重磅全解读:英国废除旅游购物退税,本国人却开绿灯

自带商品入境免税额度也有变。

本文经授权转载自微信公众号“国际范Plus”(ID:Global-View)


脱欧大震荡冲击英国旅游业和零售业,喜欢到英国购物的外国游客要哭了!


英国政府最近在一份业界咨询文件中“静悄悄”出台新政策,明晰了脱欧后的商品免税政策,将同时影响不同群体的钱包,包括到英国旅游的国际游客,以及前往欧盟国家旅游的英国公民与非英国公民等。



首当其冲的,是国际游客。


以往,非欧盟游客在英国特定免税商店购物之后,可以享受退税政策,免除英国增值税(VAT)。原本,由于脱欧,这项优惠政策有望涵盖欧盟公民,没想到,英国政府趁机把这项优惠取消了。所有海外顾客(包括欧盟国家顾客)要想免税的话,必须由那些商店把商品直接寄往顾客居住国。


“一不做二不休”,英国政府还取消了国际游客在机场、港口、国际车站以及在飞机、国际列车和船舶上的免税购物优待!不过,英国旅客在这些地点和场所购物可以享受免税,不管旅行目的地是不是欧盟国家。


英国政府豪言,这将为英国的机场、车站乃至航空业创造新的收入。


但要实现这样的目标,得有个前提:英国人去欧盟旅行的路上,在英国这些地方和场所购买的商品,能够完全取代从世界各地到英国的游客的购买力。因为,按现有政策,英国人去欧盟之外国家的途中,已经在享受离境免税购物了。


可想而知,英国的机场免税商店将会受到多大的打击。


机场运营者协会理事长凯伦•迪认为,这种关上一门、打开一扇窗的做法是自以为是,反映了政府对航空业的产业完全无知。



UKinbound的理事长约什·克罗夫特认为,新政是葬送“全球英国”愿景的致命一击。


《金融时报》称,英国将成为欧洲唯一没有退税优惠服务的国家,从而“赶客”去法国、意大利等国。


新西区公司总裁杰斯·泰瑞尔估计,新政对英国整体经济造成的损失将达56亿英镑!


以往,出入境商品免税购物受到欧盟法律的管辖。脱欧后的英国政府重夺自主权,必须综合考虑脱欧后失去的税收来源以及可以额外扩展的财源——英国政府显然进一步重新评估了退税机制和免税商店为英国带来的利弊。


英国政府在咨询书中说,增值税退税机制主要惠及伦敦的零售业,却让英国失去重要财源,得不偿失;而离境免税购物则可能造成英国人在机场免税店购物,然后通过一出一进规避增值税。


最新的规定将在明年1月1日前交由议会立法,如果没有被否决,将正式实施。这意味着,目前还并非最后定案。英国零售业和旅游业已经一片哀嚎,可能会把呼声反映给议会,向政府施加压力。不过,为新政策做好准备,还是很有必要的。


针对不同人群的情况,退税和免税规定可能会怎么变?免税带入英国的自用商品限额又有什么变化?


且看“国际范Plus”的分析。



01

国际游客和海外居民


1

 增值税退税


准确地说,和增值税退税有关的这一机制正式的名称是“增值税零售出口计划”(The VAT Retail Export Scheme)。


·现行规定


目前,国际游客、海外访客、在英国学习工作的海外居民或者欧盟居民,在提供“免税购物服务”的商店购物,都可以参加退税计划。


在这些商店内出示护照,就可以要求提供退税单。购买商品当月后3个月内,上述人士在离开英国时(准确来说,是离开欧盟时),将退税单、商品和收据提供给海关官员,就可以获得退税。


·明年1月1日起很可能实施的新规定


这一退税计划将被正式撤回,那些商店只剩下一种免税购物服务:顾客在购物后,选择由商店将商品直接寄往顾客居住国。


显然,新政策基本上形同鸡肋,到英国旅游并线下购物的优势全无,不如在本国网上购物。因为海淘英国商品本来也不需要缴英国的增值税。


·改革背景


英国政府认为,受惠于“增值税零售出口计划”的,主要是伦敦的商店,而非全英国的经济,而且可能造成逃税、避税。比如,在他们看来,在英国生活的非英国居民很可能享受了优惠,却没有为英国出口带来好处。增值税是很重要的税收来源,退税计划成本过高,好处欠奉,因此借此机会撤回。


2

 免税购物


这里的免税购物,指的是“出口商店”或在机场、国际火车站、港口设立的“免税商店”,乃至在飞机、国际列车(比如“欧洲之星”)和船舶上经营的免税购物服务。


·现行规定


在“出口商店”和“免税商店”,消费者不需要缴英国增值税(其中又分为非消费税商品和消费税商品,在此不作赘述)。


从英国到非欧盟国家之间的旅途中,购买的商品不需要缴纳增值税;然而,除了在船上,在欧盟境内旅游,游客必须按照作为欧盟成员国的出发国的规定缴纳增值税。(船舶、游轮的规定更为复杂,在此不作赘述。)



