拜登说中了,川普果然想推迟大选。他做得到吗?

“到了11月,选民会让他负起责任。”




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来源:CNN 华盛顿邮报 BBC

编译:文婉秋 Schnappi




01

川普提出推迟选举


美国总统唐纳德·川普周四(7月30日)明确提出推迟11月的总统选举,人们一直担心,川普会试图绕开大选投票,而他目前在这场竞争中落后对手两位数。


在周四早上的推文中,在大选前96天,联邦政府报告有史以来最严重的经济萎缩(第二季度与第一季度相比,美国经济折合成年率下降了33%,与去年4 - 6月同期相比下降了9.5%)几分钟后,川普提出了这个建议,因为他在没有证据的情况下声称,选举将有缺陷。



他写道:“随着全民邮递投票(不是缺席投票,这很好),2020年将是历史上最不准确和最具欺诈的选举。这将是美国的一大尴尬。推迟选举,直到人们能够正确、安全、放心地投票?


川普此前一直试图通过宣传邮递投票会导致广泛的舞弊和“操纵”选举的观点,来煽动恐惧,为质疑选举结果打下基础.但目前没有证据表明邮寄投票会导致选举欺诈。


他的推特是最近在战场各州,甚至是他在2016年手赢得选举的各州,进行的一连串民调显示他的支持率落后于或几乎与前副总统拜登持平的情况下发出的,而且人们普遍不赞成他对疫情的处理方式。



在周二的众议院司法委员会听证会上被问及这个问题时,司法部长威廉·巴尔( William Barr)说,他“没有理由认为”即将到来的选举会被“操纵”。但他表示,“如果进行大批量的邮寄投票,就会大大增加舞弊的风险。”

但从历史上看,邮寄投票并没有导致大规模的选举舞弊。而跨党派选举专家表示,今年11月出现外国实体印制的数百万张虚假邮递选票的可能性很小。

民主党全国委员会(Democratic National Committee)在一份声明中表示:“川普的威胁只不过是为了分散人们对如今毁灭性的经济数据的注意力,这些数据清楚表明,他对冠状病毒的失败应对已经重创了美国经济。”

“川普可以想发什么就发什么,但事实是,他不能推迟选举,到了11月,选民会让他负起责任。”

加利福尼亚州民主党人、众议院议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)在自己的推特上引用宪法第二条第1款对总统做出了回应,该条款赋予国会 "决定选择选举人的时间,以及他们投票的日期 "的权力。

伊利诺伊州的GOP众议员亚当·金辛格在推特上写道:"提醒:选举日期由国会设定。而我将反对任何推迟#2020年大选的企图。"


“我真希望他没说这话。但这不会改变——我们将在11月举行选举,这将是一个人们应该有信心的地方,”川普的盟友、共和党参议员马可·卢比奥(Marco Rubio)在国会对记者说。

参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔也同样坚持认为,选举将按计划进行:"在这个国家的历史上,经历了战争、大萧条和内战,我们从来没有不按时举行联邦安排的选举。今年11月3日,我们会想办法再次做到这一点。"


02

拜登曾提出川普可能推迟大选


据华盛顿邮报报道,拜登在4月的一次线上筹款活动中说:“记住我的话。我认为他将试图以某种方式推迟选举,他会想出一些理由来解释为什么不能举行选举。


拜登的这番话在当时被认为是“在竞选中跨越言辞界线”、“以叛国罪的罪名来玷污总统”。华盛顿邮报发表评论,称拜登的言论“既没有根据,也有害于民主”。



“媒体不能就此罢休。严肃的记者应该直接问拜登,他有什么依据做出如此严重的指控。事实核查机构应该审查拜登的言论,并评估是否有任何证据支持这些言论。如果没有,媒体应该敦促他予以否定。拜登说他比川普更好。这样的评论表明,他可能不是。”华盛顿邮报在评论中写道。



03

总统有权改变选举日期吗?


