取消“美国高考”, 是权宜之计还是大势所趋?

只要能力过硬,不管选拔的形式是什么,相信都可以脱颖而出。


 看点    在被称为美国高考“SAT/ACT”中考取高分,以获得名校亲睐,是诸多学子的惯例与目标。然而加州大学宣布在五年内逐步淘汰SAT/ACT,同时开发自己的入学标准化考试这一消息,打乱不少人的步伐这场顶尖名校与标化考试之间的斗争有何缘由?学子们如何做好准备迎接挑战?外滩君为你一一道来。


文丨胡炯    编丨Travis


2020是不平静的一年——突发疫情,停工停学,摇号入学……

对于有留学计划的家庭而言,疫情使得本来就艰难的申校,变得更加疑云密布、困难重重。

就在上周,美国又传来重磅消息——加州大学系统(UC)投票决定在五年内逐步淘汰SAT/ACT,同时开发自己的入学标准化考试。


SAT/ACT成绩是申请大多数美国大学必须具备的硬件,又被戏称为“美国高考”。

因为疫情,美国大学今年纷纷出台临时政策,不强制要求申请者提供标化考试成绩(test optional)。

包括威廉姆斯学院、阿姆赫斯特学院在内的许多顶尖文理学院和超过1000所美国大学都采取了这一政策,暂停对于标化成绩的要求。

尽管如此,加州大学的举动仍然值得特别关注。拥有28万学生的加州大学在美国高等教育的地位可以说是举足轻重,这一决定对未来大学录取是否使用标化考试具有重大影响。

取消标化考试到底是疫情之下的权宜之计,还是大势所趋?对有留学计划的中国学生来说,是福还是祸?我们又该如何应对?

什么是SAT/ACT?

SAT(Scholastic Assessment Test)考试全称为“学术能力评估考试”。它是由美国教育考试中心(ETS)负责出题,美国大学理事会(College Board)负责组织考试事务,1926年首次举办。

ACT(American College Test)中文名称为“美国大学入学考试”。它是美国大学本科的入学条件之一,也是奖学金发放的重要依据之一,由ACT Inc. 主办。


SAT和ACT都是标化考试,同被称为“美国高考”。但是和中国全国统一高考不同,SAT和ACT各有自己的“领地”:

美国东西海岸倾向于采用SAT考试;


而美国中部和南部则更倾向于ACT考试。


一般而言:


  • SAT,更专注于评测学生的批判性思维和潜力;


  • ACT,则更注重对高中学科知识的掌握。


标化考试三宗罪

大学名额有限,做不到来者不拒,就必须用考核进行筛选。

标化考试轰轰烈烈这么多年,也算是为美国高等教育立下了汗马功劳,为什么要淘汰取消呢?

