这所夺得美国湾区STEM排名冠军的美高,是如何培养学生的?


 看点    每年美国Niche排行榜的公布,都吸引了中国家长的关注。以最新的美国高中排行榜为例,建校刚满5年的BASIS私立学校硅谷校区,就在名校众多、STEM教育繁荣的湾区获得了最佳STEM高中的称号。BASIS私立学校硅谷校区是靠哪些特色登上湾区最佳STEM学校宝座的?为了找到答案,外滩君与该校副校长Mr.Lee进行了交流,他将从课程设置、教师选择、升学支持等方面与我们探讨其中的缘由。


文丨麒麟    编丨Travis


近期,素有“美国高中版大众点评”之称的Niche,发布了最新一期的2020年美国高中排行榜

作为美高申请的重要指向标之一,每年Niche排名的公布,都意味着众多知名美高的学术指标评级有了最新的动态,一些优质的学校也会由此脱颖而出,在大众视野中崭露头角。

以科技公司称霸,STEM教育繁荣的湾区为例,其区域内顶尖美高的排名就有较大变动。中国家长所熟知的哈克学校(The Harker School)以及创新学校斯坦福网络学校(Stanford Online High School),分别位列湾区最佳STEM高中的第二名与第三名。

占据第一名的,则是建校刚满5年的BASIS私立学校硅谷校区(BASIS Independent Silicon Valley,下称BASIS私立学校硅谷校区)。

Niche湾区最佳STEM高校排行榜

从Niche公布的数据来看,BASIS私立学校硅谷校区在教师、升学、学术成绩等方面获得了最高A+的评价。

BASIS课程体系下的学校,其学术成绩与升学结果有哪些独特表现呢?

以升学为例,在2018年BASIS私立学校的毕业生中,88%的学生被《美国新闻与世界报道》杂志所公布的“最佳国立大学和国立文理学院”全美排名前50名的综合性大学及文理学院录取。

其中,更有58%的学生被全美排名前25名的综合性大学及文理学院录取。

BASIS私立学校2016-2018毕业生录取名单
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就学术成绩来说,在2018年的AP考试中,BASIS私立学校毕业生的平均分为4.18分,而全美总平均分为2.87分。

当然,在SAT和ACT考试中,BASIS私立学校毕业生也获得了147734.6的平均分,远远超过美国学生获得的平均分数106820.8分。

BASIS私立学校毕业生与美国学生的SAT与ACT成绩对比图

另外,就BASIS私立学校硅谷校区而言,其学生在OECD测试中的数学、阅读与科学平均分,也大大超过新加坡与日本学生的平均分数,在全美学生的排名中也处于顶尖行列。

2018年OECD测试中BASIS私立学校硅谷校区的成绩

BASIS私立学校硅谷校区缘何在短短5年内登上湾区STEM学校宝座?其毕业生又是通过哪些途径,来提升学术能力、展现个人特质并最终敲开顶尖名校大门的呢?

为了解开这些疑问,外滩君采访了BASIS私立学校硅谷校区副校长Mr.Lee。

在下文中,Lee校长将会从课程设置、教师选择、升学支持等方面,与我们聊聊BASIS私立学校的独到之处。

在任职副校长前,Mr.Lee在K12阶段有着跨年级、多学科的丰富教学经历。

用特色课程体系打造特色人才

对学生而言,学校的课程设置是影响其学习成绩的首要因素。BASIS的毕业生之所以能在AP、SAT与PISA等测试中获得卓越的表现,或许正是BASIS私立学校独特的课程体系起了作用。

除了多学科选修、多语种课程等普通美高都有的课程外,BASIS私立学校的课程特色主要体现在两个方面,即“独特的AP课程”“独特的螺旋教学”

 1. 独特的AP课程 

顶尖美高的常规选课中往往涵盖多学科、多种类的AP课程。以BASIS私立学校硅谷校区为例,该校区共开设了31门AP课程,每个学生都有机会参加AP课程和考试。

此外,BASIS私立学校AP课程的特性在于:其在普通美高设为终点的AP课程之后,又加增了POST-AP课程。

什么是POST-AP课程?

所有BASIS的学生都将在11年级结束前完成AP课程。随后,他们会在12年级参与Post-AP课程,包括:人文、科学、数学和世界语言等课程类别。

其中,以线性代数、多变量微积分、微分方程、博弈论、无机化学、现代物理学和癌症生物学为代表的高水平课程,都结合了美国许多顶尖大学的研讨班和讨论式课堂内容,能帮助学生建立起独立的研究和实验室技能。

BASIS私立学校课程范例

 2. 独特的螺旋教学 

在BASIS私立学校官网的课程介绍中,明确表明:学校独特的课程设置,能让学生在各个学科的进度上,领先其他同级学生至少一个年级。

这一目标如何达成?面对外滩君的提问,Lee校长点明了其中的关键词:“螺旋教学”。

什么是螺旋教学?

