为什么美国穷人离婚率要高于富人?

这才是美国出品:作者达琳·库尼亚,电视节目制作,现辞职在家,是两个孩子的母亲。编译沈睿思,资深留学生,居于休斯顿。当人们得知在2008年的经济崩...

达琳·库尼亚,电视节目制作,现辞职在家,两个孩子的母亲。

当人们得知在2008年的经济崩溃中,我丈夫丢了工作,我们的房子被水淹了,我们一下从中产阶级落到了几乎没有收入的穷人时,总会问我:“你们俩是怎么坚持下来的?”

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这是个很难回答的问题,但是也是个合理的问题。最近美国的离婚率确实有所下降,但是贫困人群并没有跟上这个潮流。受过大学教育的夫妻离婚率从1980年代的20%降到现在11%。但是贫困家庭依然居高不下。根据纽约时报的信息显示,年收入低于3万美元的家庭离婚率为17%,与1980年代持平。

为什么会出现这样的落差呢?

首先,收入是一个家庭争吵的主要话题(他们因为金钱吵架的次数比其他因素要多得多),正所谓贫贱夫妻,百事哀。瑞文·赛亚丝(Raevan Zayas)是一个住在加州的家庭妇女,一个人在家照顾刚满一岁的孩子,丈夫在外做着一份低收入的工作。她说:“我们承担不起把孩子送到托儿所的费用,我们甚至连吃的都快买不起了,孩子们需要新衣服和新鞋,而且我都不记得上次我跟我丈夫出去约会是什么时候了。我们的关系现在很紧张,但是我们什么也做不了,因为我们还要担心着如何给孩子提供他们所需要的东西。

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密西根大学的经济学家贾斯汀·沃尔夫斯(Justin Wolfers)同样发现工薪阶层家庭,更依赖于男人为家庭提供收入,但是就现在的经济情况来看,那些没有大学学位的人将更难找到工作,这不仅仅造成了他们收入上的缩减,就连婚姻上也带来压力。社会学家安德鲁(Andrew Cherbin)解释到:“我研究过美国高收入和低收入男人的婚姻差距,男人们的收入相差的越大,婚姻质量相差的也越大。”

但是经济压力不能完全解释为什么贫困家庭的离婚率没有下降。要了解真正原因,我们还要来看看女人是怎么想的。

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明尼苏达大学,家庭社会学教授比尔·多尔蒂(Bill Doherty)提供的资料显示,有三分之二的离婚是女方提出的,在60和70年代,不管有没有受过高等教育的女人都有着同样的离婚率。但是近几年来这两组姑娘们似乎在朝着相反的方向发展。上过大学的姑娘离婚率逐渐下降,而没上过大学的姑娘们离婚率却上升了。调查显示,只有29%的受过大学教育的人离过婚,但是在没受过大学教育的人里,这个数字高达50%。

多尔蒂表示,会出现这样的状况是因为女方的期待过高。“人们都向往着‘AA制婚姻’,从经济投入到感情投入都要对等,不管对方的收入是怎么样的。 但是在现实中,这种情况很难实现。”

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来自阿拉巴马州的西西·阿扎迪却表示反对:“这个愿望应该不难实现,工薪阶层的女人们其实不需要男人给她提供多好的生活,他们只希望两个人能朝着一个方向努力。在我的第一次婚姻中,贫困是一个大问题,但是当我的丈夫不断换工作,辞职时,我意识到既然我是这段婚姻中唯一一个负责任,而且能保持稳定收入的人,那么为什么我们还要在一起呢?”

这样的例子还有很多,经济萧条对男人的影响比女人更大。调查显示在20岁以上的男性中有7.5%的失业率,而女性中只有6.5%。

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在校园里,男性学生的比例只占43%,而且研究显示女性更愿意努力学习,以提高她们的社会地位;现在25岁左右的女性已经意识到如果她们不努力前进,就永远无法为他们的孩子提供好的生活环境,更别指望得到一段双方都同样投入的婚姻。

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