川普提出推迟11月大选的可能性后,引发了一场政治风暴。


这样的发展非同寻常,但冠状病毒已经对美国政治产生了重大影响。总统候选人初选已经被推迟或中断,亲身投票的投票站被关闭,缺席投票的程序也受到怀疑。政客们在立法机构和法院就选举程序展开了激烈的争斗。


11月,选民们将前往投票站选择下一任总统、国会的大部分成员和数以千计的州政府公职人员。但选举日会是什么样子,或者说是否会如期举行,是非常有争议的话题。


1、川普总统会不会推迟选举?


目前共有15个州推迟了总统初选,大多数州曾至少将初选推迟到6月。这就带来了一个紧迫的问题,即11月的总统选举本身是否会被推迟。


根据一项可追溯到1845年的法律,美国总统选举定于每四年的11月第一个星期一之后的星期二,在2020年是11月3日。这将需要一项国会法案来改变这一规定,法案需由民主党控制的众议院和共和党控制的参议院的多数票通过。


两党立法机构达成共识,签署任何延期选举协议的可能性极小。


更何况,即使改变投票日,美国宪法规定,一个总统政府的任期只有四年。换句话说,唐纳德·川普的第一个任期将在2021年1月20日中午到期,无论如何,他的任期都将到期。


如果他连任,可能会再有四年时间。如果他被击败,他可能会被民主党人乔·拜登取代。但时间在流逝,推迟投票也无法阻止川普到期离任。


2、如果选举推迟了会怎样?


如果在预定的就职日之前还没有举行选举,总统的顺位继承就会启动。第二位是副总统迈克·彭斯(Mike Pence),由于他的任期也在这一天结束,他与总统同在一条船上。


其次是众议院议长,目前是民主党人南希·佩洛西(Nancy Pelosi),但她的两年任期将在12月底结束。在这样的末日场景中,有资格担任总统的最高级别官员将是86岁的爱荷华州共和党人查克·格拉斯利(Chuck Grassley),他是参议院的临时主席——前提是共和党人在参议院100个席位中的三分之一因为自己的任期届满而空出后,仍然控制着参议院。


总而言之,这更像是政治悬疑小说的范畴,而不是政治现实。


3、但是,病毒会不会扰乱选举呢?


虽然彻底改变总统选举日期的可能性不大,但这并不意味着选举过程没有受到重大干扰的风险。


根据加州大学欧文分校(Irvine)教授、选举法专家理查德·L·哈森(Richard L Hasen)的说法,川普或州政府可能会动用其紧急权力,大幅缩减可以亲自投票的投票点。


例如在最近结束的威斯康星州初选中,由于担心接触病毒,加上志愿票站工作人员和选举用品短缺,导致该州最大城市密尔沃基(Milwaukee)180个投票点中的175个被关闭。


如果这样的举动是出于政治利益的考虑,也许是针对对手的选举据点,就会对选举结果产生影响。



4、各州能否对选举结果提出质疑?


哈森还提出了另一种更特别的情况,虽然可能性不大。立法机构以担忧病毒为由,可以收回决定哪位候选人在本州大选中获胜的权力。宪法没有规定州政府必须支持赢得过半数选票的总统候选人,也没有规定州政府必须举行总统选举。


这一切都与选举人团有关,那是美国一个古老的机构,每个州都有“选举人”,由他们投票选出总统。在平时,这些选举人(几乎都是)支持赢得各自州的普选票的候选人。


但是,不一定要这样。例如,在1800年的大选中,几个州的立法机关告诉他们的选民如何投票,受欢迎的会被诅咒。


哈森承认,如果今天有一个州做出这样的“强硬”举动,很可能会导致大规模的街头示威。当然,如果在疫情隔离和保持社会疏远的法令下允许群众示威的话。


5、会有法律挑战吗?


