时代大潮里的人间小真实,“2020最难留学年”孩子们该如何熬过?

留学究竟是为了什么?

 看点    新冠疫情与留学政策的双重夹击,让今年的留学生涯格外艰难。是待在海外,接受疫情的考验;还是回到国内,日夜颠倒上网课?这一抉择,让不少留学家庭犯难。为此,外滩君与几位留学生们聊了聊,看看新形势下,他们的思考与抉择,供家长们借鉴。


文丨佳依    编丨Travis


5月13日,Joey拖着沉重的大箱子,早早地到了机场。

本该和妈妈一起去加拿大游玩,以庆祝自己得到了理想美高offer的他,却因为疫情,与另外七个孩子在同一个“共享妈妈”的照顾下,一起自我隔离了两个月。

此刻,Joey即将登上回国的包机回家与家人团聚。


从疫情蔓延,到机票一票难求,再到一路艰辛地回国,对于像Joey这样的小留学生来说,今年的情形无疑平添了巨大的考验。

但这还没有完。下半年的秋季学期怎么办?是在国内过着日夜颠倒的网课生活,还是突破包括签证、机票、疫情等种种考验,回到留学所在国继续学业?

在时代的巨浪面前,小留学生家庭格外揪心。

为了给更多的家庭提供参考,外滩君特意和几位小留学生聊了聊,看看他们在新的形势面前,有着怎样的思考和抉择?

不为移民,不为工作
就为孩子成为完整的人

Joey今年九年级,刚刚从美国一所初中毕业,并收到了一所美国高中,Joey的“梦校”的录取。

3月疫情爆发时,很多留学生家庭不惜一切代价也要尽快让孩子回国,但Joey和妈妈商量的结果是暂时留在美国。

做出这样的考量:

一是因为机票难买,回国途中的劳顿和感染风险也很大,同时还要考虑离境过久再回美国可能会出现签证失效的问题;


二是因为Joey在美国有稳定的、可以自我隔离,并能保证日常生活起居的过渡居所。


Joey

当时,美国几乎所有的初中都采取了“关闭校园+网课”的方式。

尽管Joey的学校建议所有国际学生:尽快离开学校,回到自己的国家上网课。但对于一时无处停留的孩子,学校也不会置之不理,而是尽量想办法帮孩子联络当地的寄宿家庭,或是让孩子继续留在学校居住。

此外,家长们也组织起来,在异国他乡开展了“共享爸妈”的特别行动:

有条件在美国陪读的家长,纷纷伸出援手,尽自己能力接待身边独自在美国上学的小留学生。


甚至还有家长,从国内前往第三国辗转十四天去美国,只为在孩子们踏上回国旅程之前,在美国有一个有人照顾的停留之处。


Joey就选择了“共享爸妈”模式,开启了自己百里挑一的,在美自我隔离经历:

八个年龄相仿,大多来自同一美初的男孩,


寄居在同一栋房子里,


由一位住家妈妈共同照顾。


与同居的伙伴们

可想而知,对于接受这些孩子的家庭而言,这不是一件容易的事 。

在这样的情况下,孩子们的每日作息参照学校的时间表采取“半军事化管理”,也就不足为奇了。如此一来,孩子们不仅吃喝拉撒不愁,还保持了一个规律的作息。

每天,孩子们都有固定的上课时间,阅读时间,运动时间,休息时间等等。

孩子们也要为操持家务出一份力 :

每天由轮流安排的值日生收拾打扫,


每个人也要负责好自己的个人卫生以及洗衣服、铺床等杂务。


值日表

正是因为有了这样稳定、安全的容身之处,当留学包机开启,Joey在登记信息时并没有填报立即回国,而是表达了大约五月回国的意愿。

Joey是幸运的,最终在五月中旬乘坐包机,顺利回到了上海。

在初升高的转折点遇到这种事情,面对“是否考虑安排Joey回流国内的国际化学校,或者去其他国家读书“这一抉择,Joey和妈妈,都坚定地选择了“No”。

“我觉得重要的是,想清楚自己一开始去美国读书是为了什么。我们当时看重的不是移民,也不是留下来工作,更不是因为别人都送孩子出去,所以我们也要这么做。” Joey妈妈恳切地解释道。

在她看来,美国教育能够帮助自己儿子成长为一个完整的人。

Joey的日常

Joey妈妈曾经分享过“儿子在美国的成长变化”,当初去美国求学绝非仓促的决定。

在送儿子去美初之前,Joey妈妈实地考察过孩子的学校。

在Joey和妈妈看来,学校教育中的一些核心理念,例如尊重(鼓励学生勇敢地表达自己的观点,也认真去倾听别人的),可以帮助学生培养人格上的独立,以及一种为人处世不卑不亢的态度。

从初到美国时的上课“蒙圈”,社交“尴尬”到两年后的学生会主席和学校摔跤队主力队员,Joey妈妈在儿子身上看到了自己所期待的变化,也发现Joey越来越能够成熟地照顾好自己,为自己做的决定负责。

