美国土安全局:网课不影响留学生F1签证,OPT政策或调整

目前国内的许多公司和学校都在有序地开展复工和复学,但对于在美国就读的学生来说,随着疫情的逐渐升级,现在不仅是上课,连衣食住行都成了问题。


今日看点记者

目前国内的许多公司和学校都在有序地开展复工和复学,但对于在美国就读的学生来说,随着疫情的逐渐升级,现在不仅是上课,连衣食住行都成了问题。


虽然国土安全局已经确认,国际学生可以在不影响签证的情况下网络上课。但由于新冠病毒的大流行,导致大多数学校都选择关闭校园甚至宿舍,很多悬而未决的问题仍然存在。


所以,美国教育理事会(American Council on Education)及其他六个主要的高等教育协会针对国际学生,向国务卿Mike Pompeo和国土安全部(DHS)代理秘书Chad Wolf 提出了三大关键问题:


•是美国境内所有的大学都能够保证国际学生的身份,允许他们在线上课吗?


•是否有可能延长他们的签证状态?


•受疫情影响严重的国家和地区的领事馆长时间关闭,国务院将如何裁定学生签证的申请问题?(尤其是中国和印度已经宣布中断签证服务,但这两个国家的学生数量几乎占美国所有国际学生的一半)



同时,ACE提出的这三个问题引发了人们对国际学生申请OPT的疑问。


目前一些高校的宿舍楼关闭,导致很多留学生已经回国,而OPT的申请必须毕业生在美国才可以完成,申请成功后,他们可以在美国工作一到三年,具体时长取决于具体的学习领域。

Bruno Beidacki 是肯特州立大学(Kent State University)的一名国际生,原本计划5月毕业后通过OPT留在美国工作,而且他在过去的几个月与一些公司保持密切的联系,甚至接受了几份面试,一切都很顺利。


但如今,由于病毒造成的经济问题,许多公司的招聘状态都成了“pending”,难免让人担忧自己的工作机会。除此之外,最令人担心就是自己在疫情期间回国之后是否还能重新进入美国。

目前确实是一个两难的处境,一方面他想要返回自己的国家,比美国确诊病例要少,而且拥有医疗保险,或许能得到更好的治疗;另一方面,美国的边境线可能会随时关闭,这就意味着出去的留学生或许不能在OPT的期限内回来。


这确实也是许多中国留学生面临的问题,按照国土安全局的规定,在OPT协议下,你只能“失业”90天如果在OPT开始之日的90天内没有找到工作,你的工作授权将被取消,从而必须离开美国。


而且还需要注意OPT的生效时间,最重要的批准文件就是那张EAD工作许可。这个EAD有12个月的生效时间,而生效取决于两个因素,一个是你申请时自己选定的日期,另一个是美国政府给你的时间。


比如你6月1号毕业,如果你将OPT的生效时间填在7月1号,那就意味着你只有一个月的时间来找工作。就是说,你的grace period只有一个月,就算没有找到,OPT也会在7月1号开始生效。


这对于已经回国或是疫情期间难以顺利找到工作的留学生都是一个不小的打击,相当于平白地浪费自己能够在毕业后合法地呆在美国的时间。


以下是国际教育者协会(NAFSA)针对所有留学生目前的状况,对美国国土安全局作出的几点要求:


1. DHS和DOS应发布“特殊学生减免通知”,暂停或更改有关状态的持续时间,包括全日制学习的签证时间和就业资格等相关规则,将其适用于来自全世界各地的国际学生群体。就像在2015年受到尼泊尔大地震影响的尼泊尔学生,或是2011年以来受到战乱影响的利比亚和叙利亚学生。


这个要求也被称为“特殊学生救济”(SSR),DOS曾两次为交换学者发布SSR通知,允许他们取消课程或暂时休学。


2. DHS应该允许一些既定申请窗口的灵活变通,例如OPT的申请期限,USCIS应该接受30天内提交的I-765表格(对于STEM OPT申请人则应超过60天)。此外,在这种特殊情况下,DHS应该允许F1和M1签证的学生可以在美国境外申请OPT。


3. 就算在“旅行限制”的情况下,DHS也应该允许F/M/J签证的持有者重新进入美国的权力。可以根据其SEVIS的电子记录,允许学生和访问学者及其家属重新回来,这样可以避免不少“学术麻烦”。


4. DHS应考虑F/M/J签证下的学生、访问学者等人的非移民福利,比如确保他们在该身份下的合法行为,像是学校课程的调动、延长居住和停留期限、申请提高教育水平、减少注册学分、雇佣许可等方面,特别是国际学生的远程在线学习,以书面保证的形式确保他们的签证身份不受威胁。


5. 此外,还要求DHS不考虑在COVID-19期间,学生在“失业状态”下所花费的时间。换句话说,学生在回国或是在特殊期间无法找到工作的情况下,不占用OPT中的90天期限,他们在保证合法身份的同时,拥有继续寻找工作的权力。


目前,从国土安全局最新出台的文件中可以看到,学生于疫情期间在美国境外“上网课”不会影响到他们的F1签证,这是可以肯定的。


而对于上述国际教育者协会的其他几项要求,DHS暂时没有回应,但很大程度上会为此做出调整。因此,在目前的情况下,还是不要擅自回国比较好,暂且不论路上是否“艰难险阻”,在形势如此不明朗的情况下,如果想留美就业,回国以后很有可能会耽误OPT的申请,所以暂且静观其变。




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