最近威斯康星州初选的经历可以作为一个不祥的兆头,说明选举的混乱即将到来,不仅仅是因为民众在有限的投票站排着长队等待投票,工作人员由穿着防护服的志愿者和穿着防护服的国民警卫队士兵构成。


在初选日之前,民主党州长托尼·埃弗斯(Tony Evers)和控制州议会的共和党人进行了激烈的法律斗争,包括州长是否有法律权力将投票推迟到6月,或者延长缺席投票的最后期限。其中一场诉讼最终需要由美国最高法院裁决。


3月,共和党籍俄亥俄州州长迈克·德维恩(Mike DeWine)在成功推迟该州初选的行动之前,也有一场类似的法庭争斗。


德克萨斯州的一名联邦法官周三(7月29日)发布了一项命令,将担心感染冠状病毒作为11月申请缺席投票的有效理由。该州对邮寄投票的要求一直是全国最严格的一些州。


6、哪些改变可以降低风险?


在皮尤研究中心(Pew Research Center)最近进行的一项民意调查中,66%的美国人表示,在当前的公共卫生危机中,他们不会放心去投票站投票。


这种担忧增加了各州的压力,要求各州扩大向所有选民提供邮寄选票,以最大限度地降低亲临投票感染病毒的风险。


虽然每个州都规定了某种形式的邮寄投票,但对投票资格的要求却大不相同。


理查德·L·哈森说:“我们有一个非常分散的系统,各州在如何做这些事情方面有很大的选择余地。”


美国西部的五个州,包括华盛顿州、俄勒冈州和科罗拉多州,可以完全通过邮寄选票进行选举。但其他州,如加州,则向提出要求邮寄选票的人提供邮寄选票。




7、为什么有些州不喜欢邮寄投票?


另一方面,有17个州要求选民提供无法亲临投票站投票的有效理由,以获得缺席投票的资格。这些州已面临放宽要求的呼声,以使更容易获得资格进行缺席选票,虽然一些领导人正在抵制进一步放宽。


密苏里州共和党州长迈克·帕森(Mike Parson)周二表示,扩大缺席投票权是一个“政治问题”,并表示担心感染病毒本身并不是获得缺席投票资格的理由。


包括北卡罗来纳州和乔治亚州在内的其他州的共和党人也表达了类似的观点。


国会可以介入,强制要求各州在全国选举中提供某种最低限度的缺席投票或邮寄投票制度,但鉴于美国国会目前的党派僵局,这种可能性很小。


8、各方是否就如何保护选举达成一致?


没有达成一致。鉴于当下政治的激烈的两极分化的状况,是否以及如何在大流行期间改变选举投票方式已经成为一场越来越有争议的辩论,这并不奇怪。


唐纳德·川普本人也对扩大邮递投票持反对态度,称其更容易出现欺诈行为。他还表示,放宽投票限制导致的投票率增加可能会损害共和党候选人。


他在最近的福克斯新闻采访中说:“就他们曾达到的投票水平,如果你同意放宽投票,永远不会再有共和党人在这个国家当选。”


但保守派受到邮寄投票伤害更大的证据是矛盾的,因为共和党人经常比民主党人投出缺席选票的数量更多。


9、美国的民主有风险吗?


冠状病毒的爆发正在影响美国生活的方方面面。虽然川普和其他政客正在推动生活恢复到某种程度的正常状态,但并不能保证到6月时一切都会好起来,因为许多州已经重新安排了初选投票、8月的政党大会、10月预定的总统辩论甚至11月的选举日。


在正常情况下,未来几个月将呈现全国政治利益和活动的剧烈进行,并发展到选举日的高潮。然而现在这个时刻,一切都成了疑问,包括对一些人来说,美国民主本身的基础也成了疑问。


哈森说:“甚至在新冠病毒来袭之前,我就相当担心人们会否接受2020年大选的结果,因为我们非常两极化,而且被虚假信息堵塞。”哈森最近写了一本书,名为《选举崩溃:肮脏的伎俩、不信任,以及对美国民主的威胁》(Dirty Tricks, Distrust, and the Threat to American Democracy)。


他说:“病毒给这种担忧增加了更多的内容。”



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