短短三年,她看到了Joey朝着理想的方向成长,甚至超出她的预期。就冲着这一点,只要留美求学还可行,她就愿意继续将孩子送到美国学习。


儿子初中所在的学校,也让Joey的妈妈感到安心。

除了Joey的分享之外,学校每两周就会给妈妈发送一份完整的“成长报告”,其中包含每一位任课老师与Joey互动的反馈与评估。

当疫情爆发后,学校在防疫措施方面也抓得很紧。不同于“美国任由新冠病毒为所欲为”的消息,实际上很多学校都很注重疫情防护,并致力于保障自己学生的安全。

不止这样,Joey即将去的美高,还给家长们发了一份经过校方严谨考虑后制定的“防疫措施清单”

这一整个计划十几个网页,Joey妈妈都有细细读下来,并整理出了几千字的笔记。在这样的细致评估之后,Joey妈妈才愿意将孩子送回学校,相信儿子能安全健康地在美国继续学业。

面对即将开启的秋季课程,Joey找到了一起中转第三国的小伙伴。

很快,少年们又将踏上旅程,在迪拜共度两周后入境美国。


像Joey这样的小留学生,通常父母最放心不下。

疫情的到来对很多家庭来说,不仅是历练,更是一个停下来好好反思自己,了解自己的机会。

相信不论是家庭也好,孩子也好,在真正想清楚自己到底想要什么之后,都会更加坚定、也更加努力地朝着自己理想的方向前进。

采访末尾,Joey妈妈还特地向外滩君强调,她深深感恩给予Joey帮助的人们:

“春天期间的共享妈妈、送机的司机师傅、回国时区里驻机场的接待人员、主动提出在迪拜照顾孩子们的素未谋面的美高生妈妈,还有我的毫不犹豫承诺帮助接待Joey的在纽约的老同学,都让我们深深感受到大爱。”

熬夜上网课
一场对身体和心性的双重考验

对于即将到来的秋季学期,同样乘坐包机回国的Joanna,做出了与Joey不一样的选择——“留在国内上网课”

比起直接看录播课的回放,为了成绩,Joanna决定熬夜上直播网课。

虽然明年只是十年级,还没有到高中阶段最繁忙的十一年级,但Joanna仍严阵以待,不想让成绩落下一点。

在上海一所知名的国际化学校上完八年级后,Joanna于去年成功进入梦想中的美高学习。一年中,她收获了友谊,也受到了自己期待的教育,获得成长。

Joanna

选择下学期上网课,主要还是担心美国的疫情发展情况。

Joanna所在的美高有一项政策是:

如果学生一旦检查出新冠阳性,就会被要求24小时内离校,


且学校不负责帮被“驱逐“出校的国际学生寻找住处。


在这样的情况下回学校读书,的确是要冒着无处可去的风险。

不过,只要形势有所好转,Joanna还是会选择回美国读书:


一来,现在的美高是自己当年的梦校,放弃太可惜;


二来,自己也曾在国内的国际化学校学习,两厢对比之下,她对现在的学校更加满意,感觉得到了期待中的教育。



相比于国内严肃的师生关系,她现在的学校里,老师与同学之间更像是朋友。因此,上课或是自己学习的过程中有疑问时,都可以毫无顾虑地去找老师进行一对一的提问和探讨。
除此之外,现在的美高带给Joanna的一大体验是“社区感” ,即老师与同学之间联系紧密。

目前,学校住宿率达到了64%,为了增强不同背景的学生作为学校一员的“整体感”,学校会经常举办不同的活动。有些活动,会特别关照中国学生。

校园里的风景

每年Joanna最喜欢的活动,是中秋节和同学们一起在草坪上吃月饼看月亮,还有宿管老师(dorm parents)组织孩子们吃火锅。她的宿管老师,甚至还会跟着中国孩子一起学包饺子。

学校的学习氛围也很好,大多数学生都很自觉,学习也很认真,会利用没课的时间提早完成之后课程的作业,每天也都会有老师留在办公室或宿舍休息室给孩子们答疑。

有时候纽约州大雪,走读生没法来学校上课,Joanna就会和朋友们一起去图书馆,坐在一个很大的下沉式壁炉旁写写作业看看书。

这些对她来说,都是很珍贵很美好的体验。

校园被雪覆盖

“就是在美国的一个学校里,你发现学校有点像自己的家,每次下课回到寝室见到朋友会觉得很安心、很温暖。”Joanna如是说。

留在国内熬夜上网课,对像Joanna这样的小留学生来说,就是一场对身体和心性的双重考验。

不过,相信想清楚了自己想要什么的少年们,定能在这场风雨中乘风破浪,到达彼岸。

间隔年,给自己整装待发的机会

如果说,Joey和Joanna作为小留学生,在已经接受美国中学教育的情况下,很难再回撤到国内,那么,今年高中毕业即将开启美本旅程的学生,除了去美国还有什么别的选择吗?