我们先来看看标化考试被病诟得最多的三宗罪。

 1. 标化考试是有钱人的游戏 

标化考试的初衷是为了实现公平。不管是寒门子弟还是名门之后,都用统一的标准进行考核。无论家世如何,只要有才华,都有同样的机会进入顶尖大学。

然而,现实与理想往往背道而驰。标化考试被指责得最多的就是不公平——对来自贫困家庭、少数族裔和其他弱势群体的孩子不公平。

顶尖大学录取率低,对标化成绩要求非常高。而只有富有的家庭才有条件给孩子请好的辅导老师,确保他们在考试中脱颖而出。

空口无凭,数据说话。2017年,共有170万人参加了SAT考试。总分1600分的考卷,考生平均分是1060分。

对比一下被藤校录取的学生,一般来说,1400分就已经是属于分数最低的25%。而1580甚至更高则代表了成绩最高的25%学生。

再看一下按种族细分的历年SAT成绩,就不难理解为什么人们会觉得标化考试对弱势群体不公了。


 2. 标化考试不能如实反映学习能力 

一般来说,学生如果重考一次SAT,分数会比第一次要提高100多分。鉴于大多数大学只考虑申请人取得的最高分,重考会大大提高被优质学校录取的机会。

然而通过反复考试刷题,得到更高的分数,并不能够代表学生真正的能力,也不足以让招生老师预判学生进入大学之后的表现。

根据全美范围的研究数据显示,和标化考试成绩相比, 高中GPA分数能够更好地预测学生在大学的表现。

在竞争不那么激烈的公立大学,GPA分数高,但是SAT成绩平平的学生有62%的概率在六年内毕业。

但是在相反的情况下,也就是SAT成绩出色,但是GPA成绩一般的情况下,成功从大学毕业的可能性只有51%。


 3. 标化考试不能体现学生的学习习惯 

尽管各个高中的评分标准不同,但是GPA通常能体现学生的学习习惯,比如课堂参与、作业完成情况等。这些习惯对于完成大学学业是至关重要的。

相比之下,标准化考试体现的,是学生单次考试的成绩。傲人的分数可能是长期优秀的体现,也可能是考前突击的结果。学校不能通过标化成绩了解学生一贯的学习习惯和态度。

取消“美国高考”背后的故事

既然“美国高考”有这么多问题,那么加州大学取消标化考试,应该是民心所向、顺理成章的举措了?

反对派指责标化考试不利于弱势群体。那随着SAT/ACT退出招生舞台,学生群体的多元化程度也应该随之上升,来自贫困家庭和其他弱势群体的学生也应该能从中大大受益。问题就迎刃而解了?

其实并不一定!

据《福布斯》教育专栏的文章分析,加州取消标化考试,打的是“多元化”的大旗,但实际上却很可能是一个政治行为。这一决定甚至与加州大学自己的研究结果背道而驰。

我们一起来看看这背后的隐情。


为了了解标化考试对招生的影响,在加州大学校长珍妮特·纳波利塔诺的要求下,加州大学学术委员会在2019年成立了“标化考试工作组”

工作组分析了数十个关于标化考试的研究,并采访了多名负责测试、招生和教育方面的专家,最后并不建议取消SAT/ACT。

工作组得出的结论是,取消SAT/ACT不一定能够增加加州大学学生群体的多样性,甚至有可能事与愿违。

我们来看一下工作组的报告对反标化人士指责的回应。

 1. 取消标化考试并不能增加招生公平性 

反对派认为标化考试是富人的游戏,会降低少数族裔和弱势群体在加州学生中的比例。

但是在对数据进行详尽分析后,工作组并不认同这一说法。

SAT/ACT其实给弱势群体学生提供了一条低成本路径,让他们有机会证明自己为进入大学做好了准备。

标化考试非但没有歧视弱势群体,反而有助于加州大学识别出来自低收入或少数族裔背景的有才华的学生。一些学生本来因为高中成绩达不到要求,可能被加州大学拒之门外,最后凭借标化成绩,被招生官慧眼识珠,得以进入到加州大学。

工作组认为,考虑到加州大学的规模,以及其独特的招生系统(会考虑学生的背景),就算取消标化考试,也不一定会进一步增加学生群体的多样性。

相关报告

《福布斯》专栏进一步分析说,如果加州大学五年后如期推出自己的独家标化考试,对学生来说反而是额外的负担。

除非是只报考其系统内的学校,不然考生反而要面临双重考验——既要准备SAT/ACT,也要同时准备加州大学的考试。

对于贫困家庭的孩子,这额外的金钱和精力的要求会成为更大的绊脚石。不但不会缩小招生时的贫富差距,反而会适得其反。

另外,《纽约时报》发文提到,美国史上最大的高校入学丑闻——校队蓝调行动(Operation Varsity Blues)也是促使标化考试“下台”的因素之一。

但这一丑闻恰恰证明:天价的补课老师,并不能让孩子取得出色的标化成绩。不然这些望子成龙、盼女成凤的家长,也不会铤而走险,通过行贿考官,把子女送进藤校大门。

换句话说,考官可以被收买,但是标化考试本身的公正性却是“贫富不能移”。


 2. 标化成绩能够很好地预测未来的学术表现 

标化考试,是否过低地预测了少数族裔和低收入家庭的孩子,在加州大学的表现?答案是完全没有!

