给大学教育按下“重启键”,Minerva大学创始院长重新定义大学课堂

感觉大学四年都白过了有木有...

我们习惯的大学课堂便是老师一人在台上讲,学生在下面听,偶尔会有学生发言这样的演讲式教学模式。但Minerva大学却反其道而行,告诉我们以学生为中心的课堂教育才是王道,在这样的过程中,不仅能培养学生自主学习的能力,还训练了包括思维能力在内的一系列技能。

Minerva大学创始院长Stephen Kosslyn说,真正关注学生成长,以学生未来良好发展为己任的精英大学,再也不能允许上述这些看似最稀松平常的现象在课堂里发生。

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课堂教育最重要的三个方面是:教学方式、教学内容、和受教主体(即学生)。

用科学的方法设计大学课堂,不拘泥于传统

Minerva大学无论从教学内容还是教学方法的设计上,都基于“The Science of Learning", 也就是基于大脑的工作方式。Stephen说:"我们的教授要教给学生有用的内容,促进学生的成长,帮助他们成才成功。我们不仅关注眼前的教育,更关注我们的学生离开学校以后的发展。”

对“学习科学”常规的解读通常仅限于“如何高效记忆、学习的本质、如何激励他人学习”等。 然而,Stephen指出,它并没有被系统性地使用在真正的教学中。其原因是,如果要系统地应用学习科学,整个大学的教学运作系统都需要被革新。传统大学存在“legacy", 也就被历史遗留下来的传统。

比如,一些教授有自己特定的授课方式,哪怕这种方式并不符合学习科学。同样,学生们对课堂教学也有一些比较固定的期待等。大家熟悉了甚至习惯了某种课堂教学方式,便不自主地将其继续下去,却未曾思考这样的模式是否科学、合理,是否适应现代社会的发展。

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诸多研究表明,大型演讲式课堂在教学效果上很难尽如人意。并且,这样的教学模式,使得课堂中原本较为弱势的群体处于更加不利的地位,因为它们很少能主动参与进这样的课堂。比如有研究发现,大型演讲式课堂中,来自富裕家庭的白人学生的成绩往往优于其他学生,而一旦开始使用主动式学习模式,不同背景的学生的成绩差异却变得非常微小甚至没有。

基于类似的一系列研究,在Minerva大学,四年的教学中没有一节课是lecture, 演讲式大课。除了因为它无法带来良好的教学效果以外,其教学目的也很难适应现代社会对教育的期待。

演讲的目的是信息传输,然而,在当下这个“信息爆炸”的时代,简单的信息传输已经没有很多价值。高等教育,特别是精英教育不能止步于信息的传达。好的课堂,要让每一位学生主动参与到学习的过程中。

Minerva大学,给了我们一个按下“重启键”的机会,使我们摆脱了传统模式的羁绊,并能重新定位适应21世纪的教学方式与内容。

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每一个学生都是课堂的中心,走神?门都没有!

有一次与Minerva大学首届班的两名学生聊天,我向他们询问上课的感觉,他们说每上一节课就好像打了一场酣畅淋漓的仗。一分钟走神的机会都没有!

老师基本不讲,但却设计出各种有逻辑的课堂框架,让学生在这个框架内完成自主学习的过程。他们为了能在每堂课上有话可说,有观点可表达,提前必须做大量的准备工作。所以仅仅一个学期下来,无论是阅读能力、分析理解能力、和表达能力都得到了长足的进步。

Stephen曾在采访中"犀利地"指出,虽然传统大学也有一些课堂研讨活动,这些活动却未必能真正起到我们所期望的效果。学生们并没有完全参与进去。很多人(其实是大部分人)坐在那儿,看上去似乎在听别人讲话,却没有动脑思考对方所讲的内容。或者有些同学干脆躲在一边玩手机,却假装自己的注意力在课堂上。

老院长表示,在Minerva的大学的课堂里,这种“身在曹营心在汉”的状态是绝对不能被允许的。在Minerva的课堂,通过各种教学方法的设计,配合技术提供的便利条件,每一个学生都必须完全参与到课堂中来。因为我们知道,学习是一个积极参与的结果。

试想,倘若你能全身心扑在一件事情上,深入思考,你很自然地就能进入学习状态。Stephen说,他和Minerva的其他教授与研究人员,正是将这个自然进入高效学习的过程映射到了课堂教学中。因此Minerva的学生在每一堂课上都聚精会神,时间飞驰而过,每个人都自然而然地进入了最佳的学习状态。

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webwxgetmsgimg (2).jpg▲ Minerva大学的Office Hour

给学生适应未来的学习内容,而不是“死知识”

如前文所说,好的教学不仅需要高效的传播方式,更离不开科学的内容设计。Stephen坚信,高等教育不能仅限于知识传播,更要帮助学生搭建良好的思维习惯。同时,在知识内容上,要能适应未来世界的需求。

Minerva的课程设计,特别是第一年的基石课程,非常跨学科。更多注重的是培养学生良好的思维习惯,通过一系列训练,让学生未来能搭建起好的思维模式,并且自然而然地使用这种科学的、有逻辑的思维模式,让它成为你日常行为的指导。比如,这些训练包括帮助学生有效地辩论与沟通、提供写作能力、以及学习基础的统计分析等。

Stephen说,我们注重的是"foundational concepts", 是学生未来生活和工作会时常使用的能力,而非那些毕业后甚至还未毕业时就会忘的一干二净的“死知识”。

特别是当我们处于一个周围环境飞速发展的时代中,很多知识在毕业后很短的时间内就会过时,而新的知识在不断涌现。面对不仅“信息爆炸”而且知识更新迭代十分迅速的现代社会,一个人记住很多信息越来越不如一个人面对诸多繁杂信息能做出准确的分析与判断来的重要。

已经有越来越多的人意识到,大学不能再仅仅开设老师们愿意开设的课程,因为这样的课程体系反映的更多是教授们的研究偏好,而非学生们的需求。一所以学生为主体的大学,应该更多关注学生的需求,将学生未来的需求视作最重要的事情。

文章最后,我们来一起膜拜一下Minerva的学霸们的笔记:

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 看不懂?。。。只是让你看。看。。

 

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