交大附中的Billy,本该在暑假结束之后去藤校达特茅斯学习。然而,如今的他,选择的却是申请一年“间隔年”(gap year)留在国内。


Billy(中)

Billy做出这样的选择也有一个过程。

一开始学校的间隔年申请截止到6月1日,彼时的Billy认为疫情到九月应该已经好得差不多了,并没有选择间隔年。

后来,Billy又收到学校的邮件,说是已经决定下学期大多数课以网课形式进行,就算去了美国搬进宿舍也是在宿舍里上网课。

去美国,有签证和机票的问题不说,还要让家里的长辈天天担心着急;留在国内网课要克服时差日夜颠倒,感觉也不理想。

并且,Billy本身也一直对网课有所抵触。“一个是我觉得我不愿意交着这么贵的学费上网课,一个是网课对我来说也很影响学习效率。”


最终,Billy还是递交了间隔年的申请。“其实间隔年的想法我一直都有。想想这些年来一直在读书,停下来想想自己想要什么,说不定对之后的学习还大有益处。”

“人家高考复读两三年的都有,我这晚一年毕业,想想也没什么。” 对于这“多出来”的一年,Billy想做的事情有很多:实习,看书,旅游……

如此想来,这次疫情选择间隔年,未必不是给了像Billy这样的孩子一次整装待发的机会。

实际上,像Billy这样的学生,今年也许会较之往年更多。

关于间隔年,外滩君在之前的文章《出国“上网课”,回国“读技校”?或许留学生们还可以有第三种选择》里也有过报道和讨论。还有专业组织给出的一些建议,有兴趣的家长和学生可以看看。

未来之路怎么走?

当三个孩子的采访结束后,外滩君感觉到,经过这半年“过山车”般的心境锻炼,留学生家庭正从不知所措中恢复过来,开始清晰地梳理自己做决断的依据,从而让孩子后面的道路尽可能地减少一些波折,多一些保障。

在梳理的过程中,最核心的一个问题在于:去留学究竟是为了什么?


如果当初的决定,仅仅出于追逐光环和潮流,那么现在,也许正是家长们坐下来好好思忖的时刻。


如果这样的决定,并非一时之选,那么现在,也许应该梳理的是,未来的留学之路,孩子和家庭要做好哪些准备?


对此,外滩君也向融尚南希伙伴国际教育合伙人Nini请教了目前的状况下,留学家庭一定要认真考虑的几个问题。

Nini

在Nini看来,当下去美国留学确实有很多“变量”要考虑。

孩子留学学校的含金量、

学校给予的方针和支持、

孩子在美国是否有稳定的停留之处、

孩子现在面前有哪些选择与每种选择的利弊、

机票与签证、

孩子和家长目前的心态……


Nini建议,每个家庭可以根据自己的状况,画一个思维导图去分析各个可能选项的利弊,然后做出一个针对性的决定。但做这个决定时,一定要了解核心应当是保证孩子:1.学术不落下;2.不要太孤独。

值得强调的是,这里的“不孤独”不光是物理层面的,更是精神层面的。疫情期间,不乏留学生由于熬不住,导致心理健康出现问题的状况

除了有稳定的吃穿和生活环境之外,孩子更需要一个稳定的支持网络(support network)和一种社区感

只有满足了这些条件,孩子才是真正的“不孤独”。而也只有在身心健康的情况下,孩子才能更好地投入学习。


今年的不确定性如此之多,很多家长也考虑是否要“转移阵地“改变孩子的留学方向。对此,Nini强调家长们一定要考虑清楚孩子的留学目的,孩子要从这段经历中学到什么,要接受什么风格的教育。

“每个国家的教育,本质上都承载着这个国家对于培养本国人才的期许和理想方针,其实是不尽相同的。”Nini 说。

如果只是单纯地想送孩子去国外学习,而没有注重到底希望孩子去接受什么样的教育,从中学到什么样的东西,那这样的考量也是有些不够慎重的。

此外,让很多家长格外放心不下的美国局势,Nini倒是有不同的见解。“一些关于美国的报道,对在美国生活的人来说,可能并没有感觉那么严重。”

Nini是顶尖寄宿美高Tabor Academy的校董。据她了解,对于大多数美国学校来说,他们所颁布的疫情防范办法,是经过学校内部和外部慎重考虑,严谨商讨后得出的结果。

尤其是对于私立学校来说,不夸张地说,学生们就是学校的命根子。因此,学校一定会尽全力保证学生的健康和安全。

当然,恰逢美国大选之年,信息满天飞,这也就愈发让人有不安之感。但是,实际情况究竟怎么样,还是要去掌握真实的信息之后再做判断。


2020年,彷佛进入了历史上的颠簸时期。而这种颠簸,对于留学生家庭来说,感受尤为明显。

在这样的态势下,每个留学生家庭需要慎重考量与权衡之后,做出更适合自己的选择。

这样的思考,或许能够帮助很多只顾埋头前进的人,停下来想想自己为什么要这么做,从而更加坚定,也更有准备地一步一个脚印,走好下半年,迈向下一站。



文章来源:外滩教育公众号,版权归原作者所有      

图片来源:网络    

声明:版权问题,投稿,商务合作请联系:hr@todayfocus.cn

留学;疫情

评论(0)

游客

加载更多评论