·明年1月1日起很可能实施的新规定


在上述地点和场所购买电子产品、服装、视频、美容护肤品等商品时,将不再免税。只有烟酒免税。


所有旅客离开英国时购买的烟酒,都将不再缴纳英国消费税。


·改革背景


在英国政府看来,免税服务被滥用了,他们认为很多情况下这项服务都是英国归国游客在使用,让本国零售业陷入不平等的待遇。



02

前往欧盟国家的英国公民


·现行规定


目前,出国旅行的英国人,必须出示登机牌等,证明目的地是欧盟以外,才能享受免税购物。


·明年1月1日起很可能实施的新规定


出国旅行的英国公民,不论是不是前往欧盟国家,都可以在机场、港口和国际火车站的免税商店购买烟酒等商品,而不需要缴纳英国增值税。



·改革背景


从明年1月起,旅客从欧盟前往英国时,可以在欧盟境内的免税商店购物,所以,为了平衡双方利益,特别扩大了对英国公民的优惠。英国财政部表示,此举将为机场消费产业带来巨大的提升。



03

自带商品入境免税额度


·现行规定


从欧盟国家前往英国的人士,可以免税带入自用数量以内的烟酒。


所谓自用数量,指的是:110升啤酒,90升红酒或气泡酒,10升烈酒,800支卷烟,等等。


由于和欧盟属于同一个关税区,其他商品不需要关税。增值税在购物行为发生地缴纳。


从欧盟以外的地区前往英国的人士,可以免税带入英国的自用烟酒限额为16升啤酒、4升红酒、2升气泡酒、1升烈酒、200支卷烟,等等。


从欧盟以外的地区前往英国的人士,可免税带入英国的其他自用商品限额为:价值390英镑或以下(适用于乘飞机或船抵达英国的旅客)或价值270英镑或以下(适用于从其他途径抵达英国的旅客)。


·明年1月1日起很有可能实施的自带商品免税额度


统一标准,不再区分旅客来源地。按照新的标准,非欧盟旅客的烟酒限额增加了,欧盟旅客的烟酒限额减少了,而且其他商品的限额扩展到了欧盟旅客身上。


但总体上,按英国政府的说法,新的自带商品入境免税额度在全球范围内都是比较“大方”的。意思是,限额比较高,对旅客很友好。


含酒精饮料:

42升啤酒

和18升无气泡红酒

和4升烈酒,或9升气泡红酒、强化红酒或任何酒精含量在22%以下的酒精饮品


烟草:

200支卷烟

或100支小雪茄烟

或50支雪茄

或250克烟叶

或200支烤烟

或按上述比例计算的多种烟草


其他商品:

价值390英镑,乘私人飞机或船抵达者则是价值于270英镑


从明年1月开始,无论是不是来自欧盟,如果超过个人免税额度的,超过的部分必须进行申报。



·改革背景


英国脱离欧盟,从欧盟入境的人士自然不能享受无关税待遇。同时,英国政府也考虑到社会经济秩序和健康问题,继续限制进入英国的酒精和烟草的数量。



04

商界会如何挑战新规定?


在咨询报告中,英国政府表示,改革有几个诉求,包括:减少出入境的不便;减少国际货运的挑战、成本和时间;减少政府收入的损失,尤其是因为“避税和逃税所造成的损失”。


英国政府或许站在其认为的高度去考虑这个问题,然而其理由并未说服英国社会的部分人士,尤其是受到改革众创的零售业、旅游业和机场运营者。


在国际游客最喜欢造访的伦敦西区、牛津郡的比斯特村,商家一片哀嚎。以往,他们是退税优惠的最大受益者。在政府咨询期间,他们一直要求政府把欧盟旅客囊括到退税优惠的对象中。


比斯特村


结果,英国政府干脆取消了整个计划,这让业界大失所望。


新西区公司总裁杰斯·泰瑞尔形容这是“毁灭性”的决定。政府认为退税计划仅仅帮助了伦敦的经济,但泰瑞尔认为,这个决定“扼杀”的,将是全英各城市市中心的消费业,会连带打击旅游、住宿、餐饮业等行业。


根据他的估算,新政对英国整体经济造成的损失达56亿英镑!


别忘了,市中心的高端零售产业已经在新冠疫情中受到重创,真是“屋漏偏逢连夜雨”。


英国一个旅游业协会UKinbound的理事长约什·克罗夫特则形容,新政是葬送“全球英国”愿景的致命一击。


《金融时报》称,英国政府的这一决定,让英国成为欧洲唯一没有退税优惠服务的国家,这恐怕会让亚洲、中东等地有消费力的游客选择去法国、意大利等国家旅游,而不是英国。



机场零售业者也是抱怨连连。


英国政府以为,允许前往欧盟旅游的英国人在免税商店购物,能够让机场零售业获益。


但机场运营者协会(AOA)的理事长凯伦·迪表示,英国政府一方面向访英外国游客关上一道门,一方面为英国出国游客开上一扇窗,这种做法自以为是,反映了政府“对航空业的产业完全无知”。


她说:


我们的行业正在面临航空史上最大的危机,已经禁不起折腾。如今政府取消机场免税优惠,这是打击机场和机场零售业者的营收,毫无必要。


目前,从业者们正在寻求法律手段,挑战政府的决定。考虑到决定尚未经过立法程序,因此,理论上,他们还有机会让政府收回成命。


文丨国际范Plus撰稿人 多恩


参考信息来源:Financial Times, Independent, 英国政府官网


参考文献:

1. A consultation on the potential approach to duty- and tax-free goods arising from the UK’s new relationship with the EU: summary of responses,updated on September.11th, 2020, by HM Treasury

2. Claim VAT back on tax-free shopping in the UK (VAT Notice 704.1),August.5th, 2016, by HM Revenue & Customs



本文经授权转载自微信公众号“国际范Plus”(ID:Global-View)。这是几位中外资深媒体人带领国际团队打造的“全球新中产读本”,有深度也有趣味,和全球新中产一起洞见世界。

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旅游;英国脱欧

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