螺旋教学,就是在教学过程中对课题进行循环。每个学年,学校的课程都会连接到上个学年教授过的知识点与概念,并在其中补充更多的细节和更深层的内容,以此让知识点的连接与学生的学习达到更高层次。

Lee校长表示:这样的学习模式,能够帮助学生层层夯实“知识地基”,助力其向更高阶的课程学习进发。


BASIS私立学校硅谷校区的螺旋课程具体如何实施,又是怎么起作用的呢?

单学科螺旋来说,学校对单一学科的课程内容进行了重新编排。那些晦涩难懂的高级知识点会被拆分细化,分门别类地融入到这门学科的不同阶段中去。从早教阶段就开始传授关键知识点和技能,并在后续的学习生涯中不断反复训练和巩固。

以数学为例,代数、微积分等高阶数学知识与理论,将会以更浅显易懂的方式,融入到高中数学的每一节课中,这种融入并不需要特别提及,可能是大概介绍,可能是理论运用,也可能只是一种思维启迪。

BASIS私立学校硅谷校区的数学老师莫尔解释道,这种高频率、多层次的交互,能让学生对数学产生熟悉感,有些人会说:“啊哈!这个我之前学过!”。

这种熟悉感,能够有效减弱中学时期学生对数学的厌恶感;这种重复性,也能够加深知识的理解与运用。

BASIS课堂

多学科螺旋来说,学校会进行课程的交叉设置,通过建立不同课程的关联性,强化学生对于多学科知识的运用,用更全面的视角去了解世界。

在BASIS私立学校硅谷校区,五年级学生在学习英文的同时,也穿插着拉丁文的课程。对此,拉丁语系教师奥德尔表示,这种拉丁语与英语的结合学习是互惠互利的。

事实上,很多英语单词都根植于拉丁语。因此,学习拉丁语能帮助学生厘清英语结构,在一定程度上加速其英语阅读与写作能力的提升。当然,多语言的学习,也能让孩子们更好的了解世界文化与历史。

得益于两种螺旋课程的运用,BASIS私立学校的学生们,在达成对基础知识“精通式掌握”的同时,也吸收整合了多个学科的知识和研究方法,掌握了独有的、能理解世界、改变世界的思维工具。

BASIS课堂

用优秀“园丁”培育优秀“果实”


除了课程外,教师无疑是学生成长过程中的另一“重要极”。

采取“POST-AP”与“螺旋课程”的BASIS私立学校硅谷校区,是如何挑选与之契合的老师呢?

“专业、有趣、热情”,是Lee校长给出的答案。

BASIS私立学校的教师,绝大多数有着硕士甚至博士学位,但学科的专业性,在个人兴趣的帮助下,并没有成为他们与学生的隔阂。

这在学校官网的教师介绍页面上有所体现。每一位老师的个人介绍中,除了阐述其个人经历、专业能力外,还会专门预留出位置,用来描述老师们的日常生活与兴趣爱好。

Lee校长解释道,“我们聘请美国最聪明,最有创造力的人才来教我们的学生。我们的老师之所以与众不同,是因为他们在所教授的学科中拥有学位和/或学科专业知识,而这在美国教育中并不总是如此。

他们对课程的热情和实时应用,能够帮助他们精心设计发人深省的课程并激发创造力,为所有学生提供了卓越的学习体验。BASIS 私立学校的文化基础和学生的成功就在于他们的老师。”


别具一格的课程体系与挑选标准,在赋予BASIS私立学校硅谷校区独特教育力的同时,也在源源不断地吸引那些致力于给孩子提供先进教育理念的老师们。

BASIS私立学校硅谷校区中学部生物学教师——阿兰德芙尔博士,就是这些老师中的一员。

从普林斯顿大学生物学毕业后,阿兰德芙尔便一直在斯坦福大学进修神经科学博士学位,还完成了麻省理工学院的教师课程。

BASIS私立学校的教育目标,是让学生一直保持求知欲。这与阿兰德芙尔博士“所有年龄段的学生都可以通过探索法来学习”的观点不谋而合。

由于学校教育理念与阿兰德芙尔的个人观点紧密契合,加之被学校先进的教学理念所吸引,这位藤校毕业的精英,毅然加入到BASIS的教师大军中。用自己深厚的专业技能,激发学生的求知欲和探索精神。

