各种护肤品约40美元。

 “这是我不需要花钱的东西,但我选择,

因为这是我感到开心”


保险:$335


身体健康,牙科和视力保险直接来自Madeline的薪水,合并后,每月花费约85美元。


汽车保险每月花费250美元。在美国的驾驶体验越多,价格才会下降越多,然而她最近才获得了美国执照。


汽车:$17,000/$70


Madeline 利用以前上学时以及在洛杉矶生活的头几个月所攒的钱来支付她的汽车花费。

“我不喜欢每个月都要惦记着汽车贷款

现在我有这个能力,所以我认为

最好还是全额支付


去年年底,她以17,000美元的价格买下了Hyundai Elantra。



由于她没有任何车辆贷款,所以她的主要费用是汽油,每月约40美元,而停车费用每月最多30美元。


宠物:$25


狗狗每个月不会花这么多钱。Madeline从亚马逊大量购买食物,每隔一个月自动交付,售价18美元。


但她会买额外的零食和咀嚼玩具,而且每隔几个月狗狗的接种疫苗费用和体检费用是300美元。


订阅:$15

每月为Spotify Premium支付约10美元,为亚马逊Prime的学生账户每月支付几美元。

“他们(亚马逊)仍然认为我是学生,因为

我提前一年毕业,但明年我将不得不支付119

美元的续约费,因为我的账号不是学生账户了


至于电视,Madeline室友的朋友曾经在她们的Apple TV上使用她的Hulu账号而且一直是登录的状态,所以她可以不支付Hulu的费用,但Madeline需要支付自己的Netflix账户。



机票和律师费:$2000/$7000


Madeline每年花2000美元回家,她还有一个回国才使用银行账户,里面有她高中在麦当劳打工时存下的钱,虽然不多,但至少回家不用兑换货币了。


因为她不是美国居民,要在美国工作需要各种材料支持,为此她专门找了一个移民律师来帮助她处理。


去年,律师费用为7,000美元。

“当你申请签证时,你可以自己准备所有的文书工作,但我认为聘请专业人士可以帮助我更便捷更有保障的待在美国,因为这里是一个好地方,我想要成为一名后期编辑,我想要去更大的公司上班。”


信用卡:$2000


Madeline有一张2000美元额度的信用卡,她用来支付每月的税款,大概全年是2400美元。


她说她可以在用完信用卡几天后就还清。


Madeline的节省清单
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Madeline有正确的储蓄心态


Madeline 有一个“财政独立早退休”的计划。她每月交大约333美元(8%)到自己的一个“养老金账户”(现国税局规定雇主在雇员401(k)退休计划投入资金的上限是雇员年收入的6%),雇佣单位负担4%。这样算下来Madeline每年可储蓄多于6000美元的养老金。

“大多数人认为想要提前退休是一个不好的想法,因为这意味着你可能不喜欢你的工作,但这还意味着你在为了赚更多的钱而努力

“所以我用Vanguard或Fidelity东西开了一个Roth IRA账户,然后尝试将储蓄金额并最大化

(Vanguard和Fidelity都是储蓄和基金平台,可以在线上处理交易基金,查看股票价格,申请退休金账户)



不仅如此,Madeline每月将400美元转移到高收益储蓄账户,在那里她保留了应急基金。目前,大约有15,000美元。


Madeline只是万千洛杉矶打工族中最普通的一员,但她却能妥善处理自己的收支平衡。她很聪明地规划了自己的养老金账户和高利率储蓄,虽然她需要储蓄的金额数目是非常个人化并且十分保守的,但这取决于她自己的目标和生活方式。就节省开支而言,她已经有了一个非常好的开始。


她每个月对自己面部护理的投资,和对狗狗的消费等都表明她处于一个非常舒适的位置,而不是那种为了存钱过得很艰辛的状态。“只要你每个月都有足够的储蓄,享受挥霍是一种善待自己的好方法。”


作为一只单身汪,月薪 5K 在洛杉矶生活一样有滋有味,当然前提是有个健康的身体,满足温饱,偶尔能出去逛个街,同时还有一定的理财观念,并且保持着学习状态,有着一个长远的职业规划。

虽然每个人都想一毕业就高薪,但总归不现实,更多的人是像 Madeline 一样,把努力奋斗当做加分项,生活条件可能一天两天改善不了,但内心的富足是其他人羡慕不来的。




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