申请名校被拒就意味着和“成功”绝缘?成为人生赢家的决定性因素其实是这一条

 看点   如果孩子被名校与非名校同时录取,相信绝大多数父母都会毫不犹豫地选择前者,因为名校能为孩子提供更好的教育,这也意味着孩子在未来更容易成功。但美国物理学会院士,美国东北大学教授艾伯特-拉斯洛·巴拉巴西却在研究中发现,成功与名校之间似乎并无直接的内在联系。他和他的团队研究“成功”发现,决定孩子长远成功的因素,是孩子被名校录取之前本来就拥有的能力。


文丨艾伯特-拉斯洛·巴拉巴西    编丨Mia


一直以来我们认为上名校就等于成功。但美国物理学会院士,美国东北大学教授艾伯特-拉斯洛·巴拉巴西却不这么认为。


作为在全球复杂网络领域被引用最多的科学家,巴拉巴西开创了一个名为Science of Success的子学科,专注研究“成功”这件事。


《巴拉巴西成功定律》记录了他的研究过程,汇集了100多位世界顶尖的科学家、社会学家、心理学家、商业界领袖的最新研究成果,巴拉巴西将成功总结为5大定律:


  • 定律一:能力表现驱动成功,但当能力表现无法被衡量时,社会网络驱动成功;

  • 定律二:能力表现是有界的,但成功是无界的;

  • 定律三:初始的成功 × 社会适应度 = 未来的成功;

  • 定律四:成功的团队兼具多样性与平衡性,而且往往更容易让一个超级领导者脱颖而出;

  • 定律五:成功可以发生在任何时间和年龄,只要你在一个想法上坚持不懈。


其中定律一就讨论了“名校”,他发现,成功与名校之间并无直接的内在联系。反而是孩子本身的能力表现驱动成功。



下文,外滩君对定律一进行了摘编,巴拉巴西对于成功的定义,或许能让你对成功和择校带来一点新的思考:是你迫切地想进名校,还是名校更需要你?


不用过于纠结是否被名校录取
最好的学校不等于最好的教育


以我在罗马尼亚接受教育来看,决定我命运的仅仅是分数所反映出来的“成绩”。


课外活动、我在美术工作室为成为一名雕塑家付出的努力,甚至包括平时的成绩,或者在罗马尼亚一本重要的物理学杂志上发表的研究论文,这些东西都不重要。


我一直都坚信成功的唯一标准就是“成绩”:只要在学校表现优异,就能获得成功。



因此我一直认为,儿子丹尼尔要申请他的理想大学时,都会如愿以偿。


因为在高一时,他就学习了4门AP(大学先修课程),他兴趣广泛,同时帮助创建了校报,还是学校游泳队的成员。并且各门课程分数都很高,他的GPA完全可以证明他的学术能力。


直到开始准备丹尼尔的大学申请时,我们发现,美国的大学录取要求有所不同。


丹尼尔的梦校很多。作为曾为圣母大学教师的儿子,丹尼尔把圣母大学当作他第二个家,希望能够去那里读书。



后来在波士顿定居之后,他的视野开阔了。他曾在麻省理工学院做暑期工作,也在哈佛大学度过了一个夏天。当游览了旧金山湾区之后,他又深深迷恋上了斯坦福大学。


但这些学校的录取要求材料有:反映自己独特生活经历的文章、任课教师的推荐信、学校管理人员的面试、丰富的课外活动经历、因某一特长取得的一系列优异表现。


这与我所认知的申请完全不同,尽管出类拔萃的平时成绩和SAT分数是必需的,但也一再被告知这些可量化的部分与其他材料相比是次要的。


看到这些,我的心沉了下去。尽管在美国几所重要大学的学院工作了20年,但对学生满足了什么样的条件才进入我的课堂,我一无所知。



为何像大学录取这样重要的程序会如此模糊和主观,如此不可预测呢?


