美国考虑暂停留学生OPT项目 商界科技界反对

“就像川普的穆斯林禁令一样,这只是摆出一副关心国家安全的样子。”



编译 | 文婉秋


据全国广播公司发自华盛顿的报道,川普政府正在考虑暂停外国学生项目,引发商界和科技界的强烈反对。OPT项目旨在让外国学生完成学业后留在美国接受1到2年的职业培训。


截图自NBC



据一位前政府官员和两位现任政府官员透露,在白宫的指示下,国土安全部已经发出建议,在新型冠状病毒肺炎流行期间进一步限制合法移民。


预计将考虑的建议之一是暂停一项针对留美外国学生的计划,这个计划能让他们在中等教育和全职工作之间接受一到两年的职业培训。许多商界和大学都在反对这一举措。


这个项目被称为选择性实习训练教育,或者OPT,是一个鼓励外国学生来美国大学留学的项目,因为它在学校和就业之间提供了一些缓冲。官员们表示,暂停OPT的谈判将商业利益与像唐纳德·川普总统的高级顾问斯蒂芬·米勒(Stephen Miller)这样的移民强硬派对立起来。



米勒,代理国土安全部部长查德·沃尔夫(Chad Wolf)和参议员汤姆·科顿(Tom Cotton,共和党-阿肯色州),都说该计划已经被滥用,特别是中国学生,他们指责他们得到美国教育,然后回到中国。然而,美国国会研究服务中心的数据显示,情况并非如此。


美国大学教授协会执行主任朱莉·施密德(Julie Schmid)说,“暂停或终止OPT没有任何实际意义——它解决不了任何问题,反而降低了美国高等教育体系的质量,并威胁到对学术自由至关重要的国际思想交流。

 

“国际学生每年为美国经济贡献近410亿美元。我们的校园和社区亦受益于国际学生通过教育和研究所作的贡献,”施密德说。“此举无助于确保新冠疫情危机期间美国公民的健康。就像川普的穆斯林禁令一样,这只是摆出一副关心国家安全的样子。”


预计将于本月以行政命令形式宣布的新指导方针,将扩大白宫在4月份宣布的对合法移民的限制。预计川普政府将此举定位于为面临惊人失业率的美国人提供经济保障。


白宫和国土安全部的代表没有回应置评请求。


一位知情的美国官员说,“虽然我们不会以这种或那种方式对内部行政政策讨论发表评论,但数百万美国人已经因为这场疫情而被迫失业,他们应该是第一批找到工作的人——而不是薪水较低的外来劳工。民调显示,民主党人、共和党人和无党派人士的意见一致。”


批评这些提议的人士说,米勒和其他强硬移民主义者正在利用新冠疫情来实现他们自川普上台以来的一个目标: 减少合法移民的总人数。


当米勒当年在参议员杰夫·塞申斯(Jeff Sessions,共和党-阿拉巴马州)手下工作时,他帮助起草了一项法案,该法案将取消OPT。现在,四名共和党参议员已要求白宫将控制OPT和其他合法移民计划的问题交到他们自己手中。


5月7日,德克萨斯州的科顿和参议员特德·克鲁兹(Ted Cruz)、爱荷华州的查克·格拉斯利(Chuck Grassley)和密苏里州的乔希·霍利(Josh Hawley)在写给白宫的一封信中说,“我们敦促你们继续暂停新的非移民外来工人的工作,为期一年,直到我们新的国家失业数字恢复到正常水平,以先达到条件者为准。”信中说,OPT,以及高技能工人的 H-1B 签证以及非农业季节性工人的 H-2B 签证应该暂停。


美国移民协会是一个由商业和技术领袖组成的支持移民改革组织,其创始人包括比尔·盖茨(Bill Gates)和马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg),该组织的主席托德·舒尔特(Todd Schulte)说,该计划与先前的提议过于相似,因此无法合理地应对由新冠疫情引起的经济危机。



“三年前,当失业率为4% 时,当时在参议院的(信件)签署人试图将合法移民削减50%以上。今天,随着失业率飙升,这些参议员现在说我们需要削减合法移民以应对新型冠状病毒肺炎危机。


一位熟悉白宫讨论情况的官员表示,美国商会经常传达的商业界的影响力,可能会使暂停 OPT 的计划落空。


但是反移民改革团体“数字美国”(NumbersUSA)执行副总裁罗斯玛丽·詹克斯(Rosemary Jenks)认同米勒减少整体移民的目标,她说保持这个项目的开放将是一个错误。詹克斯指出,OPT 是一个不受法律保护的监管项目。


她说:“在数百万美国人和合法永久居民大学毕业时,由于新冠疫情的影响,他们的就业机会非常有限,政府继续推行允许外国毕业生就业的监管项目是毫无意义的。”


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