疫情拖缓留学进程|留学生能否凭“优惠政策”破局突围

在疫情期间,海外院校哪些政策有所调整







本文首发于《留学》总第149期

记者 | 程润

编辑 | 长谣


许多人在看《2012》等末日灾难类型的电影时,都不禁想象,如果有一天电影中的故事情节真的变成现实,我们的生活,会受到怎样的影响呢?


美国著名作家理查德·普雷斯顿所撰写的纪实文学作品《血疫——埃博拉的故事》一书中写道,“文明与病毒之间,只隔了一个航班的距离,来自热带雨林的危险病毒,可在24小时内乘飞机抵达地球的任何城市”。截至发刊日前,2019年末突然流行起来的新冠肺炎疫情已肆虐数月,以令人惊愕的速度迅速席卷了世界各地的角落,对无数人的生活造成了困扰,而其中受到影响最多的群体之一,就有全球的千百万留学生。









课程线下转线上,高额学费引争议


2020年,迎接人们跨越新年的并不是祥和与希望,而是一个接一个的噩耗。在留学圈中,令人沮丧的消息也接连传来:语言考试一波接着一波推迟,大学停课的声潮一国接着一国,航班一班接一班被取消,签证办理遥遥无期,再加上国外的疫情防控走势不明,随着感染人数日渐攀升的还有留学生们惴惴不安的心跳。为应对诸多的不确定因素,国家、政府、组织、机构乃至个人纷纷行动起来抗击疫情,国外各所大学也都紧急启动应急措施,在危机中保护学生们的安全。面对疫情,这个2020在全世界奋力抗疫中变得格外特别。


国内的学校在漫长的假期结束后,开始了网上授课。随着新冠肺炎疫情在全球蔓延,许多国家也开始停课。在美国的疫情重灾区纽约市,甚至整个学期都不打算开学。在面对未知的疫情,为了不耽误学习,网上授课成了学校、老师、家长、学生唯一的选择。


在此前,线上教学从未有如此大规模的实行过,新冠肺炎疫情一方面加速了线上教学的进程,而另一方面,也让线上教学不完备的制度暴露出来。线上教学的教学质量无法保证,学生学习效果如何,并不能第一时间得到反馈,对向上教学的接受程度因人而异。对线上学习的反馈,也各有不同,有不少人并不认同这样的教学形式,但也有许多人认为网课并不值得原本线下课程的高昂学费,有许多美国家长和学生,纷纷要求退还学费。


据报道,乔治华盛顿大学一名学生的父母认为,学校的关闭扰乱了女儿的正常学习,使学生失去了宝贵的校园学习经验,也无法使用课程中所需的实验室及各类设备(而这些才是值得高昂学费的)。因此,家长要求学校能够适当退还各类学杂费。根据美国全国广播公司(NBC)的报道,包括德雷克塞尔大学、波士顿大学、布朗大学、范德堡大学、宾夕法尼亚大学等在内的26所高校都发生了家长要求退还学费的事件。


特殊时期

各国高校推出优惠政策保生源


无论是对于英国、美国、加拿大还是澳大利亚,以及其他主流留学国家,中国留学生的数量占据了重要的比例,尤其对于当下疫情最严重的美国而言,中国留学生一直是美国第一大生源国。


根据2019美国《门户开放报告》显示,在美高校留学的国际生连续四年超百万,2018—2019学年中国学生数量达369548人,占国际生总人数的33.7%。在加拿大移民局公布的学习许可持有者数据显示,2018年度约有14.2万中国学生在加拿大留学,占加拿大全部国际留学生的28.4%,较上一年同期增长1.7%。从2009年到2018年,在加拿大学习的中国学生人数不断攀升,从5万人增长至14.2万人,增长率高达184%。


从各国留学生数据中,中国留学生在各国国际生源中的重要性不言而喻,留学生也是各大学财政收入的很大一部分。据近期《澳大利亚人》报道的澳大利亚八大名校联盟(Group of Eight )以及悉尼科技大学和墨尔本皇家理工大学进行的联合调查显示,在这几所学校注册就读第一学期课程的10.9万名中国学生中,还有超过60%的学生如今依然留在中国。


如果这6.5万名学生由于迟迟无法上课而取消第一学期课程,这10所学校将面临12亿澳元的损失。为应对和避免这种情况,各国对留学生纷纷推出了一系列优惠政策,以期最大限度保存生源,将疫情带来的损失最小化。


为减小新冠肺炎疫情给国际留学生带来的影响,不少国家积极采取了相应的举措,允许申请签证延期、延迟提交语言成绩,以及退还部分费用等,部分大学还相应的降低了留学生的录取要求。


此前,我国教育部应对新冠肺炎疫情工作领导小组办公室主任王登峰表示,将尽快解决中国留学人员签证的延期问题,最大限度减少入境限制措施带来的负面影响,保护中国留学人员的合法权益。加拿大移民局也宣布,对于因签证即将到期或已经过期、人却因新冠肺炎疫情出行受限而无法离开加拿大的留学生、游客、外国劳工,均可以申请延长在加的停留时间,身份已经过期的申请人可重新申请相应身份或申请临时居民许可。


对于正在申请加拿大学生签证的中国学生来说,申请人若受到新冠肺炎疫情影响而无法进行下一步申请,将不会由于签证申请未完成而成为拒签依据。若想撤回申请,也可在线填写表格,移民局将在申请提交后的24小时内退回款项。


针对留学生费用问题,澳洲教育部部长表示,澳洲政府正在与大学商议减少留学生学费,推进学费的进一步减免。教育部正在和各大学协商补贴留学生群体。


此前,悉尼大学给接受线上课程的同学们进行学费减免,将根据学生的情况进行退款。墨尔本大学也为受疫情和相关旅行限制影响的学生提供一项支持计划,其中包括最高7500澳元的补助金支持,包括住宿费、不可撤销的航班改签费用、14天自我隔离期间产生的相关额外费用,以及为变通学习方式而产生的技术升级以及其他相关费用支出等。美国部分学校也实行了退还学杂费等措施,按比例退款,与统一给学生退固定的钱数,或租金抵免(rent credit)的方式退还学生的一部分费用。



除了费用的减免外,各高校可推迟提交语言成绩的政策也让准备留学的学生们松了一口气。由于中国大陆地区2020年初期的雅思、托福、GRE等各项考试均已取消,打乱了不少同学的的备考规划。在语言类考试暂停的情况下,多国院校表示中国留学生可延迟提交语言成绩,部分院校也表示可以接受其它类型的考试成绩。


这些不同的措施在体现政策人性化的同时,也缓解了很多同学在入学的时间上的压力,无论是正在留学同学亦或是准备去留学的同学,在疫情期间对学校政策有不了解的建议同学们查询大学官网了解具体情况,以免错过重要信息。


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来源:《留学》杂志总第149期

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