后来,丹尼尔的首选学校斯坦福大学告知,不予录取,接着哈佛大学拒绝了他,加上来自布朗大学、芝加哥大学、宾夕法尼亚大学等一堆拒绝信,一个沉重的现实摆在眼前:我们不是在罗马尼亚。


将“宝”完全押在成绩上本身就是一个错误的、令人伤心的策略,后来我竟然被打击到不敢问“刚送来的信里写了什么”。


幸运的是,丹尼尔拿到了圣母大学的录取通知书,这也是他最初梦寐以求的大学。我在那里从事教学工作10年,深知该校能够为儿子提供优质的教育。


再后来,我们又有了一个令人鼓舞的消息。我现任雇主寄来了美国东北大学的录取通知书。



丹尼尔现在可以做选择了,但这并不是一项容易的选择:圣母大学随信寄来的还有不菲的学费清单;而东北大学不收一分学费。这主要得益于教职工的子女如果在学业上符合录取条件,则可免缴学费。


那圣母大学有什么东北大学没有的优势,来证明学费的价值?


还好,我们有数据可供参考:精英大学的毕业生比起普通大学的同伴占有更多优势。常春藤盟校的毕业生在毕业10年后,平均年薪可达7万美元,而其他大学的毕业生的年薪仅有4.3万美元。


这个差别在收入排行榜的顶端更加明显。位于年薪排行榜顶端10%的常春藤联盟学校毕业生,在毕业后的10年间,平均收入可达20万美元,甚至更高,而其他学校的毕业生顶多也就在7万美元左右。



当丹尼尔在2012年申请学校时,他希望自己的勤奋能有所回报。圣母大学在全美排名第19位,而东北大学仅排在第69位。圣母大学是一所名校,几乎和常春藤盟校并驾齐驱。


因此我们选择了圣母大学。很多父母和学生都会做出像我这样感性的决定:选择把孩子的未来押在更知名的大学上,因为能为孩子提供更好的教育。


但在我后来的研究中我发现,我的想法完全错了。最好的学校不等于最好的教育,选择什么大学对于孩子未来的表现并没有什么影响,即便是儿子上了斯坦福大学或哈佛大学也不会有什么不同。


因为,学校并不是未来成功的决定性因素。能力表现、抱负和协作能力才是他未来成功的决定性因素。


学校并没有使你优秀
你自己本身就很优秀


波士顿拉丁(Boston Latin)高中是美国历史上的第一所高中,至今依然是波士顿教育体系皇冠上的一颗明珠,在全美高级中学的排名里位于第20位。


这所高中虽然是一所公立学校,对学生却是精挑细选。就像民办高中定向招生的那样,孩子必须经过考试才能进入这所学校。如果你的孩子达不到录取的分数线,有可能会被波士顿拉丁学院(Boston Latin Academy)录取。



虽然这所学校与波士顿拉丁高中名称相似,但位居其次。如果波士顿拉丁学院都未能录取,那他还能上奥布莱特数理高级中学(O’Bryant High School of Mathand Science),排在它们之后的就只有无须考试的公立学校了。


孩子以及他们的父母争先恐后地填报波士顿拉丁高中,因为该校毕业生整体的SAT平均分数在马萨诸塞州排在前4位,上了这所学校,就相当于走上了直达美国一流大学的快车道。


波士顿拉丁学院也相当不错,该校毕业生的平均分数在全州的排名位列前20%。奥布莱特数理高中毕业生的平均分数在全州的名次大概仅排在40%,但也比波士顿那些免试高中的平均分数高出了不少。



如果你是居住在波士顿的孩子的父母,就会竭尽全力地让自己的孩子就读于一所需要参加考试的学校。如果孩子未能达到录取线,从表面上来看,他似乎是被送上了一条失败之路。


但情况真的是这样吗?