BASIS课堂

对于BASIS私立学校的教育目标,BASIS私立学校硅谷校区数学与心理学专业老师温德尔女士进行了总结:“我们的目标是为学生提供某些方法,帮助他们在未来的人生里获得成功,除了激发学生对这门学科的兴趣外,我们还希望他们积极参与学习过程,学会探究。”

卓越的学生支持,
是迈向成功的基石

除了“课程”与“教师”这两大学术利器,BASIS私立学校硅谷校区之所以能在名校扎堆的湾区杀出重围,离不开其面面俱到的“学生支持”

 1. 升学指导 

BASIS私立学校的升学指导最早开始于9年级,升学顾问老师会在整个高中阶段引导学生逐步明确大学申请目标。

到12年级时,学校开设的“大学申请工作坊”会在每天进行,升学顾问老师将指导12年级学生进行个性化择校,充分准备申请材料,最终进入契合自身目标的理想学府就读。

在这一过程中,升学顾问老师将与每一位学生进行深入沟通,了解每个学生各自特点和目标,有针对性的进行辅导,并写出个性化的推荐信,审阅学生提交给大学的申请表,确保高质量完成申请。

除了传统的升学帮助外,学校给予的支持还体现在以下3个方面:

“课业支持”、

“同伴辅导计划”、

“倡导终身导师”。



 2. 课业支持 

要想提升学生能力,课业帮助必不可少。

每周,老师们都有固定的课外辅导时间。在这个时间段,学生可以巩固课程内容、就自身课业问题进行答疑、学习更深度的内容与技能等。

除此之外,年级主任等专家团队,也会定期了解相关年级的学生状况,以确保每一位学生在课业、社交和情感上得到充分的帮助和支持。

 3. 同伴辅导计划 

互助共进、建立友谊,是同伴辅导计划发起的初衷。
这一计划,让学生支持不只发生在课程之中。通过同伴间的互相帮助,学生与学生之间能建立起一段友爱融洽的关系。

优秀的学生能够帮助同龄人解释学业问题,提高其成绩;成绩较弱的学生,也能帮尖子生巩固自身所学,深入探索学科知识。


 4. 倡导终身导师 

学校提倡终身导师,这也是BASIS私立学校立足长远,为学生长期发展做出的考虑,学校期望学生和老师在校共建良好师生关系,也期望学生在毕业离开学校后,仍与他们的老师保持良师益友的关系。

即使毕业,学生也仍能从这些高水平的老师处获得帮助,以提升自身创造性思维与解决问题的能力。

通过指导、支持和适当的鼓励,Lee校长相信学生在提高自身成绩的同时,也能够成为积极主动的问题解决者与终身学习者。

毕竟,教育从来不只是一段经历,它更像是一种润物细无声的长伴。

中国学生读美高,
还需要提升什么?

当前,出国留学已经成为一种趋势。不少家长会将孩子送往顶尖美高就读,以此获得更优质的教育资源,也能更好衔接之后的大学生涯。

不过,对于初到异乡的少年来说,新的教育环境存在诸多问题,异域文化冲击、课程培育差异以及羞于表达的心态,成为他们接受异国教育的路障。

借着此次采访机会,外滩君就相关问题与Lee校长进行了探讨。

对此,Lee校长表示:

“来到一个新的国家,沉浸在一种新的语言中,对任何人来说都是困难的。但有一点对中国学生很重要,那就是自如地使用新语言,与同学或当地居民进行交流。这种生活与文化的融合感,能帮助中国学生平稳度过‘尴尬期’。”


语言达标的学生,如何才能申请到心仪的学校呢?

Lee校长回答道,以BASIS私立学校硅谷校区为例,滚动录取模式是一些顶尖走读美高采用的录取制度。申请材料需准备:

近三年的学校成绩单;

托福官方成绩单;

网络面试(包括英文阅读和写作)以及在线监考的数学入学考试。

申请者们越早选择一所与自身兴趣和目标相匹配的学校,提交符合标准的申请材料,其录取几率也就越大。

当然,优异的学术成绩与语言能力只是顶尖美高的入场劵,要想真正获得名校的青睐,学生们还需具备:好奇心、乐于提问、想深入探究“5W”问题,即 “who, what, when, where, and how”等特质。

能力优秀,且永远对知识充满渴望,这是BASIS私立学校培养学生的标准,也是所有顶尖高校对精英人才的定义。


*注:除加州硅谷校区外,BASIS私立学校以下两个校区也面向中国学生开放少量国际学生学位,分别是:纽约布鲁克林校区(BASIS Independent Brooklyn)和弗吉尼亚州的麦克莱恩校区(BASIS Independent McLean)。家长可在页面底部添加BASIS私立学校国际学生项目负责人进行咨询。



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