标化考试,完全能够用来预判不同背景和学科的学生,在大学的表现。

事实上,对于那些代表性不足的少数族裔学生、第一代移民或低收入家庭的学生,标化考试成绩可以更好地预测,他们在大学学业的成功。

工作组指出,相比高中GPA分数,加州大学新生的标化考试成绩能够更好地预测大学第一年的表现。

对于大学阶段的GPA以及是否能顺利毕业,标化成绩和高中GPA的预测能力不相上下。

对于高中GPA处于同一水平的学生而言,标化考试的成绩越高,大学第一年的成绩越好,整个大学期间的学习成绩也更出色,顺利毕业的概率也更大。


与此同时,因为各个高中对成绩放水(score inflation),高中的GPA越来越不能用来预测学生在加州大学的表现。

想象一下,如果标化考试被淘汰出局,高中GPA的权重会大大增加。学校则会面临更大的压力,给学生提供一份漂亮的成绩单。那时的GPA可信度又会如何?

因此,《福布斯》专栏的作者Evan Gerstmann感叹,加州大学不顾自己学校工作组的专业人士在对大量数据和事实进行分析后得出的结论,而是屈从于政治压力,作出这样的决定,更多的是一种政治行为。

中国学生该何去何从?

标化考试是去是留,各路专家意见不同,常常是“你方唱罢我登场”,听着都有一定的道理。

然而目前看来,不管是因为疫情,还是出于多元化的要求,抑或是政治原因,不强制要求标化成绩很可能是未来大势所趋。

那么作为中国学生,我们又该如何应对呢?

 1. 一如既往认真准备标化考试 

学校既然不要求提供标化考试成绩,是不是就可以松一口气,当标化考试不存在,只专心准备文书和GPA?

如果你这样想,那就大错特错了!

首先,大学招生是一个选拔过程。所谓优秀,都是一个相对的概念。

尽管学校不强制要求,但是如果别的申请者都提供标化成绩,而且成绩还很过硬。那么其他条件相同的情况下,不提供标化成绩,或者标化成绩不尽如人意,显然会让你处于劣势。

其次,就算招生官认为高中GPA能够更好地体现学生的学习能力和学习态度,但是他们对于中国的大多数高中并不了解,不一定会完全信赖学校提供的成绩单。

如果不仅有出色的GPA,同时还有不俗的标化成绩佐证,那么学术能力的强弱就不言自明了。

实际情况是,美国大学嘴上说着不要,而对于学生主动提供的标化成绩,还是很实诚地收下了。

标化考试不是选拔新生的充分条件,但在目前以及可预见的将来,仍然是不可或缺的必要条件。所以必须一如既往认真准备,不能松懈。


 2. 更认真对待高中GPA 

在目前的趋势下,高中GPA成绩将会变得更加重要。美国大学认为它能够更如实地反映学生的能力和态度,而不是突击准备考试的结果。

因此必须更加认真对待整个高中阶段的学习,为大学申请奠定扎实的基础。

另外值得考虑的是,随着GPA重要性的增加,计划留学的家庭要更加重视高中的选择。

美国大学招生官对大多数中国高中了解不多,因此就读高中的口碑和诚信历史就尤为重要。这样学校给出的成绩单在招生官眼里才有可信度。

 3. 文书!文书!文书!

文书的重要性不必多说,尤其在标化考试可能会被逐步淘汰的情况下,文书将成为未来的主赛场。


俗话说,真金不怕火来炼。不管标化考试下台还是不下台,大学招生看的都是考试成绩背后的学术能力。

说到底,招生都是一个选拔过程,只要能力过硬,不管选拔的形式是什么,相信都可以脱颖而出!


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 参考文献目录:

  1. /sites/evangerstmann/2020/05/23/dropping-the-sat-and-act-is-about-politics-not-diversity/#3a3bcb1a2948

  2. /2020/05/21/us/university-california-sat-act.html?searchResultPosition=1

  3. /2020/in-historic-action-uc-moves-to-drop-sat-act-and-develop-a-replacement-exam-for-admissions/632174

  4. testive.com

  5. blog.prepscholar.com

  6. brookings.edu

  7. /question/583529722.html

  8. /a/387943121_120298967

  9. /rain/a/20200525A0DT2800



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