几年前,三位经济学家组成的研究团队也问了同样的问题。他们仔细地比较了刚好达到录取线的波士顿拉丁高中的学生和那些与分数线差之毫厘的学生。


录取与未录取往往就取决于几分之差,这意味着录取分数线任何一边的学生,其最初的学术成绩和智力潜能实际上是难分伯仲的。


不过他们之间有一个关键的差别:一些人非常幸运,在众人瞩目的名校里度过大学生涯;而另外一些人虽然几乎同样聪明,却不得不去别处。



我们会很自然地认为,一流学校的学生可以聆听到名师的教学,受到身边优秀同学的激励,到毕业时,学业成绩一定会更优异。


但无论我们用什么标准衡量:PSAT(学术能力评估预试)、SAT,或者AP考试分数,成功进入波士顿拉丁高中的毕业生和因几分之差而错失良机、最终进入波士顿拉丁学院的毕业生,在这些考试结果上没有什么差别。


那些没能上波士顿拉丁学院,而最后就读于排名低很多的奥布莱特数理高中的学生,情况同样如此。他们和上了录取分数线,就读于波士顿拉丁学院的学生的表现同样棒。


而那些参加了考试却未能达到奥布莱特高中最后的录取线、最终就读于免试公立中学的学生,他们在毕业时与进入奥布莱特高中的毕业生表现得一样好。



我们必须搞清楚隐藏在其中的真相。我们已经确定,从整体上来看,波士顿拉丁高中的学生的确比就读于波士顿拉丁学院的学生表现更优秀,SAT分数更高。


但数据告诉我们的是,无论父母如何想,老师如何暗示,校长如何强调,这一差别的产生不是因为学校有多好,而是因为原本优秀的学生继续保持了优秀,无论学校提供什么样的教育。


由于最初的入学考试筛选出来的都是尖子生,波士顿拉丁高中的毕业生才具有超高的整体SAT分数。这些学生只是将自己优秀的才能延续到高中毕业。


也就是说,名校并没有使你的孩子变得更加优秀,而是优秀的孩子将这所高中塑造成了一所名校。学校本身并不重要,重要的是学生自己。



这个结论适用于所有高中体系,并有数据支撑。研究人员在纽约、罗马尼亚、匈牙利等地都发现了相同的结果。


但是我们真的能用高中的数据来指导孩子选择大学吗?


有两位普林斯顿大学经济学家花了很大功夫,找出了决定毕业生长远成功的影响因素。他们首先比较了那些申请精英大学,但后来因种种原因就读于低一个档次的大学的学生。


还记得之前提到的统计数据吗:常春藤联盟学校的学生在毕业10年之后,年薪的中位数在7万美元左右,是非常春藤联盟学校毕业生的两倍。



但是,出乎研究人员意料之外的是,那些拒绝了常春藤联盟学校,而选择了非常春藤联盟学校的毕业生所挣的年薪与前者的毕业生不相上下。


换句话说,如果一个学生被普林斯顿大学录取了,但后来又决定选择东北大学,他仍然具有普林斯顿大学毕业生的挣钱能力。


这些研究结果都在暗示,父母将孩子送往什么大学,实际上是无关紧要。一旦他毕业了,决定他成功的是他的能力表现,而非他就读的学校。


能力表现是成功的关键

普林斯顿大学的研究中结论认为:决定学生毕业10年之后收入的关键因素不是他们所上的大学。


长远成功的唯一决定因素是,你的孩子所申请最好大学时所表现出的能力,即使他并没有被录取。


也就是说,如果有位学生申请了哈佛大学,但被拒绝,转而上了东北大学,那他的成功与和那些SAT分数、高中成绩相近的哈佛大学毕业生不相上下。


换句话说,决定你子女成功的是能力表现和抱负,即他认为自己能够达到的目标。他的能力表现驱动成功。



为了谨慎起见,这里还是要说明一下:为了让孩子在未来能挣大钱,就强迫他申请哈佛大学,显然这是有违初衷的,一个人的志向毕竟是天生的。


信心和自信在赢得成功的过程中起着关键作用,虽然这个结论明确无误,但它还得与杰出的能力表现相匹配。


我也不是说上精英大学不会给你带来巨大的好处。数据显示,非裔美国人、拉美裔以及其他比较弱势的社会文化族群,包括第一代移民大学生,上这些学校都会受益匪浅。



但如果孩子错失了这些精英学校,比如像丹尼尔一样,成绩优异,出身于受过高等教育的中产阶级家庭,孩子的前程还是大有希望的。


虽然他可能没有受到相关权威机构的关注和重视,但他仍然拥有远大的抱负以及实现这些抱负的能力,来帮助他获得成功。




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